北京外国语大学教授-庄绎传 英语专家委员会顾问)漫谈翻译 北京外国语大学教授 庄绎传(CATTI 英语专家委员会顾问 漫谈翻译 庄绎传
2005 年 9 月 27 日于北京 翻译漫谈(一)翻译的乐趣 我从小就喜欢翻译。记得在青岛上中学的时候,曾把英语课本里的故事译成中文,不是为了发表,纯粹 是觉得好玩儿,而且有一种成就感。 大学毕业后,留在北外当老师,后来有幸参加毛泽东、刘少奇、周恩来等领导人著作的翻译和修订工作, 参加重要文件的翻译工作。当时我觉得学习外语,能做这样的工作,是无上的光荣,这种感受也鞭策我 努力钻研。 有一天,我看到这样一句话: “吃一堑,长一智。” “a fall into the pit, a gain in your wit.” 没想到天下竟有这样好的译文,它本身就像一句谚语,然而它又与原文如此接近,如此吻合,使我惊讶 不已。 后来我又看到这样一句话: 夺取这个胜利,已经是不要很久的时间和不要花费很大的气力了;巩固这个胜利,则是需要很久的时间和 花费很大的气力的事情。 To win this victory will not require much more time and effort, but to consolidate it will. 原文里重复出现的词语,译文没有重复,一个小小的 will 竟然替代了原文用二十多个字表达的意思。我 在这里看到了道地的英语。 每当我看到这样好的译例,就回想起小时候在海边玩耍,捡拾贝壳。阳光下,那贝壳五光十色,绚丽多 彩,拿在手里,别提多么高兴了。 近年来,参加了几本词典的审定工作。原书都是英英词典,加上汉语译文后,变成英汉双解词典。译文 对不对,顺不顺,这就是审定者所要解决的问题。例如: 原文:The cold weather frosted up the track last night. 译文:昨晚寒冷的天气使跑道上结了霜。 改为:昨晚天气寒冷,跑道上结了霜。 原文:My toes were frostbitten from skating too long. 译文:滑冰的时间太长使我的脚趾冻伤了。 改为:滑冰的时间太长,我的脚趾冻伤了。 改动虽然不大,译文弄得比较通顺了,这也是对词典的贡献。 翻译有没有苦恼,有的。鲁迅先生在《且介亭杂文二集》中说过:“譬如一个名词或动词,写不出,创作 时候可以回避,翻译上却不成,也还得想,一直弄到头昏眼花,好像在脑子里面摸一个急于要开箱子的 钥匙,却没有。”译者这时的确感到心急如焚,焦头烂额,可是一旦找到合适的译文,就会感到格外痛快。 译者还有一种苦恼,那就是一个长篇在手久久不能完成。我译《大卫?科波菲尔》时,就有这种体会。前 后三年时间,一天都不敢歇息,更谈不上娱乐。家里人抱怨,“连跟你说话的工夫都没有。”三年里,我 天天跟书中的角色打交道,把他们的言行和思想感情用汉语表现出来,他们成了我生活的一部分,以至 于在快译完全书的时候,怀着沉重的心情仿佛向他们一一告别,痛苦得很呀。 几年以后,忽然有一天出版社的责编打来电话,说我的书快要出版了。我兴奋极了。取回样书的那一天, 我对老伴说,我又有了一个儿子,我已经把他接回来了,他的名字就叫“大卫”。 总之,翻译蕴藏着无穷的乐趣,等待喜欢他的人去发掘。干这一行,就要爱这一行,否则怎么能做得好 呢? 翻译漫谈(二)翻译最便于自学 在各门课程之中,我觉得翻译最便于自学了。有些年轻同志总希望当面向名家请教,或听他们演讲,或与他 们交谈,若能单独见面就更好了。但这样的机会是非常难得的,而且不见得是最有效的学习方法。 其实向名家学习,随时都能做到。那就是不要求面授,而是去自学,去研究名家的译文。可以采用以下三种
方法。 第一种方法:先不看译文,自己先根据原文翻译一遍,然后拿自己的译文和名家的译文相比较,从差距中就 可以看出自己的弱点和问题,然后有针对性地克服自己的缺点,提高翻译能力,定会收到较好的效果. 第二种方法:研究译文。将原文和译文对照研究,从中得到启发。 周?良教授是我非常崇敬的一位译者,他不仅从事文学翻译,而且喜欢讨论翻译问题,发表看法。几年前,我 拿原文对照着看,他译的英国作家高尔兹华绥所著《福尔赛之家》 。首先映入眼帘的是这样一段话。 Those privileged to be present at a family festival of the Forsytes have seen that charming and instructive sight an upper middle-class family in full plumage. 译文是: 碰到福尔赛家有喜庆的事情,那些有资格去参加的人都曾看见过那派中上层人家的兴盛气象,不但看了开 心,也增长见识。 原文 charming and instructive 是定语,和 sight 搭配,但译成汉语,若想保留这样的搭配是很困难的。译文把 原文的定语放到后面去处理,语言就顺了。当然,放到后面,就不一定是定语了。 第三种方法:研究不同的译文。有些作品经不同的人翻译,便出现了不同的译本,而且都是很好的译本。例 如 《红楼梦》 近年来就出版了两个译本,一个是国内出版的杨宪益和他的夫人戴乃迭的译本,取名 A Dream , of Mansions,另一个是英国出版的 David Hawkes 的译本,取名 The Story of the Stone。这两个译本都很好, 不少人做了对比研究。 更为可贵的是原译者提供的修订译文。 把修订后的译文和原译文比较一下,看译者是怎样修改自己的译文 的,往往可以看出许多问题. 鲁迅的短篇小说“孔乙己”是这样开始的: 鲁镇的酒店的格局,是和别处不同的:都是当街一个曲尺形的大柜台,柜里面预备着热水,可以随时温酒。 这段话,在杨宪益和戴乃迭译的 Lu Xun Selected Works (1956,19
  80)里是这样译的: The layout of Luzhen's taverns is unique. In each, facing you as you enter, is a bar in the shape of a carpenter's square where hot water is kept ready for warming rice wine. 后来,在这两位译者译的 Selected Stories of Lu Hsun (1960,19
  72)里,这段话就改为: The wine shops in Luchen are not like those in other parts of China. They all have a right-angled counter facing the street, where hot water is kept ready for warming wine. 为什么这样修改,译者没有说,我们也无法询问,只能自己揣摩。全段讲的是鲁镇的酒店,第二个译文的 wine shops 作定语,一下子就把读本的注意力集中到“酒店”身上,下文也好安排。因此,比第一个译文以 layout 作 主语为好。至少我们可以看出,原文以“格局”为主语,译文用 layout 不如用 wine shops 作主语好。认识到这 一点,我们在做翻译时也就不必拘泥于原文的句子结构了。你说是不是? 翻译漫谈(三)翻译重在实践 我国著名翻译家傅雷先生留学法国,攻读法国文学和绘画,回国后将大量法国文学作品译成中文,介绍给国 人。他在 1957 年给《文学报》写的一篇题为“翻译经验点滴”的文章里就曾说过:“翻译重在实践。” 要想提高自己的翻译能力,一定要通过实践。实践可以分为两类,直接的实践和间接的实践。 所谓直接的实践,就是自己亲身参加的实践,也就是自己动手翻译。 一回生,二回熟,日积月累,第一手经验多 了,做起来得心应手,翻译能力有所提高。所谓“熟能生巧”,就是这个道理。但自己能译的东西是有限的, 从这种实践中得出的经验也是有限的。因此,还需要借助于间接的实践。 所谓间接的实践,就是研究别人的译文。比如,一篇文章在手,准备翻译,这时先找一些有关的资料或同类文 章的译文看一看,在词语和风格方面定会有所借鉴。常作翻译的人都会这样做。别人的译文是别人直接实 践的产物,你看了别人的译文,就是从事间接实践。从总结经验的角度来看,直接实践和间接实践具有同等 的价值。 因此,有空的时候,找一些译文来,尤其是好的译文,加以研究,总结出一些规律性的东西,对于提高自 己的翻译能力是大有好处的。 不过我还是要强调,只看别人怎样翻译,自己并不动手译,是不行的。我为高等教育自学考试编过一套翻译 教程,有些学校办了辅导班。有一次,一位老师告诉我,他的学生只看我的书,并不作练习。我听了大为惊讶, 连忙写了一片短文,登在《英语学习》杂志上。我说,学翻译犹如学游泳。只在岸边看别人游,或只听教练
讲解,是学不会的。你说是不是这么个理儿? 翻译漫谈(四)语言的魅力 语言是一个神奇的东西,运用得当,可以产生强大的力量,译者也就是借助于这种力量,重新创造出感 人的作品。可以说,译者对语言的掌握是做好翻译的先决条件。 严复就是用他那优雅的古文把进化论的思想介绍到中国,感动了一大批有识之士,包括当朝皇帝,推动 他们变法维新。他翻译的《天演论》 ,虽未尽“信”尽“达”,一个“雅”字却表现的淋漓尽致。 林纾虽不懂外语,却在别人帮助之下,用他那精美的文言文将 184 种外国文学作品介绍到中国。 《林译小 说丛书》曾使十一二岁的钱钟书“增加学习外国语文的兴趣”。数十年后,大学问家钱钟书“偶尔翻开一本 林译小说”,发现“它居然还没有丧失吸引力”。 周熙良教授就很强调研究语言。他写过一篇文章,题目是“翻译三论”,发表在《翻译通讯》1982 年第六 期。他在“翻译与语言”一节中指出,初搞翻译的人要看点汉语语法,注意到一些语言现象,这有助于摆 脱原文的束缚。他说:“一个搞翻译的人对语言不感兴趣,翻译水平是不大会提高的。” 近年来,研究翻译的人多了起来,各种出版物也多了起来,介绍翻译理论、翻译技巧、翻译方法、翻译 经验,吸引着初上译途的人的眼球。这些出版物既然都是研究的成果,都会给人以启迪。但对一个译者 来说,最重要的不是通晓多少种翻译理论,掌握多少条翻译技巧,而是不断提高自己的语言水平。最后 决定译文质量高低的是译者使用语言的能力。一位有经验的译者,可能说不出多少翻译理论和技巧,他 靠的是自己在语言方面的造诣,他能告诉你的是怎样学好语言。 单其昌写了一本《汉英翻译技巧》 ,请杨宪益作序。杨先生在肯定了作者的研究方法之后指出,要避免翻 译工作中出现错误,“主要还是要多读一些好的英美文学作品,逐步理解这种外国语言的内在规律。”接 下去,他还介绍了自己的学习经历,“在我掌握了基本语法之后……到了我上高中时,我就完全丢开了语 法书,只去广泛阅读文学作品了。” 我的老师王佐良教授译过一本《彭斯诗选》 ,其中有一首题为“一朵红红的玫瑰。”他在题为“答客问:关 于文学翻译”的广播稿中提到,自己对这首诗的译文并不满意。接下去,他说,“作为一个译者,我总是 感到需要不断锻炼,要使自己的汉语炼得纯净而又锐利。”老先生这样孜孜不倦,精益求精,是非常值得 我们学习的。 英国剑桥大学 George Steiner 教授写过一本书,名叫 After Babel。在第一章的末尾,他说了这样一句话: A study of translation is a study of language。这也许是对翻译研究最好的概括。你不想在语言上下点功夫 吗? 翻译漫谈(五)你做过语言对比吗? 回忆我们学习汉语和英语的经历,就会发现我们是孤立地来学的。学汉语时,老师没有必要也从未鼓励 我们去与英语做比较。学英语时,老师更是劝我们不要去与汉语比较,免得受汉语的影响而学不好英语。 若让我们说一说汉语和英语有什么相同之处和不同之处,我们也许会感到茫然,因为我们从未对这两种 语言加以比较。 翻译界有一个提法:翻译理论与实践。有人写书,以此为书名。有的学校开课,以此为课程名称。这个 提法甚至进入了国家教育部门制定的学科目录。仿佛这个提法概括了翻译领域的全部内容。 其实,在翻译理论与实践之间,还有一个层次,那就是语言对比。所谓语言对比,就是研究英汉两种语 言的异同,从而看出英语和汉语各自的特点。相比之下,各自的特点就清楚了。 二十世纪中期,王力先生在《中国语法理论》第六章“欧化的语法”中花了很大的篇幅进行语言对比,指 出各自的特点,探讨英语对汉语的影响。八十年代以后,从事这方面研究的人多了起来,出版了专著, 还成立了专门的机构。 我个人进行语言对比,是从对照着原文研究《毛选》的译文开始的。我在研究了大量的译例之后,得出 了若干规律性的认识,分二十个题目,写成了《汉英翻译五百例》 ,于 1980 年
 

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