我是如何边聪明的
史蒂文?普罗蒂
上学的孩子们中间存在着?种普遍的错误观念,认为他们的老师们当年都是些神童。无论怎样,除了不像一般孩子那样牛性贪玩,不愿学习的书呆子之外,还有谁愿意长大后想当老师呢?
我竭力向我的学生们解释我在他们心目中的形象:一个在青春期经常热爱书本和作业的人??有一点儿事实被歪曲了、相反.我极为憎恨义务教育:我永远都无法接受在鱼儿上钩时不得不去上学的想法。
但是,在我上中学二年级的时候,发生了一件美丽而又激动的事。爱神丘比特的爱情之箭,正好射中了我的心。突然间,我喜欢上学了,而这只是为了能够凝视英语二班里那张可爱的脸。
我的公主坐在卷铅笔器旁边,那一年我削的铅笔足以点燃一堆篝火黛比却远远超出了我的梦想。将我们隔开的不仅是五排课桌,还有约50分的智商。她是英语二班的尖子生,是拉里维太太的掌上明珠。
偶然,黛比会发觉我盯着她看,她会露出一个闪烁着智慧光芒、令我心跳加快的微笑。这微笑标志着希望、使我暂时忘记了我们之间的智力鸿沟。
我想尽办法去跨越那条鸿沟,有一天,我经过超市,突然有了一个主意,橱窗里的?块招牌称商店正以29美分的特价供应一本百科全书的第一卷,其余各卷则为每卷
  2.49美元。
我买下了该书的第一卷??从Aardvark(土豚)到Asteroid(海星)??然后开始了在知识世界里的探险。从那以后,我将成为一个事实探寻者。我将成为英语二班里的最聪明的学生,以渊博的知识使我的公主倾心于我。我已做了全部的计划。
一天,我在自助餐厅排队时,第一个机会宋了。我往身后一看,她正好在
那儿。
“你好,”她向我打招呼。
我犹豫了一下,然后舔了舔嘴唇说,“不知道凤尾鱼是从哪儿来的吗?”
她显得有点惊讶。“不,我不知道。”
我松了口气。“凤尾鱼生活在咸水里,淡水里很少见。”我不得不讲得很快,要在我们到达收银台之前,说完所有的细节。“渔民们在地中海和邻近西班牙、葡萄牙的大西洋海岸捕捉凤尾鱼。”
“真有意思”,黛比边说边疑惑地摇着头。显然,我已经给她留下了一个很深的印象。
几天之后,在一次消防演出时,找装作不经意地走到她身边,问:“你去过阿留申群岛吗?
“从来没去过,”她答道,
“也许是一个旅游的好去处,但我肯定我不愿意住在那儿,”我说
“为什么不愿意呢?”黛比说,这正中了我的圈套。
“嗯,那儿的气候太险恶。在群岛的100多座岛屿中,没有一座岛屿有树木。地上遍布岩石,上面几乎没有植物能生长。”
“我想我连去旅游也不愿意,”她说。
消防演习结束了,我们开始排队进入大楼,所以我必须赶紧再谈谈土著居民。“阿留申人身材矮小,体格健壮,有着深色的皮肤和黑色的头发。他们以鱼为主食,他们设陷井捕捉北极孤和海豹,来获得它们珍贵的毛皮。”
黛比惊讶地睁太了眼睛。
一天,我正在图书馆里浏览书刊-我发现黛比坐在一张桌子旁,正专心致志地做着一个纵横填字谜。她皱着眉头,显然被一个词难住了。我弯下身去问她是否需要帮忙。
“一个意为东方女佣的四字母词,”黛比说。
“试一试amah,”我以闪电般的速度说。
黛比填人空格,然后转过头惊讶地盯着我“我真不敢相信,”她说“简直不敢相信。”
那个光辉灿烂的、充满欢乐的、富有浪漫色彩的二年级就这样继续着。
黛比似乎很喜欢我们的短暂交谈,全神贯注地听着我的每一句话,自然,书
我读得越多,信心也越强。
在教室里,我也渐渐让别人感受到了我的存在。一天,在一次关于柯尔悼
泊治的《古舟子永》的讨论中,我们碰到了信天翁这个词
“有谁能告诉我们信天翁是什么吗?”拉里维太太问,
我立刻举起了手,信天翁是一种大鸟.主要栖息在赤道以南的海域,不
过也有可能在北太平祥发现它们,信天翁身长达4英尺,翅膀是鸟类中最大
的,它以鱼类和带壳的水生动物为食,信天翁胃口很大,吃饱后便很难再飞上天”
好久,教室里鸦雀无声,拉里维太太无法相信她刚刚所听到的内容,我
偷偷地譬了黛比一眼.对她使劲眨了眨眼,她显得很自豪,也对我眨了眨眼睛。
我没能察觉到那?段时间黛比正同?个邻近学校的三年级学生固定约
会??一个平均分为c的篮球运动员。这一发现对我打击很大.有一度我
真想忘掉所有学过的东西.当时我已攒够了钱买第二卷??从(哮
喘病)到(红腹灰雀)??但我真想去买一只篮球。
我感觉不仅受到了伤害.而且还被她背叛,就像阿加
谢上帝,并没有那么严重的后果。
最终我从伤痛中回复了过来,第二年,黛比般走了,离开了这个街区,转
到了另一所学校,很快,地便成了记忆中的人物而已。
虽然最初的看书动力没有了,但我继续钻研百科全书,和越来越多的其
他书籍。巳经品尝过知识的美酒,此时我已无法改变我的前进方向了,因为“一知半解,为害匪浅,开怀畅饮吧否则就不要品尝埃利亚圣泉。”
亚历山大,萧柏如此写道,见第十四卷??从红灯笼辣椒到翼手龙。
长大成人
山姆?沃克
好吧,我要承认:在我的第一辆汽车被拖到废品旧货栈出售之前,我坐在车上哭了。你可以告诉我一辆车只是一堆玻璃和钢而已,但我永远不会为那天的情不自禁而感到抱歉。一个年轻人的第一辆车不仅仅是一种交通工具,更重要的他是年轻人发现自由的纪念物。至少我的车是这样。
一切都是从两年前开始的:我的16岁生日过后不久,我的父母报废了家里那辆红颜色的旧车,把它给了我。很快,我和那辆车便成了最好的朋友。我们几乎随时随地让别人搭车,经历了各种各样的冒险。
其中有些冒险真有点让人毛骨悼然。众所周知的一次是在一天下午放学后,我和10个朋友挤进汽车里,包括宁愿坐在行李箱里也不愿被丢下的埃里克。我们只是开着车得意详洋地兜风,海阔天空地闲聊。虽然我仅仅以20英里的时速开着车.但跟一辆载满7岁孩子的校车相撞仍把我的车头给撞瘪了。我首先想到的就是行李箱里的埃里克。我冲过去,打开箱盏,发现他躺在那儿一动不动。我倒吸了一口冷气。他却睁开眼睛,大笑着说:“你是这个星球上最差劲的驾驶员。”
当10个神情恍惚的高二学生一个一个从我的车里爬出来时,站在一旁观看的人都看呆了。校车上没有人受伤,只有一个小女孩因为急着要上厕所而在哭。在那些小男孩的眼中,我是个英雄。他们钦佩不已地围在我身边。连警察们也勉强地笑了。
我的父母当然非常生气,他们决定惩罚我:我得用我那年夏天打工赚来的工资支付修理费。为了减轻这一经济上的打击,我坚持要机修工用旧零件修车。所以在车子修好时,那辆旧的红车便有了一个绿色的发动机罩,一块黄色的挡泥板和一扇蓝色的车门。这我倒不介意。这辆车不再漂亮了。但她却是我的。
那年夏天,学校一放假,我便发现我更自由了。以前,我和我的朋友们得骑着自行车去公共游泳池,但现在我们可以驾着我的车,沿着河边的路,去踏勘一座废弃的老火车站。我们现在可以像谙于世故的成人一般驾着我的车去参加棒球比赛,再也不会像小孩子一样坐教练的面包车去了。我们戴着太阳眼镜,把葵花子壳吐到车窗外,感觉就像已经打赢了比赛一样。
一天晚上,我正在餐馆里打工洗碟子,我的几个朋友趁机将我的汽车轮胎卸了下来,让车子尤能为力地难堪地躺在停车场的水泥地上。我认为对于他们的恶作剧最好的反应就是置之不理、于是我走回了家。第二天早上我在家门口发现了我的车,上面涂满了两英寸厚的剃须膏。
我的朋友??个接一个地拿到了驾驶执照,我们这帮人便有了不同的车辆选择。但是不论谁的最新,试过几天之后,最终我们总是又回到我的旧车里。即使在那个时候,我也不懂这是为什么。它毫不花哨除了那些多种颜色的部件,它看上去就俾过去一样,是一辆实用的家庭用车;它跑得不快??55英里的时速是极限。它当然也不舒适??没有空调,大热天我们光着的腿粘在了座位上。
直到它的发动机再也不能使用时我才意识到是这辆车特别所在。当我的大多数的朋友买了能将几条街区以外的玻璃窗震得格格作响的立体声音响时,我一直在继续用原来那台即使在睛好的夜晚也只能勉强收到两个电台的旧收音机。通常,我们只是让它关着、不过,车里从来没有百无聊赖、默不作声的时候,也没有人要求我去买一台更好的收音机。我们谈论女孩子,相互乱编一些无聊的歌曲,或者讲故事,以此来填补没有音乐的空白生活、
但是真正令人难忘的还是更为严肃的时刻。我永远不会忘记我们的球队在赛后被淘汰后我们开车回家一路上的沉默无语。也永远不会忘记在那些夜晚,查理谈论他父母的经济困难,汤姆忧伤地谈起他父亲的离家出走,以及埃里克告诉我们他要打职业曲棍球赛的梦想。
自从我们高中毕业后,我和我的朋友们已经分散在全国各地,并已长大成人。然而,我一直不曾忘记那一天,当修车机械工作出令人悲哀的裁决时,我那只有年轻人才有的激动情绪。在我的那辆旧车里,我们已经堆积了如同火种般的记忆,并且知道在某一天,某一个地方,白发苍苍的我们会聚在一起从新点燃我们的友谊之火。
《泰坦尼克号》之迷
一位真正的女权主义者应该接受上救生船的优先权吗?
查尔斯?克罗斯曼
你正在乘坐《泰坦尼克Ⅱ号)轮船。它刚撞上一座冰山,将要下沉。就像上次一样,救生船不够,船长大声喊道:“妇女和儿童先上厂但这一次,人们听到了另一个声音:“为什么妇女先上?”
的确,为什么?电影(奉坦尼克号)获得成功的部分蛙力在于那个时代的服装,那个时代的奢华,和那个时代的偏见。多年以后,观众还是能够欣赏这些东西。然而,奇怪的是,电影中的所有那个时代的观念中,?妇女和儿童优先”这一古老的海事传境却被现代观众完全接受了。听一听观众对那些试图同女士们一起或抢在他们前面,上救生船的坏家伙发出的嘘声就知道了。
但是将妇女和儿童划为一类难道不是一种与时代极不相称的行为吗?难道任何一个有自尊的现代人,更不用说女权主义者不该视其为对女性的侮辱来反对吗?
然而如今这种做法仍像1912年时一样普遍。看看这些几乎是随意从最近的报纸上选出来的例子吧:
“侵略者枪杀了印第安人,其中大多数为妇女和儿童……”
“200名平民被杀,其中大多数为妇女和儿童……”
“在“阿米奇”的大屠杀中,103名穆斯林被杀,其中包括33名妇女和儿童……”
在女性驾驶战斗机、经营跨国公司的一个时代,这种将女性与儿童归为一类的惯常做法,怎能不让人皱眉蹙额呢,在“阿米奇”大屠杀中好像也有70名成年男子被杀。那么有多少名成年女性被杀呢,不清楚。在事患严重时,在鲜血开始流淌或者轮船开始沉没时,你就会发现她们和孩子们在一起,孩子们有权享受特殊照顾有两个理由是:无助和无辜。他们还不具备推
理的能力或来自经验的智慧。所以,他们不能自卫(不能照料自己),无可指责(不可能真正犯罪)。这就是我们给于他们特殊保护的原田。在紧急情况下,我们有责任先救他们,因为无助的他们已将生命交付于我们。在战争时期,他们应该受到特殊豁免权的保护,因为他们不可能会威胁或冒犯到任何人。
“妇女和儿童”这一短语将我们在五岁的孩子们身上研究发现的依赖性和道德上的单纯也赋予了妇女。这样一种态度也许在男性占统治地位的时代还讲得通。考虑列在1912年妇女被视为软弱
 

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