美式论文、报告写作技巧
编者按:美式教育的特点即是课程内容强调学生参与及创新运用,因此,报告便成了常见的 考核学生学习成果的方式,比如实验报告、学期报告、专题报告、研究报告及论文(含毕业 论文)等。研究生 presentation 及 seminar 的机会更是占很大的比重,有些甚至占学期成绩 很大比例。如何完成报告、论文同时得到良好的成绩,是本文提供给有志留学的有心人参考 的目的。 美国大学生由於自小已养成自动寻找答案习惯,在启发式的教育环境下,写报告、论文对他 们来说比较不陌生, 虽然专业知识上美国学生不见得比外籍学生强, 但是表达能力由於自小 培养,加上英语能力的优势,常比外籍学生在报告、论文方面有较隹的利基。反之中国学生 比较缺乏报告写作的训练, 因此如果在留学过程中无法适应美式教育会比较辛苦, 其实论文、 报告的写作要领其实不难,只要把握技巧就可水到渠成。 通常论文由篇首(Preliminaries),本文(Texts)以及参考资料(References)三部分构成;而这三大 部分各自内容如下: (一) 篇首: 封面(Title) 序言(Preface) 谢词(Acknowledge) 提要(Summary) 目录(Tables and Appendixes) (二) 本文: 引言(Introduction) 主体,含篇(Part)、章(Chapter)、节(Section) 、以及注释 (Footnotes) (三)参考资料: 参考书目(References or Bibliography) 附录资料(Appendix)。 进行论文或报告写作之前,先要确定想要表达的主题,主题确定后,将其具体表达,即为题 目。题目可以提供研究者: 一.研究的方向 二.研究的范围 三.资料搜集的范围 四.预期研究成果 通常在确定题目之後就开始找资料从事研究, 建议在找资料之前最好去问教授有哪些参考资
料来源可供参考引用。构思为确定写作大纲或 Proposal 的先前步骤, 大纲是论文、报告的 骨干, Proposal 是研究的架构、流程及范围的说明书。如何构思大纲或 Proposal 为论文、 报告写作前的必要准备工作。好的论文或研究报告,要基于在完整、详实的资料上,而参考 资料除了和教授商借之外, 最主要的来源就是图书馆了, 一般参考资料来源可分成教科书或 手册、政府机构的报告、科技或商业方面的杂志,及会议性质的资料。此外现代的电脑资料 库也可帮助收集资料, 在国外可利用学校的电脑连线资料库寻找自己需要的资料。 当一切准 备就绪,即可开始着手写报告,一般报告还分大报告如期末、专题等报告,及小报告如 Seminar 式的报告。 就算是小报告,也至少应含 (一)TITLE PAGES :包含主题名称、作者、日期 (二)Summary: 即主要的结论 (三)Introduction:包括理论背景及内容 (四)Technical Sections:是论文的主体,为最重要的部份应再细分为 几个片断。 (五)Conclusions:即扼要的结论 (六)Appendixes:复杂公式的导引及叁考资料和电脑程式的报表可附加在 此项 美式报告的撰写通常要打字,两行式,行间若有未拼完的字要以音节来连接。写报告通常需 要用到电脑,如有计算数字统计图表的需求,也常会用到程式软体如 PASCAL、LOTUS, 统计分析软体如 SAS,也是不可或缺的,电脑绘图在今日已成为工商界及学术界的重要工 具,文书处理更是最基本的要求,因此 Word for Window、Powerpoint、Excel 便成了颇受欢 迎的工具。此外在英文语法、文法上的润饰与修改,如能请老美帮忙会比较好。 论文、报告完成后有时会需要做解说(Presentation),用英文来讲演对中国人来说算是一大挑 战,通常课堂讲演时间为十五分钟到三十分钟,若是论文囗试则至少一小时。投影机及麦克 风的使用对讲演的效果有很大帮助,正式讲演前多预习几次,时间宜控制适中,上台时忌讳 低头拿着报告照念,需留意听众的反应,切中主题,避免太多数字的导引。
大家有疑问可以在回复里提出,我会在贴子里补充回答 鉴于大家问我要材料的热情,在这里先注明下,材料也不精美,仅作参考,手头 电子材料只有 GRE 作文(对托福也会有帮助),托福口语资料(没有我帖子里提 到的口语圣经的听力材料,被我删掉了@@,大家自己上网找找)。留言时请注 明邮箱和所要的材料,我会打包发给大家^^
在出国的芸芸众生之中,我也算为数不多的将 GRE、托福以及雅思考了个遍的申请者,回头 看时, 深感紧迫的是从一个更加全面且切身的层面上为后来者分析一下这三类考试。 我的出 国之路,虽不甚坎坷,但也着实漫长辛苦,漫长则有积累,辛苦固得经验,这些积累经验便 许我缓缓道来。 首先言明此贴阅读之前的几点注意:
  1.既为技术贴,顾名思义,内容在闲客看来定是枯燥艰涩,因而如并非真有心出国留学的朋 友就不必徒花时间了,此贴是专为有心或将要参加这三类考试的同学准备的;
  2.我的英语水平并不高,且各个人英语水平或有不同,我贴子里的备考建议也只适用于和我 的水平大略相似的,水平高者则不必如此繁琐小心,而水平有待提高者则需更多努力。此处
简略地说下我的基础:高考英语 1
  40,四级 6
  20,六级 6
  00。一并提一下我这三门的结果:G RE 13
  20(520+8
  00)+
  4,TOEFL 1
  05(28+29+23+
  25),IELTS
  7(
  6.5+
  8.5+
  6.5+
  6)。大家可 以针对自己已有的成绩和预想的结果来看待我这篇贴子。 同样这篇帖子中也多是我认为需要 注意的地方,大家如果有更多的问题再提出来就是。 (有些人针对我这一点炮轰,我觉得心 态就有问题了,托福 110+GRE1450+的人我身边比比皆是,所以我写这个帖子真的是希望客 观地给出建议,当然大家不盲从的心态也是好的,互相批评才能进步,感谢所有批评的人)
  3.我是按照 GRE-托福-雅思的顺序来考试的,因而我的备考建议也是针对这个顺序给出的, 对于其他的顺序只是参考作用,大家切不可迷信,因为次序不一差别实际上是很大的。
  4.很多细节可能一时不能拾忆,难免有所疏漏还请大家见谅。
言归正传,下面首先分析一下这三大考试,并通过比较展示一些细节。
INTRODUCTION
首先要弄清三类考试的名称,用处,从而选择自己需要参加的那一或几类考试。 GRE(Graduate Record Examination)它是北美(主要是美国,加拿大有的学校也要求)的 研究生入学考试,注意这里的两个关键词:北美和研究生,即你只有同时满足这两个条件才 需要考 G(当然最好是去学校网站查询要求),换句话说,如果你是去美国读本科或者去其 除美国和加拿大之外的国家读研则不需要考 G。 与之不同的是 TOEFL(Test of English as a Foreign Language)和 IELTS(International En glish Language Testing System),这两个则是英语能力测试,他们是你证明自己有能力在 英语为母语的国家进行生活学习的凭证。但需要着重指出的是,由于一些众所周知的原因, 这两大考试的效力还没有完全等同。 托福在美国具有着较强的影响力, 而雅思在英国也不可 替代。尽管现在越来越多地学校同时认可这两者,但是分数线并不一致,这也是我此次大费 周章的原因:LSE 我那个专业托福要求 1
  07,但雅思只要
  7,了解这两个考试的人就会发现 这明显的是偏向于雅思的考生。 所以,对于向往美国梦的研究生申请者们,GRE 和托福是你们必过的两关,而对于希望去往 雾都伦敦的大家在英语方面只需要雅思成绩即可。 如果你想两边都申, 那就别像我忙到现在, 早早把三个考试一齐考了。 当然,每个考试的报名费都在 1200~1400RMB 不等,再加上考点附近的住宿以及补习班、辅 导书一类的开销,以我的经验平均下来考一次大抵要花到 3000RMB~4000RMB。无谓的考试 不禁浪费时间,也是财力的消耗,所以应当选取自己所需,一击即中。 补充关于分数线的内容: 实际上出国对于三门考试的要求并不高,美国名牌大学 GT 的底线是 1100+3 和 85 左右(我 就有文科朋友不到 1300+4 还取了前 10 的学校,可见硬性标准是不存在的),而英国雅思 6 分甚至
  5.5 还是能够申请得。 所以我的建议是大家 G 考到 1300~1350 以上(AW
  3.5~
  4),T100 以上,雅思
  6.5 以上基本可 以放心地申请所有大学了(经有心的朋友提醒,请大家注意,我这里给出的分数线并不是绝 对的,比这个低也可以申请,但比这个高也可能收到 rejection,重要的是英语成绩不是申请 的最关键环节,但却是不可缺少的部分)。
COMPARATIVE ANALYSIS
我并不想出书, 也不是专家, 所以此处的分析必不可能尽言所有, 只是谈一些我的切身体会, 和在我看来大家需要尤其注意的地方。
一、考试形式
了解考试形式是备考不能缺少的第一步, 因为真实的考场坏境无论从心理、 生理还是客观上 都与你平时准备考试是不一样的, 所以你必须心理清楚自己将以什么样的形式面对考试, 从 而在备考时尽量模拟考试的环境。这里考试形式包括:内容板块、考试媒介、报考周期、时 间时长等等。 首先我们将内容板块和考试媒介结合起来看 GRE 分为机试(上机测试)和笔试两大部分组成,这两部分是分开来考试的,笔试固定在每 年的 6 月 12 日和 10 月 24 日左右,也就是我们俗称的 6G 和 10G;而机试则是从上一次的 笔试结束到这一次笔试开始之间这段时间进行,时间由你来选择。机试分为两部分:argum ent 和 issue,具体的内容留意下文,此处不作赘述;笔试则分为 verbal 和 math 两类,每次 考试两类题目各有两套(即一次考试包含两套 verbal 和两套 math),而每一套 verbal 题又 包含类比、反义、阅读、填空四大类型。 TOEFL 则完全是机试,没有任何笔试成分。考生将在电脑前依次完成阅读、听力、口语和作 文四大部分 雅思则是笔试和口试的结合,口试是面对面进行的(考官是老外),通常安排在笔试当天下 午或者第二天全天(视你的考号排位而定),但也有极少可能会在笔试前进行。笔试当天依 次进行听力、 阅读和作文的考查, 在随后的口试中考官则会分三个部分对你的口语进行测试。 其次我们来谈报考周期 GRE 每年只有 2 次,因而报名集中所以名额会相对紧张(这里针对的是机试),因为所有人 都希望选择一个比较好的机试时间: 既不会太早而是自己没有准备作文的余地, 又不会太晚 干扰到对笔试的复习,所以每年的
  3、
  4、
  7、8 月往往是大家争夺机试考位的热门。我在这 里建议有心考 G 的同学,应该在笔试前半年就报名,不仅仅是考位的问题,同样也是为自 己接下来的复习勾勒出一个总体的框架。 相比之下,TOEFL 和 IELTS 就相对宽松许多,基本上是每个月都有几次考试(具体大家可以 百度之后去教育部官网查看考位),但两者略有不同:TOEFL 考试因为是联网机考,比较灵 活,考前一个星期内也会放出考位,所以仍有托福刷考位之说。而雅思则因为是笔考,需要 确定相应的试卷数量(我猜测的),往往在考试前 17 天左右就截止报名了,之后大家只能 等下一次考试; 同样要着重提出的是, 雅思的截止报名时间同样是报名之后退考和转考的截 止时间,也就是说,你报名之后想要退考或者换时间考必须在考前 17 天之前作出决定,之 后你就只能去参加考试或者放弃(而且雅思退考只退报名费的一半 7
  00,所以大家报名时要 慎重) 最后简单说一下考试时长。具体时间报名后网上都有,雅思和 GRE 类似,笔试都是 3 小时 左右,考一个上午。而 TOEFL 就比较变态了,因为四项在一起考,中间还有 break,所以很 有可能一考就是四个小时,这就意味着早 9 点进去,下午一点才出来,很可能是穿越午饭点 的,这一点大家要有心理准备,可见好身板是革命的基础哇。
二、考查重点
从三类考试本身的用途我们就可以看出他们测试的重点是大相径庭的。GRE 以我的看法,就 是一场用英文表述的逻辑测试, 英语语言能力在这里变成了次要, 正确清晰的逻辑观念和体 系显得更为重要,无论是类反填空还是阅读,乃至于作文,强调的都是逻辑性,因而也就衍 生出了一大套变态的技巧。如果你问我这些技巧有用吗,我说非常有用,你英语水平再高也 得去掌握。为什么?因为 GRE 不等于考研英语,而等于考研 不等于考研英语,而等于考研。
 

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