Foreign L anguage W orld No. 6 2008 ( General Serial No. 129 )
从翻译专业的设立反思英语专业教学
陈科芳
提要 : 翻译专业的设立即使不能说是对传统英语专业教学的一种“ 颠覆 ”至少也是一种“ , 否定 ”或是对其 , “ 解构 ” 的开始 。翻译专业的设立 ,足以引发对传统英语专业培养模式的反思 , 意味着英语专业需要重新定 位 ,需要更精细的分工和更具针对性的培养目标 ,因为社会更需要“ 专才 ” 而非“ 通才 ” 。本文结合翻译专业设 立所引发的对英语专业教学的反思 ,提出了一些试探性建议 。 关键词 : 英语专业 ; 专业英语 /专门用途英语 ; 英语基础 ; 复合型人才
Abstract: The establishment of Bachelor of Translation and Interp reting (BTI) is somehow a denial or deconstruc2 tion, if not a subversion, of the traditional English major BTI and other new majors imp ly that the English major . the social demands of“ specialists”rather than“generalists” Triggered by the establishment of BTI, some reflections . are made on the English teaching in China, and some tentative suggestions are offered. Key words: English major; English for Specific Purposes; English for General Purposes; interdiscip linary talents
m ight need further and more scientific division of work, and that it should adjust its teaching goals so as to better meet
中图分类号 : H319   文献标识码 : B   文章编号 : 1004 - 5112 (20
  08) 06 - 0041 - 06
继 2006 年和 2007 年教育部批准 7 所高校设立翻译本科专业 ( B achelor of Translation and Interp reting, B TI)后 ,国务院学位委员会又于 2007 年 5 月批准设立翻译硕士专业 (M aster of Translation and Interp reting,M TI) ,首批共有 15 所高校获得批准 , 而之前翻译学博士点已经于
2004 年获设 。至此 ,翻译学科已比较完全地从英语专业独立出来 ,形成了完整体系 , 并蔚然成
“ 燎原 ” 。 之势
翻译专业是逐步从英语专业中分离出来的 , 是英语专业的“ 儿子 ”可是为什么这个“ , 儿 子” 要闹独立 ,要自成一家呢 ? 原因是翻译人才供不应求 。社会需要大量翻译人才 ,尤其需要 一批能胜任较具挑战性翻译任务的翻译精英 ,而现实是各行各业对传统英语教学模式下培养 出来的翻译人才不满意 ,使用不称心 、 不顺手 ,所以才有必要成立专门的翻译专业 ,试图借此培 养出符合用人单位要求的翻译人才 。不只翻译专业消除了翻译到底要不要专门设立专业的质 疑 ,商务英语专业也获得了独立的地位 。 2007 年 3 月教育部首次批准对外经济贸易大学设立 高校第一个商务英语本科专业 。翻译专业和商务英语专业的设立 ,足以引发对传统英语专业 培养模式的反思 。 一 、英语专业的现状问题
几十年来 ,全国高校英语专业以加强英语基础 ( English for General Purposes, EGP ) 为导
向 ,开设的几乎是清一色的语言或文学课程 ,培养出来的基本上是“ 单打一 ” 的英语语言 、 文学 方面的人才 。然而改革开放以来 ,社会对英语人才的需求已呈多元化趋势 ,需要大量“ 具有扎 实的基本功 、 宽广的知识面 、 一定的相关专业知识 ” 的英语人才 , 传统的英语专业教学模式已 经与社会发展和经济建设严重脱节 ,英语专业培养出来的学生“ 高分低能 ” 语言不精 , 专业 、 “ 不专 ” 的现象未得到根本改变 。

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随着中学生英语能力的大幅度提升 (中学生在词汇量 、 语法知识 、 英语表达等方面已经达 )和非英语专业大学生英语水平的提高 (普遍过了大学英语四 、 到一定水准 六级考试 ) ,随着专 业英语 (也称专门用途英语 , English for Specific Purposes, ESP )和双语教学课程的开设 ,随着社 会上的“ 英语热 ” 不断升温 ,英语专业与大学英语 、 高中英语的界限逐渐模糊 ,纯粹语言型或文 学型的英语人才发现自己越来越处于尴尬的地位 。一些高校已对大学英语 (公共英语 ) 教学 模式进行了改革 。比如 ,清华大学从 2001 年秋季开始打破了基础阶段与应用提高阶段的界 限 ,不仅为新生开出大学英语基础课程 ,同时还开出写作 、 翻译 、 口语等应用能力课程 ,让学生 根据自己的能力和兴趣选择 。复旦大学也进行了改革 ,整个大学英语被压缩到了 3 个学期 ,而 且只有不到 20%的学生学完 3 个学期的基础英语 ,其余 80%的学生只学 1 - 2 个学期 ,剩下的 2 至 1 个学期都在选修口译笔译 、 学术写作 、 外贸信函和分科英语等应用能力课程 。可以看 出 ,这些大学的基础英语阶段学期数和周时数在压缩 ,而以培养能力为主的选修课程在增加 。 如果大学英语大规模地进行类似改革的话 ,英语专业的优势会越来越小 。 ( 我国既然是“ 外语教育大国 ”贾爱武 2005: 61 ) ,何以还缺外语人才 ? 何以大学毕业生的 英语水平仍然不能满足新时期的要求 ? 社会需求敦促我们进一步作深入冷静的思考 (李守京 2003: 228 ) 。应该说 ,不是我们培养的外语人才数量不够多 , 而是我们培养的外语人才质量不 够好 。用人单位对近几年毕业的大学生的英语综合能力普遍感到不满意 (蔡基刚 2002: 228 ) , 市场呼唤大量具备坚实英语基础的复合型人才 。 一些院校纷纷走复合型道路 ,比较常用的模式有“ 英语基础 +专业英语 ” 模式 ,即“EGP +
ESP ” 模式或“1 + 1 ” 。例如 ,上海外国语大学等外语类院校就成立了国际金融贸易学院 、 模式
新闻传播学院 、 法学院等复合型院系 。有一些高校采用了“2 + 2 ” 模式 , 即在英语专业学习两 个学年 ,再去别的专业学习两个学年 。这些模式的优缺点暂且不作评判 。但是 ,如果别的专业 能培养出英语合格的复合型人才 ,那么英语专业的生存空间将更加狭窄 ,英语人才的从业空间 将进一步萎缩 ,“ ” 纯 英语人才正悄悄地逐渐淡出新闻媒体关于人才市场“ 最有竞争力的人才 ” 名单 ,既懂外语又懂某一专业知识的人才取而代之成为市场上的宠儿 。英语专业业内自然也 认识到了这种危机 ,所以一直在呼唤教学改革 。然而经年的教学改革未见卓越的成效 ,英语专 业的现状依然像某些学者指出的那样“ 是壶烧不开的温水 ” 。翻译专业等新专业的设立 ,更是 使英语专业现状“ 雪上加霜 ”英语专业如果不对自身作比较彻底的解构 、 , 改革和重新建构 ,其 未来着实令人担忧 。 二 、英语专业的定位问题 一个专业最首先的问题便是其定位问题 。不妨问一问 , 英语专业的专业究竟是什么 ? 我 们的英语专业学生出来后要干什么 ? 根据《 高等学校英语专业英语教学大纲 》英语专业的培养目标是“ , 培养具有扎实的英语 语言基础和广博的文化知识并能熟练运用英语在外事 、 教育 、 经贸 、 文化 、 科技 、 军事等部门从 事翻译 、 、 、 教学 管理 研究等工作的复合型英语人才 ” 。大纲要求我们的毕业生具有扎实的基 本功 、 宽广的知识面 、 一定的相关专业知识等 , 明确提出“ 掌握与毕业后从事的工作有关的专 ( 业基础知识 ”两处着重号为笔者添加 ) 。可以看出 ,大纲明确指出了英语专业学生的择业方 向是某个专门领域 ,因而他们必须是具备英语基础与专门知识的“ 复合型 ” 。 人才 然而现在培养出来的学生大多只是“ 基础型 ” 。这些学生由于缺少专业知识 ,走上工作 的 岗位后往往不能在短时间内胜任工作 ,用人单位在接收英语专业学生后 ,发现即使其英语基础

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比较好 ,还是要对其进行在职培训甚至是专门的职前培训 。实际上 ,企业要求大学毕业生一上 岗就能立即承担起与自己专业相关的专业英语工作 , 能够不用翻译人员直接开展国际交流 (蔡基刚 2004: 26 ) 。传统英语专业的教学虽普遍注重对英语基础的培养 , 却严重忽视了学生 个体职业要求的差异性 ,忽视了各用人单位对特殊领域的英语语言技能的要求 。事实上 ,纯语 言型的外语人才在社会上的需求已经逐渐减少 ,外语与其他学科专业结合的复合型人才的需 求在不断增长 。市场似乎依然把英语看做一种工具 , 只有工具没有专业 , 纵使你真有很大本 事 ,也很难被人看好 (张冲 2003: 8 ) 。用人单位希望外语专业的毕业生具有宽泛的知识 , 而不 再是单一的 、 仅仅具有外语技能的人才 (何其莘 2001: 7 ) 。 因此 ,诚如戴炜栋教授 ( 2005: 11 ) 所指出的 , 关于复合型外语人才培养的问题虽然“ 是一 个谈了十几年的老问题了 ,在这里我们依然要说 ,培养复合型外语人才是高校外语专业改革的 方向 ” 。黄源深教授 ( 2001: 10 )也指出 ,“ 我们也应当清醒地面对这样一个事实 ,即我国每年仅 需要少量外语与文学 、 外语与语言学相结合的专业人才以从事外国文学和语言学的教学和研 究工作 ,而大量需要的则是外语与其他有关学科 (如外交 、 经贸 、 法律 、 新闻等 ) 结合的复合型 人才 ,培养这种复合型的外语专业人才是社会主义市场经济对外语专业提出的要求 ,也是新时 代的需求 ” 。 如果按照培养“ 复合型人才 ” 的定位 ,英语专业传统的课程设置应作大幅调整 ,应采用“ 基 础课 +专业课 ” 的模式 ,即“1 + X ” 模式或“EGP + ESP ” 。 模式 三 、学生的基础问题 ( EGP) 国内有些专家反对设立翻译专业 ,认为问题不是需要设立翻译专业或别的什么专业 ,而是 要在英语专业内部作改革 ,作提高 , 不应该把注意力放在加强专业知识方面 , 而是应该“ 把注 意力往回移 ,更关注本行 ”认为增强学生竞争力的途径还是依靠提高学生基本功 , 加强 EGP , 教学 。这类看法不无见地 。 外语教学“ 一条龙 ” 改革课题组的专家们指出 : 从理论上讲 , 英语的基础在中学阶段应该 解决 ,但实际上不能这么乐观 。这些年来 ,任凭教育界如何呼唤改革以提高英语专业学生的基 本功 ,依然不见显著进步 ,甚至可以说不进反退 , 这可以从学生的翻译实践中窥得一斑 。 2007 年英语专业八级中译英试题中出现了“ ” 一群羊 ” 牧羊人 ” 羊 、 “ 、 “ 等词 ,对于这些简单 、 基本的 英语词汇考生的出错率竟然惊人之高 ,而且错误五花八门 ,有些真的令人哭笑不得 。我们不禁 要问 : 如果英语专业大四的学生连“ ” 羊 在英语中一般是“ sheep ” goat” 或“ 都不知道的话 , 还有 什么基本功可谈 ? 在这样一个浮躁的时代 ,学生选课往往选择难度较小的 、 教师给分较高的课 程 ,以求用最少的努力获得最高的分数 。受这种努力最小化 、 利润最大化的功利思想的驱动 , 学生的基本功无疑打上了一个大大的问号 。 基本功问题很重要 ,是“ 万有之本 ”在“1 + X ” , 模式中 ,“1 ” 也就是“ 英语基础 ” 。实践证 明 ,在学生整体水平较低缺乏语言共核基础的情况下 , 过早结合专业 , 往往事倍功半 (蔡基刚 2007: 32 ) 。可以说 ,基础不打好 ,什么也干不成 。 四 、学生的专业知识问题 ( ESP) 然而 ,英语的基本功 ( EGP )好了 ,难道就意味着翻译或其他专业能力就行了吗 ? 也未必 。 这好比会开车不一定能开好车一样 。英语的基本功好了 , 意味着具备了开车的基本素养 , 但 是 ,翻译等行业所要求的技能远远不是基本功能完全解决的 。我们有很多基本功很扎实的英 语专业毕业生 ,步入社会后 ,却并不能成为合格的翻译人才 。若英语基本功真的能等于或近似

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于翻译能力的话 ,那么现在社会上的翻译人才应该是饱和了 ,甚至是盈余了才对 。 传统的英语专业强调学生的基本功 , 也就是“ 面面俱到 ” 的能力 。然而 , 四年的教学时间 有限 ,某些课程的课时更是有限 。以“ 翻译 ” 的教学为例 ,迄今为止 ,大多数院校在高年级设立 两个学期的英汉互译课程 ,实际授课约 60 课时 。面对这样的课程设置 ,教师往往只能对某个 专题“ 蜻蜓点水 ” 一番 ,点到即止 ,而且学生个体学习目的性不够明确 ,为学习付出的努力不一 定能有比较理想的成效 ,所以我们培养出来的学生往往至多是“Jack of
 

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