本学期伊始,我标到了 Aaron Ritzenberg 的 English 120 seminar??一门在 过去三年被 100%学生评价为 Very Good/Excellent 的传奇。第一次去上课,区 区 15 人的教室居然一窝蜂塞进了 15 个 tenant(中签者)和 35 个 uncertified shopper(没中签但心有不甘的孩子们),让老夫作为 tenant 优越感油然而生。 事实证明群众眼睛当真是雪亮的。在短短 75 分钟里,我就暗自笃定: 大学以来 上过的近二十门课程中就数这一个最为给力。无论老师、内容、精神、模式,方 方面面都彰显成熟和个性??也完美对应着我的口味。倒不是说我怎么成熟 而 多有个性……只不过两年以来,初次和一门课程能有如此默契。 老夫固然文拙笔浅,却好歹胸怀一颗热爱读书写字的心。去年刚搬进校园,便开 始在 Directed Studies 里将三千年西方人文精神史用短短两个学期囫囵吞枣、 不一而足;可是尔后虽然打 嗝放屁都嗅得是一股子洋气,但却未见在遣词造句 上有何飞跃。犹记教授们揣着 tenure,守着三十年烂熟于心的经验和知识坐拥 数十本古籍,发放下来的 prompt 却无一不是段落剖析、名家对比,“focus on the text, only the text, and nothing but the text”。本来,究其心于其 文也无可厚非,况且在 Literature, History and Political Thought 和 Philosophy 各自的领域中,也有十数本经典可以遥相呼应;但是当思想剥离 了现实土壤、仅仅被形而上学桎 梏在理想国巅供人瞻仰、在一串串 footnote 中间你来我往之时,这些思想所孕生的文字也难免会缺少自己的灵魂,或至少欠 几分味道。正如 ChipsAhoy 比起某罗伯特大妈圣诞前夜烤出的家常巧克力小饼 干来,未见多么味同嚼蜡,甚至更胜一筹,但总给人感觉前者是流水线上大宗智 慧的一隅,而 后者则是寻常角落,发自内心的生活。 这绝不是贬损象牙塔里迸不出思想火花??只是单纯从写作角度来看,极端 Academic 的 paper 很难让作者运筹帷幄、挥洒兴致罢了,想借机炼 字、抒发文 采,更是难上加难。而这点,也是本人大一期间最为纠结之遗憾。 那么启动正文之前,先插段自述。 最近又有人挤兑我,揭所谓“三岁启蒙”的老底,来表达对老夫英语的不满?? 其实也就是很傲娇地捧了在下一番, 听着也还是相当受用。 不过夸人者无心, 被 夸者却陷入了重重思绪。作为老夫少数勉强称得上优势的方面之一,英语已经嵌 入了我每日生活的犄角旮旯,难分难解。上课要用,Reading 要用,吃饭要 用, 聊天要用,就连跟中国同学交流都随时在用。但我一直在索取??嗜书如命、鲸 吞电影剧集,却很少有所产出;偶尔写一两篇文章还都是油头粉面的文艺范儿, 现在想想着实汗颜。现在既然有人以为,我的英语还称得上一技之长,那不管是 真是假,我便尽己所能来发挥这一技好了,若能对有需要的朋友起到哪怕一丝帮 助, 那便大大地死而无憾。其实对于人人网这个虚拟社区,私以为和维基百科 有异曲同工之妙。一堆人猫在上面,除去八卦、腐败、彼此 Stalk 以外,最大的 作用应 该还是各抒己见、资源共享。李某才疏学浅,堪堪几项技艺;当 dota 解说实在没有时间,但求写几篇工具文聊胜于无。 对于不幸读到本人文章的同学们,我给大家事先打一剂预防针:因老夫表达能力 低下, 很多时候需要依赖双语杂交来阐述最准确的想法。 因此本文虽然对读者 朋 友的英语水平没有要求,但对你们的耐心绝对是个锻炼。为了防止我突然用到什
么奇怪的词汇,建议随身放一本字典,或者在浏览器上打开一个选项卡挂上 Dict.cn,或者果断关掉此日志然后把笔者拉黑。归根结底,还是那句话:无论 写得如何糟糕,拙文若能起到一点好处,老夫便深感幸哉。 那么,进入正题。 那么,进入正题。 笔者今天想要讨论讨论,关于模仿 问题。 模仿的 模仿 前一段大学申请旺季中,因为我心肠太好(轻砸)而答应看了好多小盆友们的文 章。 也是看过之后, 更有冲动要写这么一篇手记。 这里不谈孩子们思想主题的 参 差不齐??因为生活经历、知识结构明显会因人而异。这里只想分享一下拙见, 谈谈什么样的英语行文最让人赏心悦目。 我们回到本文开始的 ENGL 120 课堂上。Riztenberg 教授英俊黝黑的脸,整齐的 衬衫,贴身的毛衣,台下小女生们发光的眼神和紧张的笑声??不,不不,我们 要看的不是这些, 请把视线移植到黑板上。在那里: “Reading For Emulation” 一行大字占据了视野。Riztenberg 会向你解释:这是 ENGL 120 整个学期课程的 主题,亦是 120 区别于学校其他英语文学课程的关键因素。(The defining characteristic that distinguishes ENGL 120 from other English courses at Yale.) 那么,究竟 Reading For Emulation 有什么独特之处? 我们知道,Emulation 的直译为模仿、效仿。因此 Reading For Emulation 就是 “阅读并模仿”。 “这算什么,”看到此处你坐着沙发,吃着饼干还唱着歌,突然就笑了,“小学 开始不就是这玩意儿么。” Exactly!而且不仅在小学, 模仿打我们出生起就是所有心智健全者烂熟于心的学 习模式。从呀呀学语到口若悬河,从第一声“妈妈”到第一声“他妈 的”,我 们都是靠不停接触、学习、尝试着运用,而最后化为己有的。但这不代表模仿就 只能是婴儿的专利。 接下来我就稍微绕个圈子,为模仿正一下名。 朋友,试问你手握笔杆,欲调动聪明才智写几划英语时,脑海里会经历怎样的精 神活动? 据我所知(which is limited at best…),大部分在国内接受了义务教育的朋 友们撰写英语文章时,决然不会迸出“Emulation”这么奇葩的冲动,而更多会 翻译的过程;这一过程,套用 Riztenberg 的 句式,is the 在脑海里经历一个翻译 翻译 defining characteristic that distinguishes Chinese students’ English writings from those done by native speakers??五星红旗迎风飘扬。尤其
是那些特别认真上英语课、成绩顶呱呱的好学生们, (譬如高中班级里除了我之 外几乎所有人)其英语作文虽准确如 手术刀,严格如仪仗队,但字里行间无处 不散发着故土的芬芳,昭然若揭。 之所以 for practiced eyes, 英语文章里的“中国印象”往往能一目了然,很 大程度便是拜这”Mental Translation Process”所赐。试想,如果你写一篇英 语文章的方法是先用中文在脑海里打好草稿、再把关键性字眼一个个翻译过来、 最后拎个句式把所有成品穿起来的 话,那么恭喜,你的工作原理已经和 Google Translator 别无二致了。当然,同学们比起机器会运用更加潇洒的词汇,更加 复杂的句式,但追根溯源,把完整的思想断章取义、尔后破镜重圆的这种写 作 模式,无于把一只瓷瓶大卸八块、分别涂漆,再拼接起来以求多福??也许整体 效果能勉强过关,但每个碎片之间的裂隙仍会夺人眼目。 那么,如果存在这样的问题,该怎样处理呢? 于是,我们终于兜完了笔者先前提到的那个大圈子,可以开始解读一下”模仿” 究竟意义何在。 “读书破万卷,下笔若有神“,绝对不是玩笑话。试问看罢这许多典籍会教你怎 么遣词造句不?不会。 会教你这风格如何排比那风格如何象征不?不会。 它们 所 做的只不过是在你脑海里深深植入了一些概念:文章怎么写你会觉得好、怎么写 潇洒、怎么写过瘾、怎么写腻歪。汉语如此,英文亦然。 举一个我自己的例子。 刚到美国之后,我跟舍友马克思每日谈笑风生;这孙子是个美韩混血,不过除了 酷爱星际魔兽之外基本嗅不出泡菜国气息。 我们第一次聊天开始不久, 他就很 好 奇地问题连珠“你从哪里来?”“中国哪里?”“你来学校之前住在北 京?”“你在北京受的教育?”“你一直在中国住着?”??尔后,他很 kind 地表 示”Man your English is excellent,” 然后转身开始补刀。 过了一段时日之后, 马克思有天突然表示: 他能听出来我和美国人之间的区别了。 我很惊诧,因为我都不能。我曾尝试多次想换个好听点的口音,不过一张嘴 就 是美国腔,而且不带任何 regional accent,纯粹是标准的普通话调调。 “愿闻其详”。我认真地侧过身来,听马克思讲解。 马克思说,他所指的区别不在于口音,而是在于口气。“更确切的说,”他的眼 镜很帅地反了一下光,“是你的用词(word choice)。” “比如呢?” “比如上次,你用了’surreptitiously’这个词,而正常的美国人大多数会 拿’secretly’代替;再比如你有次用’Never have I witnessed…’作为开头, 而正常的美国人张口想都不想就会说’I have never seen…’之类的句式。这
不代表你的说法有任何错误,in fact,你说话的方式更像一个受过良好教育的 English Speaker。但与此同时,你用的词和句式都不是一般人会脱口而出的那 些类型??这也就是我先前提到的‘区别’。不是你说话的方式,是内容。”他 若有所 思地点点头,然后转身开始补刀。 马克思的这番话非常发人深省。回首过去,我这些年来学习英语的方法基本就是 靠日复一日的接触和模仿, 接触和模仿。 而我接触的材料, 大多都是原版读物 的 有声书,还有经典影视作品、电视剧集;这其中,更以有声书为甚。 有声书的内容虽然是扯大嗓门讲出来的,但是毕竟来源于书本;而我成日浸淫其 中, 也无法避免地在自己的言辞里地沾染了相应特点, 具体表现为: 喜用书面 词 语,喜用倒装句式,喜用音节丰富的长单词,喜混用英美两地方言,等等。因此, 即使我能伪装成 ABC 混进美军,我也会轻易被战友们一举识破??因为当有人 跟大伙抱怨他被上司罚了 200 个俯卧撑时,我会同情地道:”That’s rather unfortunate.” 而不是”You’re fucked.” 总而言之,近朱者赤,近墨者黑。读鲁迅你会把一对枣树分开描写,读琼瑶你会 把一切对话变成反问。 那么如果你最可靠、 最频繁的英文阅读资源来自高中全 日 制课本、 或是每周统练的试卷, 那么朋友, 你的英文写作现状不容乐观。 私以为, 国内大部分高中英文课本编得不差??是相当糟糕。若把自己拘束在课堂内,不 仅学不出地道的英语,就连基础都很难打好。但是你又不能指望尼玛教育部去有 所作为,所以,发挥主观能动性就显得格外重要。 对于高中英语基础扎实、希望开发英文语感的朋友们,我的建议是劝 大家去找 到一位自己欣赏的英文作家。不要太古典,不要太疯狂,最好是那种擅长波澜不 惊、返璞归真的主儿。用他/她的书充斥闲暇,把他/她的文风作为模板。 你可 以摘抄,可以朗读,也可以把一段话当成词牌、转而用自己的东西填满。假以时 日??也许耗时会短得出乎你所料??这位作家很多的特点便可以据为己有。 从 此再写文章,当你遇到某一类熟悉的想法、题材或者逻辑时,你就可以本能地回 忆出与之相应的英文文法结构,直接套现,从而省去了“翻译 的过程,而得 翻译” 翻译 以直抒胸臆。想法虽然可以精彩无限,但最终能体现几分出来完全取决于表达手 段的有效与否;因此行文最关键的一点,就是让你写出的内容尽可能对 得起你 做出的思考。而我们常说,简单明了的文字往往最直接、有效;所以与其花 20 分钟揣摩“蹩脚”这个词怎么转译成英文,不如把自己整段整篇想要表达的含 义理清楚,随后与熟悉的经典文风相印证、相结合,继而让最贴切的单词和句式 从记忆中自然流露、落水无痕。事实上,这种没有匠气的文字,一定会比乱捅大 词、 但缺乏连续性的文章要有说服力的多。 同样把模仿的建议,送给英语能力已经出类拔萃、但渴望进一步提升 自己的朋 友。模仿不仅能提供一台良好的基础,更可以在基础上搭建出美轮美奂的华居。 如果你的能力已到,那么当邂逅精彩的英文作品时,要记得省下来,不看译 本, 然后通过 Amazon、各地外文书店等渠道去尽量搜寻原版。要多读书,读好书, 读原版。当你找到了自己钟情的文字,偏爱的作家,也许你就能领悟到自己 最 适合的风格了。不要嫌丢人,不必拘泥于独树一帜;越伟大的作家越经历过长期 的积累。所以多多尝试去模仿、借用,去
 

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