他的全部创作都起了促进作用,然而他描写得最 为成功的还是那些密西西比河上的人物。 诺埃尔?格罗夫 随着铁路运输的发展,社会上对汽船领航员 在大多数美国人的心目中, 马克?吐温是位伟 的需求日渐减少,而内战的爆发又阻碍了商业贸 大作家, 他描写了哈克?费恩永恒的童年时代中充 易的发展。 这时, 马克?吐温便离开了密西西比河 满诗情画意的旅程和汤姆?索亚在漫长的夏日里 流域。他在南方邦联游击队的一支杂牌队伍里当 自由自在历险探奇的故事。的确,这位美国最受 了两个星期的兵。那支队伍想方设法避免与敌军 人喜爱的作家的探索精神、爱国热情、浪漫气质 交战。在确信“我比发明撤退的人更精通撤退” 及幽默笔调都达到了登峰造极的程度。但我发现 之后,马克?吐温离开了那支队伍。 还有另一个不同的马克?吐温??一个由于深受 他乘驿站马车来到西部,在内华达州的华苏 人生悲剧的打击而变得愤世嫉俗、尖酸刻薄的马 地区受到当时正流行的淘金热的诱惑。同那只有 克?吐温,一个为人类品质上的弱点而忧心忡忡、 既幸运而又锲而不舍的追求者才能取得的巨大财 明显地看到前途是一片黑暗的人。 富三心二意地打了八个月交道之后,他遭到了失 印刷工、领航员、邦联游击队员、淘金者、 败。在破产和灰心之余,他接受了为弗吉尼亚市 耽于幻想的乐天派、语言尖刻的讽刺家:马克? 《领土开发报》当记者的工作,这一行动将获得 吐温原名塞缪尔?朗赫恩?克莱门斯,他一生之中 文学界永久的感激。 有超过三分之一的时间浪迹美国各地,体验着美 自从他因淘金失败而感到心灰意冷之后,马 国的新生活,尔后便以作家和演说家的身分将他 克?吐温便开始努力博取作为一名报社记者和幽 所感受到的这一切介绍给全世界。他的笔名取自 默作家的地区性声望。从事新闻报道工作当然不 他在蒸汽船上做工时听到的报告水深为两口寻 能使他像淘金成功者一样立成巨富,但在挣钱方 (12 英尺)??意即可以通航的信号语。他的作品 面他的笔杆却比他的锄镐要有效得多。 1864 年春 中有二十几部至今仍在印行,其外文译本仍在世 季,在他加盟《领土开发报》还不足两年之时, 界各地拥有读者,由此可见他的享誉程度。 他又乘驿站马车前往旧金山,那儿在当时和现在 在马克?吐温青年时代, 美国的地理中心是密 都是有前途的年轻作家成长的摇篮。 西西比河流域,而密西西比河是这个年轻国家中 马克?吐温磨炼并试验了他的新笔力, 但他却 部的交通大动脉。龙骨船、平底船和大木筏载运 因写了一些尖锐的评论文章而被迫暂时离开这座 着最重要的商品。木材、玉米、烟草、小麦和皮 城市。他围绕着虐待华人等一类问题对市政府提 货通过这些运载工具顺流而下,运送到河口三角 出的尖锐批评惹得一些官员大为恼火,因之他只 洲地区,而砂糖、糖浆、棉花和威士忌酒等货物 好逃到萨克拉门托山谷的金矿区暂避风头。他对 则被运送到北方。在 19 世纪 50 年代,西部领土 那儿的拓荒者们的描写使西海岸地区富有创新精 开发高潮到来之前,辽阔的密西西比河流域占美 神的现代人倍感亲切。这儿的人们真是了不起? “ 国已开发领土的四分之三。 ?因为那些笨手笨脚、无精打彩、呆头呆脑的懒 1857 年,少年马克?吐温作为蒸汽船上的一 汉都呆在家里……正是那些人们为加利福尼亚赢 名小领航员踏人了这片天地。在这个新的工作岗 得了这样的声誉:当他们着手进行一项宏伟的事 位上,他接触到的是各式各样的人物,看到的是 业时,他们会不计代价或风险而以一种豪迈的气 一个多姿多彩的大干世界。他完全地投身到这种 概和闯劲勇往直前,一千到底。加利福尼亚人至 生活之中,经常在操舵室里听着人们谈论民间争 今仍保持着这样的声誉,因而,每当他们发起一 斗、海盗抢劫、私刑案件、游医卖药以及河边的 项新的惊天动地的壮举时,那些素来稳重的人便 一些化外民居的故事。所有这一切,连同他那像 会像往常一样微笑着说: ‘看吧, 这完全是加利福 留声机般准确可靠的记忆所吸收的丰富多彩的语 尼亚的风格’” 。 言,后来都有机会在他的作品中得以再现。 1864 年与 1865 年之交的那个冬天, 马克?吐 蒸汽船的甲板上不仅挤满了富有开拓精神的 温是在安吉尔斯矿区度过的。在这段沉闷的日子 人们,而且也载着一些娼妓、赌棍和歹徒等社会 里,他记了一本笔记。在杂乱无章的有关天气情 渣滓。 从所有这些形形色色的人身上, 马克?吐温 况和乏味无趣的有关矿区饭食情况的记录条目中 敏锐地认识了人类,认识了人们的言与行之间的 夹着一条叙述当天听到的一则故事的记录??这 差距。他在蒸汽船上工作的四年半时间是他真正 条记录决定了他一生事业的发展方向:科尔曼用 “ 接受教育的开端,而且也是最具有深远意义的教 他的跳蛙??与陌生人赌 50 美元??陌生人没 育。 到了晚年, 马克?吐温还声言是密西西比河使 有跳蛙,科尔曼去给他弄来一只??陌生人利用 他了解了各种各样的人的本性。这种生活体验对
9 马克? 吐温??美国的一面镜子(节选) 吐温??美国的一面镜子(节选) ??美国的一面镜子
这段时间将科的跳蛙肚子塞满铅弹,这样,科的 跳蛙跳不起来,陌生人的跳蛙便得以获胜。 ” 经过马克?吐温的生花妙笔改写之后, 这个故 事登在美国各地的报纸上,成了家喻户晓的“卡 拉韦拉斯县有名的跳蛙” 。至此,马克?吐温作为 “太平洋海岸狂放的幽默大师”的声望已在全国 范围内牢固地确立起来了。 两年之后,他得到了一个以美国人特有的眼 光去观察欧洲旧大陆的机会。 在纽约市,费城号” “ 蒸汽船准备进行一次到欧洲和圣地的观光航行。 这是美国人第一次组织较大规模的团体观光旅行 ??也可以看作是一个国家发展史上的某种里程 碑。 马克?吐温作为加利福尼亚一家报纸的记者被 委派随同观光团采访。如果读者们期望能读到有 关这次旅行见闻的神采飞扬的描写的话,那他们 是要倍感意外的。 举例来说,他对于那没有给他留下什么好印 象的土耳其君主苏丹是这样报道的,人们可以任 “ 意选择一个地方设一个陷阱,一夜之间准可捕捉 到十几个更有能耐的人。他信口开河地对一些受 ” 人景仰的艺术家和艺术珍品加以鄙薄,甚至对宗 教圣地也敢于以亵渎性的言辞加以侮蔑。回国以 后,越来越多的报纸开始刊登他的文章,整个美 国都同他一齐欢笑。他一回到美国,他的旅行杂 记《傻子出国旅行记》立即成为畅销书。 三十六岁时, 马克?吐温开始定居于康涅狄格 州哈特福德镇,他的最优秀的作品全是在那段时 间里问世的。 早在 1870 年,马克?吐温就试着写了一篇关 于一个他名之为比利?罗杰斯的男孩子的童年历 险故事。 两年后, 他又将主人公的名字改为汤姆, 并着手将故事改编成剧本。 直到 1874 年他才开始 认真地扩展故事情节。 《汤姆?索亚》 1876 年出 于 版后,很快成为美国儿童故事的经典之作。这部 描写汤姆的顽皮、 勇敢、 机智以及他对贝琪?莎切 尔的天真纯洁的感情的故事几乎像《独立宣言》 一样成了今天美国学校里的必读书本。 马克?吐温本人的独立宣言却是由另一个人 物表达出来的。在《汤姆?索亚》第六章里,他引 出了“村里的流浪少年,镇上酒鬼的儿子哈克贝 利?费恩” 。哈克不愿在清教徒道格拉斯寡妇家过 上等人的体面生活,从那里逃出来后对他的朋友 汤姆?索亚发牢骚说: “我试过了,还是不行;不 行啊,汤姆。那不是我过的日子……那寡妇家吃 饭要听钟声,睡觉要听钟声,起床也要听钟声, 什么事情都得规规矩矩,简直叫人受不了。 ” 《汤姆?索亚》风靡美国九年之后,哈克被赋 予独立的生命,成为一本被许多人认为是最成功
的描写美国人的作品的书中的主人公。他同一个 逃跑出来的奴隶一起乘坐木筏沿着密西西比河顺 流而下的漂流航程展现了一幅幅揭示美国社会生 活全貌的生动画面。 通过对密西西比河, 尤 其是对哈克?费恩这一人物的描写,马克?吐温将 自己想从那束缚着自己并常常令自己苦恼的生活 步调中摆脱出来,从生活中的各种清规戒律以及 为了事业成功而进行的艰苦挣扎中解放出来的愿 望表达得淋漓尽致。 马克?吐温认为, 美国人的理想中缺少了一种 成分。 他说: “我们只消偶尔地躺下来好好放松休 息一下,保持锋棱利角,我们将有可能成为一个 多么朝气蓬勃的民族,一个多么富有思想的民族 啊!” 马克?吐温的一生都笼罩在悲剧的阴影之中, 自己的亲人一个接一个地去世:他的父亲在他十 二岁那年死于肺炎,他的兄弟亨利在一次汽船爆 炸事故中遇难;他的儿子朗顿才满十九个月即离 开人世。他的大女儿苏茜死于脊膜炎;克莱门斯 夫人在佛罗伦萨死于心脏病;而他的小女儿也因 癫痫病的发作淹死在楼上的浴盆里。 这位曾令全世界欢笑的人自己却饱尝了人世 的辛酸。他早期作品中的道德说教厚厚地包着一 层幽默的外衣,现在幽默换成了辛辣的讽刺。对 于美国军队在一个火山口上屠杀六百名菲律宾摩 洛人的行为,他没有直接进行抨击,而是假装为 之高唱赞歌。在《神秘的陌生人》中,他指出人 类应该抛弃宗教幻想,依靠自己而不是上帝的力 量去创造一个更加美好的世界。 他自己的最后一个幻想到后来似乎也破灭 了。在晚年口述自传的时候,他以极端绝望的心 情谈到人从尘世的苦难中的最终解脱:……他们 “ 从世界上消失了,在这个世界上他们无足轻重, 无所成就;甚至他们的存在本身就是个错误,是 个失败,是种愚蠢。这个世界上也没有留下丝毫 能表明他们存在过的痕迹。这个世界赠给他们的 只是一日的哀伤和永久的遗忘。 ”
10 震撼世界的审判
约翰?司科普斯 在一九二五年七月的那个酷热日子里,当我 在挤得水泄不通的法庭里就位时,人群中响起一 阵嘁嘁喳喳的议论声。我的辩护人是著名刑事辩 护律师克拉伦斯?达罗。 担任主控官的则是能说会 道的演说家威廉?詹宁斯?布莱恩,他曾三次被民 主党提名为美国总统候选人,而且还是导致我这 次受审的基督教原教旨主义运动的领导人。 几个星期之前,我还只是田纳西州山区小镇 戴顿的一名默默无闻的中学教员,而现在我却成
了一次举世瞩目的庭审活动的当事人。在法庭就 座为我作证的有以哈佛大学的科特里?马瑟教授 为首的十几位有名望的教授和科学家。到场的还 有一百多名新闻记者,甚至还有一些广播电台的 播音员,他们也要破天荒地播放一次庭审实况。 就在我们静候着法庭开审的当儿,达罗关切地搂 住我的肩膀低声安慰道: “别担心,孩子,我们会 给他们点厉害瞧瞧。 ” 我刚到戴顿中学任自然科学教员兼足球教练 不久,这件案子就突然降临到我的头上。若干年 来,原教旨主义者和现代主义者之间就一直在酝 酿着一场冲突。原教旨主义者坚持严格按照字面 意义去理解 《旧约全书》 而现代主义者则接受查 , 尔斯?达尔文的进化论??认为一切动物, 包括猿 和人,都是由同一个祖先进化而来的。 在田纳西州,原教旨主义势力很强,州立法 机构最近还通过了一项法令,禁止公开讲授“任 何否定《圣经》上宣讲的创世说的理论。 ”这项新 法规的矛头直接指向了达尔文的进化论。有位名 叫乔治?拉普利亚的工程师因反对这项法规常和 当地人进行辩论。有一次辩论中,拉普利亚说, 任何人要讲授生物学,就不能不讲进化论。因为 我就是讲授生物学的, 所以他们便把我叫去作证。 “拉普利亚是对的, ”我对他们说。 “那么说, 你在触犯法律,他们中的一位说。 ” “所有其他的教师也都在触犯法律,我回答 ” 说。 “亨特所著的《生物学基础》中就讲到了进化 论,那是我们使用的教科书。 ” 于是拉普利
 

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