中国电脑教育报/2005 年/7 月/18 日/第 C09 版 专题
告别学英语的"石器时代"
主流英语学习机横向评测
目前,中国人正面临一个更加国际化的生存环境,尤其现代社会激烈的竞争面前,面临升学 压力的学生们以及在职场搏击的上班族们正把英语充电作为提高自身职场竞争力的主要途径之 一.学英语,读英语,讲英语已经成为个人和社会发展的需要.而作为世界通用语言的英语,它 不再仅仅只是一种语言,更是一种工具和生活的必要技能.对于现代人来说,英语学习已经不再 是"要我学",而是发自大家肺腑的"我要学". 缺失的英语学习氛围 在以汉语言为主的中国社会学习外语并不是一件容易的事情.从小学开始,中国的学生就开 始"享受"世界上最"规范" ,最"漫长"的英语教育.填鸭式的英吾教育让我们顺利通过了英 语四级考试,上我们拿到了大学毕业证,可惜,对于我门大多数人来说, "哑巴英语"并不能让 我们熟练地使用英语与外界进行交流.而缺乏英语学习环境则是造成这种现象的主要原因.改革 开放的二十年社会各界也尝式着各种各样的方法来解决这个问题.在各个大专院校,我们都可以 看到英语爱好者在"英语角"进行交流,不过,由于爱好者英语水平的参差不齐,并不能有效的 保证你的英语学习质量. 社会上的各式各样英语学习班也曾经风靡一时, 知名的如 "新东方" , "华 尔街""戴尔"也曾带动社会上的英语学习浪潮.但是这些价格昂贵,时间有限的培训仍然无法 , 为学习者创造全天的英语氛围. 英语学习机改变历史 从 20 世纪 90 年代开始,作为最有中国特色的 IT 产品,复读机,电子词典曾经火暴一时, 不过功能的单一让复读机,电子词典在经历短时间的辉煌以后就被市场无情地遗忘.直到最近, 随着数码效应的不断显现,具有高科技含量的数字化英语学习机再次成为了人们关注的焦点. 让我们先来回顾一下整个英语学习电子工具发展的历史.从第一台英语学习电子工具面世至 今,英语学习电子工具也经历了升级换代,市场也越来越成熟.第一代英语学习电子工具主要是 用于词汇查向,也就是通常我们所说的电子词典,它已经有了现在的英语学习的影子.但是在实 际使用中人们渐渐发现,电子词典对于单词的记忆促进方式仍显单一.它虽然方便查询生词,但 是对于提高英语能力的作用并不是十分显著. 随着人们对听,说能力重视程度日益增加,复读机随之出现.然而.复读机的缺陷也逐步暴露 了出来:不能视听同步;播放语速单一;没有阅读,翻译的功能;学习资料需要不断购买磁带, 既不便携带,购买成本又高,而且内容有限;音质差;体积庞大;故障率高;耗电等.这些固有 缺陷使得传统复读机从诞生的那天起,就注定了是一种过渡型产品. 后来逐步出现了的插卡方式的电子辞典,并实现了网络下载,可以随时根据自己的要求来下 载,并扩展相应功能.尽管如此,于使用硬件控制,学习功能仍受到大幅限制;而且这一代的英 语电子学习工具在词汇量上仍不完善,无法满足英语学习者更高的要求. 随着技术的不断完善,出现了可实现电子书,MP3 等辅助功能的新一代工具,除了传统意义 上的背单词,学语法等基础训练,还可以随时阅读电子书,获得更多学习资料下载,而 MP3 则 可以随时随地练习听力,跨越了时空的限制;目前功能最全面的第五代英语学习电子工具对英语 学习的各具环节进行了整理,分析,不仅可以学习单词,练听力,还有更多的学习引擎,可以学 习语法,练写作等英语学习多功能于一体,这就是我们现在所说的英语学习机. 由于功能全面,效果更直接,英语学习机已有逐步取代电子词典的趋势.
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根据不完全统计,2004 年整个电子词典市场的销售额约为 21 亿元,销售量在 700 万台左右. 其中数码学习机约 150 万台.从整个电于词典市场来看,总的发展趋势是萎缩的,原因主要是电 子词典与学习习惯脱节,目前的电子词典的内容跟学生在学校接触的课程几乎没有关系,更谈不 上提供个性化的教学辅导了.另一个原因是电子词典功能单一,无法实现使用者和内容之间的互 动.此外,厂商的不规范操作和竞争,以次充好,不实宣传等,使消者对产品失去信心.这种发 展的态势,必然造成整个市场的停顿甚至衰退. 但是,相比电子词典市场的萎缩,英语学习机市场却是呈现出良好的上升势头.英语学习机 从 2004 年正式进入市场以来,由于实现了与教学内容同步,并能互动学习,所以,一经推出, 就得到主流消费者认同,创造了一年 150 万台的销售神话.的确,英语学习机和以前的复读机, 盒式磁带机相比,有着很大的优势,在使用时也可以明显地改变传统英语学习枯燥乏味,呆板机 械的状况. 从而增加了学习的趣味性.可以让学习者更为轻松地记住单词, 体验快乐, 时尚和成功. 成长的市场 学习机的主要客户群为初中和和高中生, 教育部公布的数字 2003 年初中在校生 66
  90.83 万人, 高中在校生 19
  64.83 万人, 合计 86
  55.66 万人, 2004 年学习机销售量约占在校中学生人数的
  1.73%. 近观现代的英语学习机市场,主要是"三分天下"的局面:一类是好记星,E 百分这些市场 的倡导者一步步引领着行业的发展;第二类是以文曲星,步步高为代表的厂商,依靠在复读机, 电子词典行业的丰富经验,在市场中稳打稳扎;剩下的就是后来"插队"进来的 IT 厂商,包括 华旗资讯,DEC 中恒等,它们依靠强大的研发实力,希望通过创新的产品改变整个行业的格局. 目前,学习机市场正处在市场的高速成长期,从理论上讲,市场增长率应该达到 50%以上, 即 2005 年市场销售量在 225 万以上.不过,作为新兴市场,英语学习机市场仍然处在成长期, 众多厂商的一哄而上,造成了市场上英语学习机产品功能参差不齐,大量存在厂商夸大产品作用 的虚假宣传,不具备互动功能的伪学习机和厂商课件的不负责性,使多数消费者对学习机产品持 有怀疑的态度,再加上消费者对于英语学习机产品了解不够,这在一定程度上抑制了英语学习机 的快速普及. 《中国电脑教育报》作为跨越 IT 和教育两大行业的专业报纸,一直关注着英语学习 机市场的发展. 本次,我们从市场上挑选出 4 款各具特色的英语学习机进行横向评测,希望通过我们详实的 数据测试比较,内部结构剖解,帮助我们的读者能够更加深入,全面地了解英语学习机. 通俗易懂的"评测" 【谈谈评测】说到评测,很多人都会想到是一大堆的术语参数,然后是一些较为抽象的数值, 让人觉得"丈二和尚摸不着头脑" .自然,为了体现差距,评测不得不依靠准确的数字来加以区 分产品.但评测同时也可以做得更加人性化,为了避免这类枯燥的数字型评测,在此我们尽力以 最通俗易懂的语言对评测结果进行分析,同时将用户最为关注的外观,容量,使用方法,特色功 能等参数进行细致描写,在配上大量清晰图片,从而帮助大家更清楚的了解每一款产品. 【我们的测试环境与测试方法】 我们为所有参测产品准备了一台 IBM ThinkPad T42 笔记本电 脑并重新安装一个干净的 Windows XP SP2 中文版操作系统,DirectX 版本我们选择了最新的
  9.0c 版.稳定,高效的 IBM ThinkPad 笔记本电脑能排除因硬件因素造成的测试成绩差异. 毕竟英语学习机不是 PC,既没有相应配套的测试软件和测试方法可循,也没有固定的思路 去参照.为此在准备这篇评测专题前,我们就已深入到用户群中,去了解他们的想法并充分考虑 消费者实际使用习惯.换言之,人们在选购英语学习机时具体会考虑哪些因素.归纳后则不外乎 体积重量,外观设计,附加功能,操作性,价格等因素,将它们进行横向比较. 基本配置 首先,我们先将参加此次评测的 4 款英语学习机的基本配置情况做一个对比.
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便携性 现在的英浯学习机已不再是以前那些笨重的"英语复读机" ,与 MP3,手机一样,英语学习 机已呈现出一种"学习时尚"的势头,成为人们逛街,休闲时带在身边的饰品.从参测的四款产 品来看,目前英语学习机的个头已与智能手机相仿,与主流 MP3 播放器的"小巧个头"还有不 少差距.
词典质量 学好英语,单词量非常重要.但是如果在一句话中如果有关键词不明白的话,那就很可能会 误解其意.令人满意的是,本次参测的四款产品中都配备了权威的词典/双解/简明汉英词典, 部分产品甚至还配备了疯狂英语,托福,雅思等专业词库,满足了不同英语学习者的需求.
耳机质量 英语学习者们都知道,一款好的耳机不能仅提高学习效率,而且还能降低因长时间使用耳机 带来的"视听疲劳" . 针对这一重要坏节,我们果用了主观视听的办法来对四款产品的原配上耳机进行测试(由于 英语学刊不比音乐欣赏,因此相对之下我们的要求也随之降低,一般来说,只要能清晰的反映出 "人声"的耳机即可满足英语学习的要求,当然,配备 MP3 播放功能的产品例外) .经过视听比 较,我们发觉此次参加评测的英语学习机所带的耳机基本都可满足需求. 增值功能 英语学习仅仅是英语学习机最基本的功能,而以目前 IT 产品的设计来看,具备更多,更新 的附加增值功能才是在激烈竞争中取胜的法宝.这不,本次参测的四款产品都配备了各式各样的 "绝活" ,有的支持录音,有的能看电子书,有的甚至还能播放 MP
  3.无论如何,将枯燥的英语 学习变成劳逸结合的学习/休闲固然是件好事,只不过增值功能的添加同样也会带来更高的售 价,并且有的功能并并不是每个人都必须的.选购时还需看清自身需求,理性分析选择.
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除诺亚舟 NP3168 外,其余的三款产品都配备了 MP3 播放功能,为学习之余的娱乐提供了硬 件条件, 同时也为经济拮据的学生用户节省了购共 MP3 播放器的花费, 真可谓一举两得; MP3 与 相似的是,倍多分 VS3600 还具备 FM 收音功能,这是一项非常实用的功能;此外,好记星 e900, 爱国者 LN-F580,倍多分 VS3600 还都具备录音功能,其中倍多分 VS3600 更是支持 SD 卡容量扩 充. 尽管在四款产品中,诺亚舟 NP3168 的娱乐功能相对较少,但它具备的两项其他功能却十分 有特色.首先是"动漫特效 nMail" ,它通过 NP3168 独有的处理程序可让用户任意设置邮件内容, 自由添加多媒体附件,只要网机互联,nMail 就能自动上传,下载与发送;其次是"动漫 DIY" , 随机赠送的可视化设计工县软件??NflashMX2005,它能让用户自行动手制作个性化的学习课 件,百变动漫菜单及 nMail 邮件,易学易通. 数据传输速度 对配备了 MP3,电子书等功能的产品来说,数据传输速度同样值得斟酌.毕竟面对数十甚至 上百 MB 的大容量文件,拷贝时的长时间等侍并不好受.为了考察这些产品的具体数值,我们使 用了一款名为"xxcopy" (http://www:xxcopy.com)的软件,通过写入/读取 50MB 数据所 用时间来判断该产品的实际数据传输率,结果详见下表.在此需要特别指出的是,由于诺亚舟 NP3168 采用了 COM 口的连接方式而非 USB 口,而 xxcopy 软件无法对 COM 口传输数据进行测 试,因此在传输速率上,我们无法获取诺亚舟 NP3168 的具体数值.
引擎的设计方式 掌握了好的学习方法可以事半功倍,带有人性化设计学习的引擎(学习方法)也就成为厂商 们的设计重点.在本次评测中,我们将四款产品所提供的学习方法作了一个对比.取出 10 个不 常见的单词,分别让同一个人来记忆,在规定的时间内学完,然后将这几个词默写出来,根据正 确分数的情况来评分. 引擎特色:多媒体同步课件自动复读跟读经过视听记忆,动觉记忆,次序记忆,思维记忆五 道程序的有机设置,可实现对单词的看,听,读,写,译,充分调动眼,耳,口,手,脑五大器 官,高效记忆. 相比之下,学习引擎更优秀的产品,能为用户提供更好的学习效果和效率,不过之间的差别 不是非常大.出于条件限制,我们没有做过长久性记忆的实验,但是,我们相信使用更多学习引 擎的机器会让学生记得更牢,不容易忘记.
细看四款英语学习机 通过上面的横向比较,相信广大读者已经对英语学习机的主要特性及功能有了一个大致的了 解,但是,这对于我们选购英语学习机是远远不够的.下面笔者就通过实际试用感受来对各款学 习机做一个总结.让你对这四款学习机有一个更深入地了解.也希望对你的英语学习机采购有所
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