山东外语教学            Shandong Foreign Language Teaching Journal            2004 年第 6 期 ( 总第 103 期)  
对英语专业的现状和未来的几点思考
何兆熊
( 上海外国语大学 英语学院 ,上海   2000
  83)
   本文所要探究的问题是符合当今中国国情的高 等院校英语专业应该是什么样的 。 在回答这个问题之前有必要简单回顾一下英语 专业在我国的发展历程 。英语专业的全称是英语语 言文学专业 ,在把英语作为母语的国家里英语专业 就相当于我国大学里的中文专业 。在英语国家里 , 英语专业的学生学习的是英语文学和写作 , 就如同 我们大学里中文系的学生学习汉语文学和写作一 样。 在 1949 年前西方教会在中国办的一些大学里 , 英语系完全是他们自己的国家里大学英语系的翻 版 。由于当时能进入这些大学英语系学习的学生在 中学毕业时就具备了较好的英语基础 ,因此 ,进入大 学后完全有能力把英语文学作为主要的学习内容 。 1949 年后情况发生了变化 , 中学的英语教学或 被俄语所取代 , 或被削弱 ,50 年代后进入大学英语 专业学习的学生首先面临学习英语的任务 。自 50 年代到 1966 年 “文化大革命”英语专业的教学模式 , 基本上是英语学习 + 英语知识 ( 英美文学 + 英语语 言知识) 。 80 年代以后 ,随着我国的对外开放和社会经济 的迅猛发展 ,社会对人才需求的理念也随之发生了 变化 。于是在英语专业的课程设置里陆续出现了一 些涉外型的课程 , 一些和经济活动相关的课程 。这 个做法到了 90 年代变得更为盛行 。其结果是当前 几乎在所有的大学英语专业里 , 课程设置变成了英 语学习 + 英语知识 + 相关知识 。这一配置似乎符合 目前中国的特定国情和社会对人才的需要 , 对学生 知识面的拓宽也有益 。但关键在于这三个组成部分 的关系是否能正确处理 ,它们的相对比例是否合适 。 不合适的比例有可能导致英语专业发生质的变化 。 1998 年高等学校外语专业教学指导委员会受 教育部的委托根据社会主义市场经济对我国高等院 校英语专业人才的需求制定了新的教学大纲 , 并于
收稿时间 :2004211210
2000 年经教育部批准实施 。该大纲对新时期英语
专业学生提出了明确的培养目标和规格 , 提出了以 下五个方面的具体要求 :
  1) 扎实的基本功 ,
  2) 宽广的 知识面 ,
  3) 一定的相关专业知识 ,
  4) 较强的能力 ,
  5) 较高的素质 。 在这五个要求中 ,英语语言的能力是根本 ,是我 们的看家本领 。目前全中国在学习英语的人不计其 数 ,英语专业学生没有理由不在这支庞大的队伍中 成为精英 ,成为佼佼者 。如果专业学生的语言能力 在整体上及不上一般非专业的学习者 , 我们这个专 业便失去了它最根本的优势 。 第二个要求 ‘宽广的知识面’ 指的是和英语相关 的语言和语言学 、 英语文学 、 英语国家社会和文化等 各方面的知识 。这一知识构成板块是专业学生所必 需具备的 ,是英语专业培养目标的一个不可缺少的 组成部分 ,是我们这个专业特色的体现 ,是专业学生 和其他一般英语学习者的根本区别 。 第三个方面是 ‘一定的相关专业知识’ 这里的 , 相关专业指的是和英语专业有关联的其他专业知 识 ,如有关外交 、 、 、 、 、 经济 贸易 法律 广告 新闻等专业 的知识 。掌握这些相关知识是当今社会对大学生的 要求 ,也是学生本人的需要 。 第四和第五方面是对学生的能力和素质的要 求 。这里说的能力包括汲取知识 、 解决问题 、 分析 、 综合和思辩等多方面的能力 ; 素质则具体指思想道 德素质 、 文化素质和心理素质 。能力和素质应该说 是对所有大学生的要求 , 并非是对外语专业学生的 特定要求 ,但对外语专业的学生来说 ,能力和素质的 培养特别值得重视 。 大纲已定 , 目标已明 。我们目前的执行情况如 何呢 ? 在执行的过程中有什么问题呢 ? 首先 , 就语 言能力而言 ,全国 400 多个英语专业差别很大 ,但总 体情况尚不理想 。历年四 、 八级考试的全国通过率 仍不是很高 , 近三年四级的及格率平均为 60 % 左
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右 ,八级的及格率平均为 55 %左右 。哪怕是一些处 语言点的同时 ,以课文内容为基础向学生灌输人文 于领头羊地位的院校 , 学生的语言基本功还是不够 思想 , 培养他们的分析能力 、 思维能力 。也许这是 扎实 ,不同程度地存在基本语法概念不清 、 书面表达 ‘教书’ ‘育人’ 和 的一个很好的结合点 。 能力不够强 、 语言质量和语言的准确度不够高等一 新的社会经济环境对英语专业提出了新的要求 系列问题 。 和期望 。在新的情况下英语专业应该怎样应变以求 其次 ,学生在语言 、 文学 、 文化等方面的基本知 生存和发展呢 ? 识比较贫乏 。语言 、 文学方面的课程没有受到应有 首先 , 保持这个专业的特色是这个专业能否生 的重视 ,学生对语言 、 文学类的课程不感兴趣 , 学习 存的先决条件 ,一个不具备自身特色的专业不可能 缺乏动力 。对此 , 学校也不加引导 。有些学校没有 作为一个专业而存在 。那么英语专业的特色何在 ? 按照教学大纲的规定开设这方面的必修和选修课 , 我认为英语专业的特色至少体现在两个方面 。 有的则随意削减这些课程的学时和学分 , 让位给其 第一 , 英语专业的学生应该比一般的非专业的 他相关专业知识的课程 。其结果使英语专业变成了 英语学习者在听 、 、 、 、 说 读 写 译各种能力上具有高得 一个英语培训班 , 专业的学生只是比别的学生多学 多的水平 ,他们所应该具备的不是一般的语言交际 了一些学时的英语 。久而久之 , 我们的这个专业就 能力 ,而应该具有能运用相对正确 、 准确 、 适切的英 失去了它的特征 , 给人的错觉是英语专业就是学点 语进行有效的口笔语交际的能力 。 英语的地方 。 第二 , 英语专业的学生应具备一般的英语学习 相比之下 , 相关专业的课程成了教学的热点 。 者所不要求具备的英语语言 、 、 文学 社会文化知识和 有些学校的英语专业实际上只是英语技能课加上商 修养 ,应具有较高的人文素质和修养 。这是专业和 务英语 、 外贸英语之类的课程 。办学者美其名为拓 非专业的一个根本区别 。不知道 Chomsky 其人 , 没 宽学生的知识面 , 培养社会所需要的复合型人才 。 有读过一点 Shakespeare , 我认为不能算是合格的英 实际上这类课程往往喧宾夺主 , 冲击了语言知识类 语专业毕业生 。反之 ,一个有较强英语能力 ,能通过 的课程 。在这个过程中 , 英语专业逐渐发生蜕变 。 专业 8 级 ,但什么语言文学课都没有上过的人也绝 如果不及时纠正这一倾向 , 英语专业最终会失去它 对称不上是个英语专业毕业生 。在英语专业的毕业 的特色 ,由此失去它存在的必要性 。 生身上应该体现出语言能力和语言修养的结合 。这 学生能力的培养是教育的根本 , 贯穿在从幼儿 两个方面始终应该是我们教学的重点和核心 。 教育到高等教育的全过程之中 。和其他专业的学生 对英语专业的实质和内涵 , 从办学者 ( 如系主 相比 ,外语专业的学生在能力方面往往相对薄弱 。 任 、 、 院长 校长等) 到教师 ,到学生都应该有一个明确 这可能和外语专业的学习要求和教学方式有关 。学 的认识 ,对教学大纲提出的目标和要求都应该比较 生在四年的大学学习中要把相当大的一部分时间用 了解 。这样我们才有一个共同的奋斗目标 , 才不至 于学习 、 掌握一门外国语上 ,一些外语教学方法又在 于在变化中迷失方向 。如果我们自己都不了解自 一定程度上限制了学生开拓性的积极思维 。所以 , 己 ,我们怎么可能让别人了解我们呢 ? 在专业教学中 ,我们特别要注意如何在教授 、 训练语 除了我们自身对这个专业要有充分的认识外 , 言技能的同时拓宽学生的知识面 , 培养学生的思维 我们还需要让社会认识我们 。实际上 , 目前社会上 能力 。 一般人对英语专业存在许多模糊乃至错误的认识 , 素质是对所有受教育者 ,乃至全体公民的要求 。 其中包括学生家长 ,包括用人单位 ,甚至一些受过高 在我们这个专业中 , 素质教育的任务并非完全由外 等教育的人也把英语专业简单地看成是就多学一点 语专业课承担 ,学校所有的课程以及所有的活动都 英语的地方 。这无疑是对我们的一种贬低 , 对我们 在综合地培养提高学生的整体素质 。但是 , 我们应 的生存是一种潜在的威胁 。 该看到语言教学客观上提供了培养学生能力和素质 在当前的形势下 ,变化是不可避免的 ,但万变不 的有利条件 。这是因为语言是思想的载体 , 任何作 可离其宗 ,一旦偏离其宗 , 我们就将失去这个专业 。 为教材的篇章为学生提供的并不只是语言的表达方 我们必须按照教学大纲的要求 , 努力提高我们的办 式 ,更重要的是它们必然同时为学生提供了思想内 学水平 ,办出特色 , 培养出更多具有高素质的人才 , 容 ,传递了信息 , 起到启发学生思想 , 培养学生思考 让社会认识我们 、 承认我们 。 能力的作用 ,对学生的人格培养 ,素质的提高起到潜 以上所谈仅为个人观点 , 不代表任何单位和组 移默化的作用 。但是外语教学在这方面的作用没有 织 ,有谬误之处 , 欢迎英语专业教学界的同事们指 被充分认识 ,没有得到最好的发挥 。我们要在教授 出、 。 探讨
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