2003 年第 3 期 No.3, May 2003
外国语 Journal of Foreign Languages
总第 145 期 General Serial No.145
文章编号:1004-51
  39(20
  03)03-0021-09
中图分类号:H3
  10.4
文献标识码:A
大学英语四、六级考试十五年回顾
杨惠中
(上海交通大学 外国语学院,上海 2000
  30)
摘 要:大学英语四、六级考试是由教育部高教司主办的一项大规模标准化考试,作为一种尺度相关?常 模参照考试,其目的是对大学生的综合英语能力进行评价,并为教学提供反馈信息。大学英语四、六级 考试是为语言教学服务的,作为一项大规模考试,它具有较强的社会性和科学性,目前已成为一种高风 险考试。近年来全国大学英语四、六级考试委员会已采取各种措施以减少考试对教学的负面影响,增强 对教学的正反馈作用。大学英语四、六级考试还在不断改革和完善,以便更好地为教学服务。 关键词:语言测试;大规模考试;尺度相关?常模参照考试;反拨作用
The 15 years of the CET and Its Impact on Teaching
YANG Hui-zhong
(School of Foreign Languages, Shanghai Jiao Tong University, Shanghai 200030, China)
Abstract: The College English Test (CET) is a national, large-scale standardized test, administered on behalf of the Ministry of Education of China. As a criterion-related norm-referenced test, the purpose of the CET is to make assessment of the English proficiency of the students and provide feedback information for the teachers to improve classroom teaching. The CET as an educational test serves language teaching. Because of its professional quality and its strong social impact, the CET has been widely accepted by the end users, which has made the CET a high-stakes test. Over the recent years the CET Committee has made every effort to maximize the positive backwash effect of the test and minimize its negative effect. Key words: language testing; large-scale standardized tests; criterion-related norm-referenced tests; backwash effect
一、大学英语四、六级考试的性质及历史沿革 大学英语四、六级考试是由国家教育部高教司主持的一种教学考试,是改革开放以来高校 大学英语课程实行分级教学的一项重要配套措施。它对教学大纲所要求的我国大学生的英语能力 进行客观的、公正的、正确的评价,反映我国改革开放以来日益扩大的国际交流对我国大学生英 语能力的要求,为推动我国大学英语教学服务,为我国各级用人部门选拔人才、合理使用人才的 目的服务。 自 1987 年 9 月开始第一次四级考试、1989 年 1 月开始第一次六级考试以来,大学英语四、 六级考试(CET4/CET
  6)的规模日益扩大,1987 年第一次实施四级考试时,全国考生 10 多万 人,发展到 2002 年全年四、六级考试考生达到 619 万人(其中四级 448 万,六级 171 万,见图 一和图二)。其间历时 15 年,正是我国改革开放和经济发展的辉煌岁月。
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大学英语四、六级考试的考生主要是全国高等学校的在校学生,在面上已基本覆盖了全国 所有大、专院校,涉及全国 31 个省、市、自治区。目前我国大陆地区全部省、市、自治区在校 大学生都有机会申请参加四、六级考试。 从 1999 年 5 月起,经教育部高教司批准,大学英语四、六级考试开始实施“口语考试 (CET-SET)”,这标志着大学英语四、六级考试进入了一个相对完善的新阶段。至此,大学英 语四、六级考试可以对在校大学生的英语听、说、读、写能力进行全面的鉴定。 至 2002 年 5 月为止,已在全国 30 个省、市设立了 41 个大学英语四、六级考试口语考试考 点,迄今累计四、六级口语考试报考人数已达 71,228 人,其中已有 3,928 人获得了 CET-SET 的 A 级证书,36,171 人获得了 B 级证书,28,591 人获得了 C 级证书。 图一 CET4 考生数 15 年统计(单位:万)
随着我国高等教育规模的扩大,国家改革开放对大学生英语要求日益提高,大学英语四、 六级考试考生人数的增加还在继续。一个大规模考试在长达 15 年的时间内稳定发展,这一事实 证明大学英语四、六级考试适应了社会的需要,也得到了社会的普遍认同,产生了良好的社会效 益。
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二、大学英语四、六级考试的作用

  1.大学英语四、六级考试促使全国各高等院校及有关教育主管部门进一步重视大学英语教学, 调动了师生的积极性,有力地推动了《教学大纲》的贯彻实施,促进了我国大学英语教学水 平的提高。根据 80 年代初教育部所作的一项调查,当时我国大学毕业生只有三分之一的人能 达到每分钟阅读 17 个英语词的阅读速度,而今天大学英语四、六级考试的阅读速度要求是每 分钟 70 词以上,两者可以说不能同日而语。统计表明,98 级本科生到四年级毕业时的累计 四级通过率全国所有学校一起计算平均为
  62.4%,属于 211 工程的重点学校平均为
  76.7%, 其中有一些学校接近 100%,这充分说明我国大学生的英语水平已经有了大幅度的提高。
  2.大学英语四、六级考试每年为我国大学生的实际英语水平提供客观的、精确的描述。由于大 学英语四、六级考试广泛采用现代教育统计方法,分数经过等值处理,因此历年考试的分数 其意义保持不变,成绩可以比较。
  3.大学英语四、六级考试每次考试结束后将丰富的考试信息反馈到教学第一线,服务于教学。
  4.大学英语四、六级考试口语考试的实施在广大师生中引起了强烈反响,考试结果得到了参考 师生的充分肯定,有力地推动了我国大学英语课程课堂教学的改革,使师生更加重视英语口 语教学,提高学生实际运用英语的能力。考试结果说明,我国非英语专业大学生有些已经具 有很高的英语口头交际能力,凡获得 A 等和 B 等证书的学生都可以流利地用地道的英语进行 口头交际,达到相互沟通的目的。
  5.大学英语四、六级考试已经得到社会的普遍承认,目前已经成为用人部门录用大学毕业生的 标准之一,产生了良好的社会效益。
三、大学英语四、六级考试达到国际教育测量学专业标准 语言测试是一门重要的学科,属于心理测量学范畴。一项科学的语言测试必须满足以下质 量要求:
  1)评分具有客观性、一致性;
  2)对教学具有正确的指导性;
  3)分数具有可解释性、 可比性;
  4)施考条件对所有考生以及不同考次的考生一律平等;
  5)便于施考。 大学英语四、六级考试经过 15 年的艰苦努力,已经达到了上述专业要求,从命题、审题、 考务组织、统计分析到成绩发布已形成一套完整的制度。为期三年的中英合作项目“大学英语 四、六级考试效度研究”对四、六级考试的效度进行了全面的研究,并已将研究结果公布。大学 英语四、六级考试的科学性已经得到社会公认。 (
  1)  在试卷设计方面,从命题、预测、试题项目分析到题库建设等都有严格的质量控制措 施,保证了考试的教育测量学水平; (
  2)  在统计分析及成绩发布方面,从自动阅卷、IRT 等值处理、作文分调整到成绩正态化处 理等都有成熟的措施,保证了成绩报导的科学性和分数的可解释性; (
  3)  在考务组织方面有严格的制度,保证了考试的严密性和公正性。 在对一项考试的质量要求中最重要的是效度。如果一项考试信度很高,却没有考到应考的 内容,这样的考试效度就不高,效度不高的考试对教学、对社会都没有什么用处。效度是一个实 证问题,不是靠设计者声称的,而是靠实验来验证的,Alderson 说:“我们必须尽一切可能验证 一项考试是否考了而且精确地考了应考的内容。”这项工作就是效度研究。为此,大学英语四、 六级考试委员会与英国文化委员会合作开展了为期三年的“大学英语四、六级考试效度研究”。 开展大学英语四、六级考试效度研究的目的如下: (
  1)论证大学英语四、六级考试作为一种大规模标准化考试的可靠性、科学性,检验大学英语
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四、六级考试能否为准确测量学生英语水平提供科学的手段; (
  2)改善大学英语四、六级考试的后效,推动教学大纲的贯彻执行,使考试更好地为教学服 务; (
  3)如有必要,改进大学英语四、六级考试的设计,采用新题型,完善考试的格式和形式; (
  4)验证大学英语四、六级考试的统计分析手段,验证它能否为教学提供必要的动态信息; (
  5)推动对语言测试和大规模标准化考试的理论研究。 大 学 英 语 四 、 六 级 考 试 效 度 研 究 涉 及 结 构 效 度(construct validity) 、 内 容 效 度 (content validity)、同期效度(concurrent validity)、预期效度(predictive validity)、表面效度(face validity) 等,此外还对题型、记分体制、统计分析软件、考务管理等方面进行了全面的研究检验。在三年 研究期间,根据考试内容规范完成了大学英语四、六级考试范型试卷、组织了各种大规模的对比 考试、实验研究、问卷调查、座谈会等,此外还进行了阅读测试过程的内省法心理研究。通过以 上研究积累了大量数据,在全面分析这些数据的基础上论证了大学英语四、六级考试的效度。目 前研究结果已经出版。 教育部高教司对大学英语四、六级考试的要求是:“努力建设成有中国特色的、达到国际 教育测量学专业标准的、与国际接轨的英语语言测试体系”。经过 15 年的努力,大学英语四、 六级考试作为一种科学的考试,不但在国内得到了社会公认,而且已经开始引起境外的重视。 随着我国加入 WTO,国内学习英语的热情普遍高涨,对英语语言能力鉴定的需求也不断增 长。中国是全世界最早实施考试的国家,是全世界公认的考试的故乡。考试涉及一个国家的教育 主权,尽管在现代心理测量学意义上的现代语言测试是从国外引进的,但是我们有能力设计出信 度和效度都能满足大规模考试要求的科学的语言测试体系。
四、语言测试与语言教学
  4.1 语言教学是第一性的,语言测试为语言教学服务 语言测试作为一门独立的学科,有着自己的研究领域和研究方法。语言测试从语言学、语 言教学法和学习论取得学科内容,从心理测量学获得科学手段,语言测试是一门跨学科的综合性 科学;语言测试又是伴随着语言教学出现的,没有语言教学也就无所谓语言测试。语言教学是第 一性的,语言测试为语言教学服务。
  4.2 语言教学和语言测试具有各自不同的目的 对大学英语课程来说,教学的最终目的是使我国大学生掌握英语,获得以英语为工具参与 国际交流的能力,获取本专业所需要的各种信息;而语言测试的目的则是提供一种科学的测试工 具,对学生的语言能力进行客观的、准确的、公正的评价,反映教学中的长处和短处,为提高教 学质量服务。语言测试本身不可能有效地提高学生的语言能力,要提高学生实际运用英语的能力 只能通过认真的教学。语言教学和语言测试两者目的不同,不可能相互取代。
  4.3 考试的正确使用和考试的误用 大规模标准化考试具有极强的社会性。考试规模愈大,其社会性愈强。大学英语四、六级 考试目前已达到每年 600 万考生的规模,是一种名副其实的大规模考试。 大学英语四、六级考试每次考试结束都提供大量数据,为各级教学管理部门进行决策提供 了动态依据,也为各校根据本校实际情况采取措施提高教学质量提供了参照标准。这是大学英语 四、六级考试社会性的一种表现。另一方面,正是由于大学英语四、六级考试的科学性和权威 性,考试结果得到了社会承认,目前已经成为各级人事部门录用大学毕业生的标准之一,这就使
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它带有一定的功利性,这是大学英语四、六级考试社会性的又一种表现。 大规模考试的这种社会性,必然带来如何正确对待考试的问题,也就是对考试结果的正确 使用和误用的问题,大学英语四、六级考试也不能例外。正确使用大学英语四、六级考试,应该 充分利用每次考试所提供的大量数据,分析本校、本班级的实际情况,改进教学,提高学生实际 运用英语的能力。这是组织大学英语四、六级考试的本意。 大学英语四、六级考试的误用表现为以下几个方面: (
  1)从教学行政部门来说,按简单通过率给各校排名次,作为校间评比的一部分。这样做
 

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