讹 诈 阿瑟?黑利 阿瑟 黑利 负责饭店保安工作的欧吉维探长打了那个神秘的电话, 本来说好一个小时后光临克罗伊敦夫 妇所住的套房的,可实际上却过了两个小时才到。结果,当外间门上的电铃终于发出沉闷的嗡嗡 声时,公爵夫妇的神经都紧张到了极点。 公爵夫人亲自去开门。此前她早已借故把女仆支开,并且狠心地给那位脸儿圆圆的、见到狗 就怕得要死的男秘书派了一个要命的差事, 让他牵着贝德林顿狼犬出去散步。 想到这两个人随时 都会回来,她自己的紧张情绪怎么也松弛不下来。 随着欧吉维进屋的是一团雪茄烟雾。当他随着她走进起居室时,公爵夫人目光直射着这个 大肥佬嘴里叼着的那烧了半截的雪茄。“我丈夫和我都讨厌浓烈的烟味,您行行好把它灭了吧!” 探长那双夹在面部隆起的肉堆中的猪眼睛轻蔑地将她上下打量了一番。 接着, 他便移动目光, 对这个宽敞豪华、设备齐全的房间扫视了一周,看到了那位正背朝窗户、神色茫然地望着他们的 公爵夫人。 “你们这套房间布置得倒挺讲究的呢。”欧吉维慢条斯理地从口中拿下雪茄,敲掉烟灰,然后 将烟蒂扔向靠右边的一个装饰性壁炉,但他失了准头,烟蒂掉到地毯上,他也不去管它。 公爵 夫人的嘴唇绷得紧紧的。她没好气地说道,“我想你该不是为谈论房间布置到这儿来的吧。” 他乐得咯咯直笑,肥胖的身子也跟着抖动起来。“不是的,夫人,怎么会呢!不过,我确实喜 爱高雅的东西。”他压低了他那极端刺耳的尖嗓音接着说,“比如像你们那辆小轿车,就是停在饭 店的那辆,美洲虎牌,是的吧?” “噢!”这声音不像是从口中说出来的,倒像是从克罗伊敦公爵鼻子中呼出来的。他的夫人马 上瞪了他一眼,以示警告。 “我们的车子与你有什么相干呢?” 公爵夫人的这句问话似乎是个信号, 一听到这个信号, 探长的态度马上就变了。 他猝然问道, “这儿还有别的人么?” 公爵回答道,“没有。我们早把他们都打发出去了。” “还是检查一下的好。”这个大胖子以敏捷得出奇的动作对整个套房前前后后地巡查了一遍, 凡是有门的地方就打开往里看看。显然,他对整套房间布局是极为熟悉的。他再次打开外间的房 门并重新关上之后,面带满意的神色回到了起居室。 公爵夫人已端坐在一张直背靠椅上,欧吉维还是站立着。
“我说,”他开口了,“你俩怎么撞了人就开车逃跑呢?!” 她直视着他的眼睛。“你在胡扯些什么呀?” “别做戏了,夫人。这可不是闹着玩儿的。”他又掏出一支新雪茄,把烟头咬掉。“你们该看 过报纸吧,电台里也广播得不少哩。” 克罗伊敦公爵夫人那本来很苍白的双颊上泛起了两团红晕。“你那些含含糊糊的话真是太令 人恶心,太荒唐可笑了……” “我要你一一闭嘴!”这些话从探长口中像炸雷似地吐了出来,他此时凶相毕露,先前装出的 那副温和劲儿荡然无存。 欧吉维全然没把公爵放在眼里, 竞把那支没点燃的雪茄在他的对手鼻子 底下晃了一晃。“你给我听着,尊敬的殿下。这会儿全城上下都闹翻了??警察,市长,所有的 人。一旦他们查出昨夜的事是谁干的,是谁撞死了那小孩和她的母亲,然后却逃之天天,他们一 定会对肇事者严加惩处,不管那肇事者是谁,也不管他们有着多么显赫的爵衔。现在我知道了真 相,假如我照章办事的话,没等你眨眼,便会有一队警察开到这儿来。但是我要讲讲公道,所以 先到你们这儿来,想听听你们自己的说法。”他那猪一般的小眼睛眨巴了几下,随即变得凶狠起 来。“要是你们想另寻出路,不妨就直说了吧。” 克罗伊敦公爵夫人??依仗着三个半世纪祖传下来的狂傲天性??并没有轻易就范。 她猛地 一下跳了起来,怒容满面,灰绿色的眼睛里喷射出火光,直直地逼视着肥肉成堆的探长。她说话 的声调简直可以把熟悉她的任何人都吓得矮掉半截。“你这下流的恶棍,竟敢撒野,真是狗胆包 天!” 欧吉维虽有那股自信劲儿,也不禁为之一震。但在这时克罗伊敦公爵插话了:“这恐怕也不 是个办法,老婆子。不过这样试试也好。”他面向欧吉维说道:“你对我们的指控属实,肇事者是 我,是我开车撞死那小姑娘的。” “这还有点像话,”欧吉维说着点燃了那支新掏出的雪茄。“豌在我们总算是谈到点子上了。” 克罗伊敦公爵夫人疲乏地做了一个认输的手势后,颓然坐回到椅子上。她双手对握着,以掩 饰自己的手在颤抖,嘴里发话问道:“你都知道些什么?” “好吧,我就全说出来。”探长要紧不慢,悠然自得地喷吐出一团青色的雪茄烟雾,同时还把 那一双眼睛带着嘲弄意味地瞟向公爵夫人, 仿佛有意要逗她表示反感似的。 但公爵夫人一言未发, 只是厌恶地皱了皱鼻子。 欧吉维手指着公爵说:“昨晚,入夜不久;你去了爱尔兰牛轭湖的林迪娱乐城。你是开着你 们那辆豪华的美洲虎去的,并且还带着一个女朋友。至少,你若不过份挑字眼的话,我想你是会 这么称呼她的。” 说到这儿,欧吉维目光瞥向公爵夫人,一边还咧着嘴笑。见此情形,公爵厉声吼道:“接着 说下去!”
“好哇”??那张得意洋洋的胖脸又转了回来??“据我所知,你先在赌桌上赢了一百,跟着 又在酒吧里全花掉了。 正当你准备??同一些有头有脸的人物??赌上第二个一百时, 你的夫人 乘坐出租车赶到了那儿。” “你是怎么得知这一切的?” “告诉你吧,公爵??我在这个城市和这个旅馆呆的时间都很久了。到处都有我的朋友。我 时常为他们帮忙,他们也同样帮我的忙,比如说告诉我哪儿发生了些什么事儿,住在这个旅馆的 人们做了些什么事情,凡是有点儿出格的,那就很少能瞒得过我。他们多半都不知道我会知道, 而且也不认识我。 他们以为自己的那些小秘密被隐瞒住了??也的确有瞒住的时候??可是这一 回却瞒不住了。” 公爵冷冷地说,“原来如此。” “有一件事我想弄明白。我生性好奇,夫人。你是如何猜到他的去处的呢?” 公爵夫人说道,“你知道得这么多……说给你听也无所谓了。我丈夫打电话时有做记录的习 惯,而打完电话后又总是忘了毁掉这些记录。” 探长连啧舌头,表示责备。“就这么一个小小的粗心大意的习愤,公爵??你看它为你带来 多大的麻烦。对啦,接下来的情况我猜是这样的。你和你的夫人一起回家了。是你开的车,尽管 后来的结果表明,若是换了她来开车,那情形也许会好些。” “我夫人不会开车。” 欧吉维点了点头, 表示理解。 “这个是清楚了。 反正, 我估计你当时是已经醉酒了, 但是好……” 公爵夫人打断了他的话:“这么说你并不知道!你并没有掌握什么真实情况,你拿不出任何真 凭实据……” “夫人,凡是需要证实的,我都能证实。” 公爵规劝她说,“老婆子,还是让他把话说完吧。” “这就对了,,,欧吉维说道。“好好坐着听我讲。昨天夜里,我看见你们进来的??为了不 穿过门厅,你们走的是地下室,而且看起来还是一副惊魂未定的样子,你们两人都是。我本人也 恰在那时进屋,一看那情形就觉得奇怪,想探个究竟。我刚才说过,我这人生性好奇。” 公爵夫人轻声道,“说下去。” “昨晚深夜,汽车撞人的消息传开了。我觉得有点儿不对劲,就去车库里悄悄地查看了一下 你们的汽车。你们大概没注意到吧一它刚好停在一个角落里,又隐在一个柱子背后,使得那些开 车经过的人都无法看见。”
公爵舔了舔嘴唇。“我想现在那已经没什么要紧了。” “不过,你也有可能会在那儿留下一点什么蛛丝马迹,”欧吉维欲擒故纵地说。“不管怎么说, 我的发现促使我去侦察了一番??去警察局打听了一下,那儿的人也都和我相熟。”他停下来吸 了口雪茄, 他的听众则静静地等候着。 雪茄烟头发出红光时, 他对它细看了一眼, 又接着说下去。 “他们那儿掌握了三件可供追查的东西。他们找到了一个车前灯框圈,那一定是撞倒那孩子和女 人时从车上掉下来的;他们找到了一些车前灯玻璃的碎片;查验那小孩的衣服时,他们判断一定 有一种摩擦印痕。” “一种什么?” “公爵夫人,假如你把衣服擦在硬物上,尤其是像汽车防护板这种光滑的硬物上时,那上面 会留下类似指纹的印痕。 警察局的化验室有办法像提取指纹一样处理这种印痕??涂上药粉、 印 痕便显现出来了。” “这倒挺新鲜的,”公爵说起话来就好像是在谈论什么与己无关的事情似的。“我以前可从来 没有听说过。” “听说过的人本就不多。不过,在这件案子上,我想那也没多大差别。你们车上有一只前灯 破了,框圈也掉了。毫无疑问,他们会核查无误的,即使没有发现擦痕和血迹也能查出来的。哦, 我还忘了告诉你们,车上有许多血迹,不过在黑漆面上不大显眼。” “哦,天哪!”公爵夫人一手捂着脸,转过面去。 她的丈夫问道,“依你看该怎么办?” 大胖子搓着双手,低下头看着自己那粗大多肉的手指。“我方才已经说过,我是来先听你们 的说法的。” 公爵绝望地说,“我还能说什么呢?发生的一切你都知道了。”他作势想挺起胸来,可就是挺 不起来。“你还是通知警方来处理此事吧。” “依我说呢,这事也不用着急。”他那刺耳的尖嗓音此时带着一种沉思的声调。“事已至此, 急也无益,再急也不能让那小孩和她的母亲复生。况且,到了警察局.他们用来处置你的办法, 公爵,你是不会喜欢的。真的,阁下,你绝不会喜欢的。” 那两位听完这话后慢慢拾起了眼睛。 “我倒是希望,”欧吉维说,“你们俩能想出点儿什么办法来。” 公爵狐疑地说:“我听不明白。” “我听明白了,”克罗伊敦公爵夫人说。“你想要钱,是不是?你是来这儿敲诈我们的。” 假如 她是想以这话来产生震慑效果的话,那她的期望就落空了。探长只耸了耸肩。“你说得再难听, 夫人,我也不会在乎的。我来这儿的目的只是为了帮助你们摆脱困境,但我也要吃饭呀。”
“你得了钱便对你所知道的事守口如瓶吗?” “我想可能是这样。” “但照你所讲的情况看来,”此刻已恢复了往日镇定自若的神态的公爵夫人指出,“那根本没 用,反正车子迟早会被人发现的。” “我看你们也只能去碰碰运气了。 不过车子也不一定会被发现, 有些情况我还没对你们讲呢。 ” “那就请快讲吧。” 欧吉维说,“有些事情我自己也还没有完全弄清楚。撞死那小孩时,你们的车子是往城外开, 而不是往城里开。” “我们走错了方向,”公爵夫人说道。“也不知怎么搞的,我们走反了方向。新奥尔良的街道 弯弯曲曲.是很容易走错方向的。后来我们是通过走小路才找了回来的。” “我想恐怕是这样的,”欧吉维点了点头表示理解。“但警方却没想到这种情况,他们正在搜 查往城外跑的人。所以,他们这会儿只在郊区和城外小镇里进行搜索。他们也可能会回头搜索市 区,但眼下还不会来。” “那能有多久才会来呢?” “大约要等三四天吧。他们有很多地方要先去搜索。” “那对我们又有什么帮助呢??几天的拖延?” “也许会有帮助,”欧吉维说。“只要没人注意到你们的车子??没有发现它所停的地方,你 们就可能会有这样的好运气。只要你能把它弄走。” “你是说弄出这个州去?” “我的意思是离开南方。” “那恐怕不容易吧?” “是不容易,夫人。邻近各州??得克萨斯、阿肯色、密西西比、亚拉巴马以及其余各州都 会密切注意搜寻一辆损坏得像你们那辆一样的汽车。” 公爵夫人沉思起来。 “有没有可能先修理一下呢?如果能把车子悄悄修理一下, 我们会出大价 钱。”
探长使劲摇着头。“那样的话,还不如现在就去警察局投案自首。路易斯安那州境内的每一 家修车铺都已接到通知,一旦发现像你们那样需要修理的汽车送来修理,立即向
 

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