法律英语学习经验
其实,出国后,我一直过着半隐居的生活,很少与人接触。这样, 泥沙慢慢沉下来, 心水渐清。 以前学习中的得失损益, 也能看得分明。 因此,还想接着上篇宏观法一文,从另一个角度,再写些关于学习方 法的文字。彼为一立,此为一破。破立之间,希望真意更显。 -、我反对为英语而英语的"纯英语"主义。 人生苦短,而学海无涯。中、小学教育,偏重于基础,升入大学, 便有了专业定向;工作之后,分工更细、定向更明确。学英语也是一 样,要有明确的专业定向。同学们都希望法律英语的学习更有效率, 也就是说在相对短的时间里,进步更快、成果更大。须专一精进,心 无旁骛,方可中此鹄的。 国内关于英语的学习资料, 主要有三大类: 一是所谓"应试英语", 四六级、托福、雅斯等,这些东西,都是敲门砖,不是真知识。如果 没有特殊需要(如出国或参加考试) ,不可以此学英语。另一类,可 以称为"文化英语",诸如名人演说、世界名著、英文电影、歌曲等, 用来做个辅助和消遣可以,万万不能因此荒废专业;还有,就是"教 科书英语",从入门到精通、英语背诵文选、高级英文等等不一而足, 同学们应该将之视为基本教材,学一套足以。一本一本地看下去,便 是浪费时日了。凡此种种,都是"为英语而英语"的纯英语读物。 "纯英语"主义,说到底,是一种应试教育与出版社商业利益联姻 的产物。学校、考试机构和出版商利用大众希望学好英语的心态,一 方轻佻地许诺"精通"、"高级""无敌""高效(三十天就能流利对话?) ",另一方不断推出各类考试,颁发各种证书,证明考生的英语水平。
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不断地有四级、六级、托福满分的神话传出,鼓动学子浮躁的心。 我在大学就过了六级,但初次与老外谈判,却如聋如哑,如白痴 一般。来澳洲后,曾经在中餐馆打工,认识一些厨师、老板,完全不 懂英文, 或者只能说几句蹩脚的唐人街英文, 生活也没有什么不方便, 收入也比多数澳洲本地人要高得多。澳洲法学院的一个小师弟,12 岁随父母移民来澳洲,英文几乎成为母语,中文只听说,不能读写, 他很羡慕我的双语优势,我说:"但是你的英文很好啊!"他回答:" 英文好有什么用,谁都会讲英语!"。我的英文不是很好,进饭馆不 会点菜、别人讲笑话听不大懂,看电视、听广播,最多懂
  80%,但 有几次作业(这里称"assignment")在全班 80 几个学生中,却得 了最高分。 我的意思是: (
  1)英语水平的高低,不能通过考试来评价(试问: 通过专业八级的中国学生的英语水平与美国街头辍学少年相比, 孰高 孰低?)(
  2)学习英语的重要性不是绝对的,做外贸的当然要学英 ; 语,可是,如果北京的哥不会说"hello",难道老外就不来看奥运了 吗?(
  3)学英语没有专业定向,实用价值不大。有些人甚至建议, 一字一句的听写 VOA。即使 VOA 1
  00%听懂,也就是美国的中小学 生的听力水平。对于一个中国人,花上千个小时,1
  00%听懂 VOA 或能流利背诵林肯讲演,又有什么实用价值呢? 想想我们中国孩子从小学起就学英语,学到大学甚至博士毕业, 至少也有 10 年。多少时间、精力用在上面。到头来,一入 WTO, 还是缺少英语人才。说明什么?方向错了!在大学就应该放弃大众英 语教材,学习相关的专业英语。 纯英语主义,是一层窗户纸,大家谁都不想捅破!政府为了与世
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界接轨,需要英语人才,可对人才的评定,也只能通过考试;学校有 教学计划,招生名额,考试通过率的要求,自然强调考试的重要;出 版商出于利益最大化的考虑,当然喜欢出版大众读物(专业英语书籍 有几个人买?) ;海归派回国后,为了混饭吃或者炫耀,时不时蹦哒 出几个单词,有意无意之间,也跟强调大众英语的重要性。谁都不捅 破的结果,就是误人子弟,象困在地牢里的令狐冲,炼吸星大法,结 果炼倒了。 纯英语主义,是将手段视为目的。语言是文化的载体,学好英语 的目的,对于中国人,是更好的交流、借鉴、吸收和评价。而现代社 会又以分工细密、专业化为其特征。所以,在国内学英语没有专业定 向,就是浪费时间。一句话,英语是钥匙。如果你天天为钥匙打光上 腊,装金贴银,却始终不知道开哪扇门,你就是"纯英语主义者",基 本上是傻瓜的代名词。 二、我反对好高骛远的"名著主义" 学习法律英文,一定要脚踏实地,从基础学起。基础就是教科书。 教科书有两特点: (
  1)介绍基本的专业词汇、逻辑分类和推理过程; (
  2)使读者对一门学问有一个整体的把握。 名著和经典往往是对以往学问的总结、批判,进而提出新理论、 新观点。因此,这些书不适合初学者作为入门教材来阅读。因为,没 有这些基础知识、背景资料作为铺垫,费了半天劲,也是一头雾水。 比如,中国法律界一时对公平和效率的问题,探讨颇多,基本问 题:"是先把蛋糕做大(efficiency)还是先把蛋糕分均(equity)"。 围绕着这一问题,各种法学和经济学的经典、名著满天飞。如果要研 究这个问题, 其实应该首先读一本法理学教科书, 了解"公平"的定义;
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再读一本经济学教科书,了解"效率"是什么。然后在看看这一争论的 始作俑者,美国的"经济分析法学派"提出这一理论的历史背景是什 么。然后才能真正明白"what are they talking about?"。这样, 你会发现,其关键问题,在于"交易成本(transaction cost)"理论 的提出。然后,我们反问:中国法律的交易成本有多高,是否高到影 响效率了? 因此,建议同学,在读所谓经典、权威、名著之前,安静下来, 读几本教科书,把基本理论、概念搞清楚。在这点上,用中文学法律 和用英文学,没有任何区别。 三、我反对不求甚解的"范本主义" 借助英汉词典翻译法律文书, 通过"外贸书信选"或"涉外合同范本 "学习法律英语,可以"速成",不能通达。另外,"范本"并不规范, 错译、曲解、牵强附会的地方很多。 我在国内做律师的时候, 见到过很多"翻译公司"翻译的合同文本, 其错讹之多,令人惊讶。原因很简单,字词只有在特定语境中,才有 意义。法律英语学习者遇到的尴尬局面是,多数中英文的法律词汇, 都不能准确互译。比如我在论坛中曾经解释过的"法人"一词,不能译 为"legal person", 因为"legal person"在普通法中是指能够独立承 担法律后果的人,既包括自然人,也包括法人。所以,法人应该译为 "body corporate"。 所以,范本用以用来应急或者做个参考,但不能作为学习资料使 用。最好的教材还是教科书(Textbook) 。 另外,最好手头有一本英文法律词典,含有对法律名词的英文解
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释,尽量不用或少用英汉法律词典。我曾经用过三本英汉法律词典, 都是强译,没有对相关词条的解释。比如:"tribunal"在法律出版社 出版的《英汉法律词典》中,被定义为 (
  1) 法庭、裁判所; (
  2)法 官席、审判员席;
  3)裁判、批判。如果在法律文书中出现 ( "proceedings in court of law or tribunal",该如何翻译能?如果 按该字典的解释,将这句话翻译为"在法院或裁判所进行的程序",这 到底是什么意思?什么是"裁判所"?其实,tribunal 一词与法院相 对,指行政裁量机关,也就是独立于法院之外的,对行政行为有权做 实质性审查(merits review)的机关。 (注:中国没有类似机关,因 此不能直译) 四、我反对"多多益善"主义 英语国家的法律,都继承英国普通法传统,既包括成文法 (statute)也包括判例法(case law) 。如新西兰这样的小国的"法 律",印出来,也比四库全书多,而且还在不断地增加。不要说美国、 加拿大、澳洲还有联邦立法和州立法之分! 因此,即使是澳洲最高院大法官,也不敢说他精通"法律"(除非 喝多了) 。我们这些中国学习者,更不能奢望太多。所以,即使是法 律书籍,也要有选择,不能看得太杂。如果对合同法感兴趣,建议先 攻合同法总论。通了之后,再读合同法分论(如货物购销合同、技术 转让许可合同等等) 前面说的专业定向,也包括在法律内的专业选择。以一两个法律 部类为主,其他相关部类为辅,这才是一个聪明而有效的学习法。忽 而宪法、忽而刑法、忽而国际法,看似花哨,也只是花拳绣腿而已。 另外,国内还有一些所谓法律英语教材,东拼西凑了一些文章,
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加上注释和译文,既无体系,又无侧重。这类读物,只能算作英文教 材,不能当法律书学习。我们既然不能靠读法律文摘学中文法律,同 样不能这样学英文法律。 总结: (
  1) 学习法律英语,是用英文学习法律,不是通过阅读法律资 料学习英文。所以,要用法律的方法学习;不能用语言的方法学习。 因此,我反对"纯英文"主义; (
  2) 法律的方法, 就是从基础学起, 找到法律发展的逻辑起点, 了解名词术语的特定含义,把握法律单元的整体构架。唯一能够满足 这一要求的就是教科书。因此,我反对"名著"主义。 (
  3) 知其然,不知其所以然,是"记问之学",古人说,"记问 之学,不足以为人师",因为背来背去,都是别人的东西,没有自己 的心得,不是真实的学问。学习法律英语也是一样。因此,我反对" 范本"主义。 (
  4) 最后,法律涉及面太广,因此,必须有专业定向,有选择, 有取舍,有主次,有先后。把有限的时间安排好。否则,枉费心血, 一事无成。因此,我反对"多多益善"主义。 简而言之,怎么学中国法律,就怎么学法律英语,就是宏观学习 法的大总持法门。
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