内蒙古工业大学学报 (社会科学版 )
Journal of Inner Mongolia University of Technology
第 17 卷   2 期 第
( Social Sciences)
Vol 17  No. 2  2008 .
古希腊罗马神话对英语词汇影响的 研究与探讨
孙        雷 韩 敏 刘卓媛
(内蒙古工业大学外国语学院 ,内蒙古   呼和浩特  0100
  51)
摘要 : 语言是人类用来表达思想 、 传递感情的交际工具 。语言是文化的一个重要组成部分 ,语言中
受文化影响最大的是词汇 。在英语语言发展和完善的过程中 ,古希腊罗马文化不断地融入到英语 语言里 ,在英语语言中形成了一些特有的词汇和习语 。本文对古希腊罗马神话进行研究 ,总结出英 语中经常出现的 、 来源于古希腊罗马神话典故的词汇和习语 ,并进行解释与说明 ,使英语学习者在 英语学习过程中能够了解文化 ,在跨文化交际过程中 ,减少误解 ,为语言应用与实践提供参考 、 扫清 障碍 。
关键词 : 古希腊罗马神话 ;英语词汇 ;英语习语 ; 跨文化交际 中图分类号 : H0 - 05    文献标识码 : A
   、 一 引言
语言的起源是丰富多彩的 。每个词都曾经是一 首歌 、 一幅图画 、 一个比喻或象征 ( Funk, 1978: 7 ) 。 很多英语词汇的背后都有厚厚的文化积淀 , 仅仅记 住一个英语词汇或成语是根本不够的 。在对语言和 文化的研究方面 , 有两种提法 : 一种是“ 语言与文 化 ”另一种是“ , 文化中的语言 ” 。在文化结构中 ,语 ( semene ) 。义素是词位通 义的基本单位是“ 义素 ” 过文化结构表示的基本单位 。一种语言中的词位和 义素之间的关系是基本稳定的 。这种稳定关系反映 出语言与文化之间的密切关系 , 同时使语言成为了 解文化的钥匙 。语言是文化的载体 ,反之 ,文化又影 响了语言 。两者之间的关系密不可分 。英语语言在 发展的过程中 ,融入了大量的古希腊罗马文化元素 , 在英语语言中形成了一些特有的词汇和习语 。 神话是原始人的重要艺术创作之一 。神话的语 言、 概念并不是客观世界的现成存在 ,而是原始人的 想象力的加工创造 , 是原始人心智的产物 。神话语
言是为原始人的观念服务的 , 它的作用在于把一定 的现象与其他现象组合起来 , 形成一种新的思维功 能 ,表达原始人的某种情感 ,反映他们实际生活的感 受 。古希腊人处于社会发展的初级阶段 , 他们的知 识匮乏 ,生产力水平低下 ,生活艰难 。希腊神话以口 头的形式在各部落流传了几百年 。它并不是一部完 整的作品 ,而是散见于记载公元前 10 世纪至公元前 8 世纪历史的荷马 ( Hom er)史诗 、 赫希俄德 ( Hesiod ) 的作品以及奴隶制时期的古典文学 、 历史和哲学等 著作中 。通常所见的希腊神话故事都是后人根据古 籍整理编写的 。 从公元前 3000 年起便已逐步发展起来的古希 腊文化 ,到公元前 8 世纪左右已呈现出一派繁茂的 景象 。当时希腊人已开始移居意大利 , 把他们灿烂 的文化艺术传送到了罗马 。古罗马人是一个既开明 又开放的民族 ,有吸取先进文化的非凡才能 ,希腊神 话很快被移花接木到罗马神话中去 , 罗马神话的内 容与希腊神话大致相同 , 只是把希腊神话中的人物 赋予了拉丁文名称 。
 3   收稿日期 : 2008 - 09 - 13   作者简介 : 孙雷 ( 1963 - ) ,女 ,满族 ,内蒙古工业大学外国语学院副教授 。
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由于希腊和罗马两个民族的语言同属于印欧语 系 ,因此希腊罗马神话对印欧语系中的其他语言的 民族文化有很大的影响 。英语是印欧语系中的主要 语言之一 。在近代文化史上 , 英语作家经常从希腊 神话里吸取素材和典故 。可以说 , 希腊神话已渗透 到英语文化的各个领域 。在哲学作品中 、 在文学作 品里 、 在报刊杂志上 、 在天文 、 、 、 、 动物 植物 医学 地理 等学科领域的名词术语中也不难找到希腊神话的影 响。 在语言表达方面 , 希腊神话中神的故事和英雄 传说为英语留下了许多形象生动 、 寓意深远的典故 。 下面我们从几方面来总结古希腊神话对英语语言形 成与使用的影响 。
人间两个民族之间战争的起因 。因此 , 在英语中产 生了 an app le of discord 这个成语 , 常用来比喻 any subject of disagreement and contention; the root of the
trouble; dispute 等意义 。
这个成语最初为公元 2 世纪时的古罗马历史学 家马克 ・ 朱里 ・ 尤斯丁 (M arcus Juninus Justinus) 所 使用 ,后来广泛地流传到欧洲许多语言中去 ,成为了 一个国际性成语 。
e. g He threw us an app le of discord, and we . soon quarreled again. p le of discord bet een them. w The dispute about inheriting estate for ed an ap 2 m This p roblem seem s to be an app le of discord be2 Swan Song字面译做“ 天鹅之歌 ”源于希腊成 ,
tw een the Soviet union and the USA.
二、 古希腊神话对英语语言的影响

  1. 神的故事
  1. 1 An App le of D iscord 争斗之源 ; 不和之因 ;

  1. 2 Swan Song最后杰作 ; 绝笔
语 Kykneion asm a. 天鹅 ,我国古代叫鹄 ,是一种形状似鹅而体形较 大的稀有珍禽 ,栖息于海滨湖畔 , 能游善飞 , 全身白 色 。因此 ,英语成语 black swan,用以比喻稀有罕见 的人或物 ,类似汉语成语“ 凤毛麟角 ” 。 之意 ( Apollo ) 是太阳神 、 在古希腊神话中 ,阿波罗 光 明之神 ,由于他多才多艺 , 又是诗歌与音乐之神 , 后
祸根
An App le of D iscord 直译为“ 纠纷的苹果 ”出 ,
自荷马史诗《 Iliad 》 中的希腊神话故事 。 传说希腊阿耳戈英雄 (A rgonaut) 珀琉斯 ( Pele2 us) 和爱琴海海神涅柔斯的女儿西蒂斯 ( Thetis) 在
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珀利翁山举行婚礼 ,大摆宴席 。 他们邀请了奥林匹斯上 ( O lympus) 的诸神参加 喜筵 ,不知是有意还是无心 ,惟独没有邀请掌管争执 的女神厄里斯 ( Eris) 。这位女神恼羞成怒 , 决定在 这次喜筵上制造不和 。于是 ,她不请自来 ,并悄悄在 筵席上放了一个金苹果 ,上面镌刻着“ 属于最美者 ” 几个字 。天后赫拉 ( Hera ) 、 智慧女神雅典娜 ( A the2 na ) 、 爱与美之神阿芙罗狄蒂 ( Aphrodite ) , 都自以为 最美 ,应得金苹果 , 获得“ 最美者 ” 称号 。她们争执 不下 ,闹到众神之父宙斯 ( Zeus) 那里 , 但宙斯碍于 难言之隐 ,不愿偏袒任何一方 ,就要她们去找特洛伊 的王子帕里斯 ( Paris) 评判 。三位女神为了获得金 苹果 ,都各自私许帕里斯以某种好处 : 赫拉许给他以 广袤国土和掌握富饶财宝的权利 ; 雅典娜许以之文 武全才和胜利的荣誉 ; 阿芙罗狄蒂则许他成为世界 上最美艳女子的丈夫 。年青的帕里斯在富贵 、 荣誉 和美女之间选择了后者 , 便把金苹果判给爱与美之 神 。为此 ,赫拉和雅典娜怀恨帕里斯 ,连带也憎恨整 个特洛伊人 。后来阿芙罗狄蒂为了履行诺言 , 帮助 帕里斯拐走了斯巴达国王墨涅俄斯的王后 ?? ? 绝世 美女海伦 ( Helen ) , 从而引起了历时十年之久的特 洛伊战争 。不和女神厄里斯丢下的那个苹果 , 不仅 成了天上三位女神之间不和的根源 , 而且也成为了
世奉他为文艺的保护神 。天鹅是阿波罗的神鸟 , 故 常用来比喻文艺 。传说天鹅平素不唱歌 , 而在它死 前 ,必引颈长鸣 ,高歌一曲 ,其歌声哀婉动听 ,感人肺 腑 。这是它一生中唯一的 , 也是最后的一次唱歌 。 因此 ,西方各国就用这个典故来比喻某诗人 、 作家 、 作曲家临终前的一部杰作 ,或者是某个演员 、 歌唱家 的最后一次表演 。即 a last or farewell appearance; the last work before death 之意 ; 偶尔也可指其中最后 残余的东西 。 Swan Song是个古老的成语 ,源远流长 。早在公 元前 6 世纪的古希腊寓言作家伊索 ( A isopos) 的寓
言故事中 ,就有“ 天鹅临死才唱歌 ” 的说法 。古罗马 ( C icero, 公元前 106 - 前 43 ) 在 政治家 、 作家西塞罗 其《 德斯肯伦别墅哲学谈 》 等论文中 , 就使用了“ 天 鹅之歌 ” 来比喻临死哀歌 。在英国 , 乔叟和莎士比 亚等伟大诗人 、 剧作家 , 都使用过这个成语典故 。 ( 如 : 莎翁的著名悲剧《 奥噻罗 》 O thello ) 中塑造的爱 米莉亚 ( Em ilia ) 的形象 , 她在生死关头勇敢地站出 来揭穿其丈夫的罪行 。她临死时把自己比做天鹅 , 一生只唱最后一次歌 。 e. g A ll the tickets have been sold for the singer’s .
perfor ance in London this week - - the public clearly m believes that this w ill be her swan song The Tempest .
was Shakespeare’s swan song in 16
  12.
  1. 3 Under the Rose秘密地 ; 私下地 ; 暗中 under the rose直译 “ 在玫瑰花底下 ”而实际上 ,
和海神的女儿西蒂斯 ( Thetis) 所生的儿子 。阿基里 斯呱呱坠地以后 ,母亲想使儿子健壮永生 ,便把他放 在火里锻炼 ,又捏着他的脚踵倒浸在冥河 ( Styx) 圣 水里浸泡 。因此阿基里斯浑身像钢筋铁骨 , 刀枪不 入 ,只有脚踵部位被母亲的手捏住 ,没有沾到冥河圣 水 ,成为他的唯一要害 。在特洛伊战争中 ,阿基里斯 骁勇无敌 ,所向披靡 , 杀死了特洛伊主将 、 著名英雄 ( Hector) , 而特洛伊的任何武器都无法伤 赫克托耳 害他的身躯 。后来 , 太阳神阿波罗 ( Apollo ) 把阿基 里斯的弱点告诉了特洛伊王子帕里斯 ( Paris) , 阿基 里斯终于被帕里斯诱到城门口 , 用暗箭射中他的脚 踵 ,负伤而死 。 因此 , the heel of Achilles, 也 称 the Achilles ’
heel,常用以表示 a weak point in something that is other ise w ithout fault; the weakest spot等意思 。 w les . e. g The shortage of fortitude is his heel of Achil2 . e. g M r Jones made a long speech at the m eet2 . . 57
却表示 in secret; p rivately; confidentially 的意义 。语 言外壳与内涵 ,似乎风马牛不相及 ,但它源自古罗马 的神话故事和欧洲的风尚 。 罗马神话中的小爱神丘比特 ( Cup id ) , 即希腊 神话里的厄洛斯 ( Eros) , 在文艺作品中以背上长着 双翼的小男孩的形象出现 , 常携带弓箭在天空中遨 游 ,谁中了他的金箭就会产生爱情 。丘比特是战神 玛斯 (M ars)和爱与美之神维纳斯 ( Venus) 所生的儿 子 。维纳 斯 , 也 就 是 希 腊 神 话 里 的 阿 芙 罗 狄 蒂 (Aphrodite ) , 传说她是从大海的泡沫里诞生出 来 的 ,以美丽著称 , 从宙斯 ( Zeus) 到奥林匹帕斯的诸 神都为其美貌姿容所倾倒 。有关她的恋爱传说很 多 ,欧洲很多文艺作品常用维纳斯做题材 。小爱神 丘比特为了维护其母的声誉 , 给沉默之神哈伯克拉 底 ( Harpocrates) 送了一束玫瑰花 ,请他守口如瓶不 要把维纳斯的风流韵事传播出去 。哈伯克拉底接受 了玫瑰花就缄默不语了 , 成为名副其实的“ 沉默之 神” 。 古罗马人对维纳斯非常尊崇 , 不仅奉其为掌管 人类的爱情 、 、 婚姻 生育的爱与美之神 , 而且尊为丰 收女神 、 园艺女神 。由于上述神话传说 ,古罗马人把 玫瑰花当作沉默或严守秘密的象征 。人们去串门做 客 ,当看到主人家的桌子上方画有玫瑰 ,客人就了解 在这桌上所谈的一切行为均不应外传 。于是 , 在语 言中产生了 Sub rosa (在玫瑰花底下 ) 这个拉丁成 语 。 牛津英语词典 》 据《 解释 , 英语 under the rose 系 源自德语 unter der Rosen。 under the rose 是个状语性成语 , 在句中修饰动 词 ,其含义因所修饰的动词的不同而略有不同 。如 : born under the rose 指“ 私生的 ” “ 、 非婚生的 ” do ; under the rose 指 “ 暗中进行 ” 。
e. g The senator told me under the rose that there . is to be a chance in the cabinet . The m atter was finally settled under the rose.
  2. 英雄传说
  2. 1 The Heel of Achilles 亦 作 The Achilles′ Heel: 唯一弱点 ; 薄弱环节 ; 要害 The Heel of Achilles 直 译 是“ 基 里 斯 的 脚 阿
H is Achilles’ heel was his p ride - - he would get very angry if anyone criticized his work.
pe: 故意拖延的策略 ; 永远做不完的工作
A Penelope’s W eb 或 The W eb of Penelope, 直译
为“ 珀涅罗珀的织物 ”典故出自荷马史诗《奥德赛 》 , (Odyssey)卷
  2。 这部史诗的主人公奥德修斯是希腊半岛西南边 伊大卡岛 ( Ithaca ) 的国王 , 他有个美丽而忠诚的妻 子 ,名叫珀涅罗珀 ( Penelope ) 。奥德修斯随希腊联 军远征特洛伊 ,十年苦战结束后 ,希腊将士纷纷凯旋 归国 。惟独奥德修斯命运坎坷 , 归途中又在海上漂 泊了十年 ,历尽无数艰险 , 期间盛传他已葬身鱼腹 , 或者客死异域 。他在外流浪的最后三年间 , 有一百 多个来自各地的王孙公子 ,聚集在他家里 ,向他的妻 子求婚 。坚贞不渝的珀涅罗珀为了摆脱求婚者的纠 缠 ,想出个缓兵之策 。她宣称等她为公公织完一匹 做寿衣的布料后 ,就改嫁给他们中的一个 。于是 ,她 白
 

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