关于幼儿英语(双语)教育几个有争议问题的探讨 席春玲 《山东教育》200323/24 关于我国幼儿学习英语的争议性问题主要集中在幼儿学习外语是否有关 键期,是否有利于智力发展,是否有合格师资,学习效率是否太低,是否有系统 的理论研究等方面。对这些争议较大的问题进行讨论,以期能澄清一些对幼儿英 语学习方面模糊的认识,促进幼儿英语教育的发展。 第一,幼儿学习英语有关键期吗? 关于学习外语有无关键期问题是幼儿学习英语中争议最多的问题, 母语学 习有关键期之说,外语学习也有关键期吗? 认为外语学习有关键期的观点有:
  1.生理学中的大脑侧化理论认为:大 脑在人初生时是未分化的, 随着年龄的增长, 渐渐地展开左右两半球的 “侧化” , 到青春期告一段落。这时脑的柔软性急剧减弱,自然的语言习得能力丧失,外语 学习变得费力,语音语调失准。(注:钟启泉:《双语教学之我见》,《全球教 育展望》2003 年第 2 期。)大脑完成其侧向左半球的过程后,各种语言学习就 会越来越受到大脑的僵化和呆板所牵制。
  2.已有的关于语言学习关键期的研究: 加拿大脑神经生理学家潘菲尔德从她自己子女习得外语的状况和脑生理学的角 度出发,认为母语习得在 4 岁早期完成,模仿能力最活跃的
  4~8 岁时是开始习 得外语的最适期;在儿童期,习得了某种外语之后,更容易习得其他外语;儿童 在习得了某种外语之后, 即使有几年的空白, 一旦接触, 外语能力容易恢复。 (注: 钟启泉:《双语教学之我见》,《全球教育展望》2003 年第 2 期。) 反对者认为:
  1.大脑的侧化并不影响语言的学习,因为儿童大脑侧化的过 程很早(大约 4 岁)就基本完成了,但人的语言能力终生都在发展着。
  2.没有真 实的语言环境就无所谓关键期之说。母语不是教会的,也不是学会的,而是在母 语环境、母语文化中自然发展出来的。 “母语发展的关键期是否为外语学习的最 佳期取决于是否拥有双语际的环境”,所以“由于缺乏双语际的条件,我国不宜 提倡儿童过早学外语”。(注:刘晓东:《幼儿学外语之我见》,《教育研究》 2000 年第 11 期。) 没有英语环境, 缺乏使用机会, 这的确是中国儿童英语学习中的一大问题。 但是,当今科技的发展在一定程度上可以弥补这一缺陷,多媒体教学可以创造类 似真实的语言环境,录音磁带、VCD 等手段为幼儿的学习提供了极大的方便,家 长、幼儿园的英语教师应尽量给孩子创造条件,提供机会让孩子在英语环境中学 习英语。 在现实中,许多家长和教师都从自己的教育经历中发现,6 岁以前幼儿对 声音的敏感度的确较高,容易掌握不同的发音技巧。随着年龄的增长,语言习得 能力的逐步下降,心理负担的加重,都会给学习另一种发音带来困难。
鉴于幼儿期也是母语习得的关键期,在我国
  4~5 岁左右开始学习英语最 好,因为这时的孩子的母语表达基本上流畅,而且很容易接受听到的语音,对语 音、语调的模仿力很强,但母语习惯并不非常顽固,英语学习基本不受母语语音 和语法的干扰;这一时期孩子的机械记忆能力较强,他们对一些情景中的会话无 需理解就能记住,因此能较快地掌握日常口语运用。 (注:见 http://www.baby. sina.com.cn 上的系列文章。) 第二,幼儿学习英语影响智力发展吗? 关于幼儿学习外语影响智力发展的最大顾虑莫过于影响幼儿的母语发展, 孩子可能会把两种语言混为一谈, 影响母语发展以至于影响了幼儿的语言智力发 展和将来的母语表达能力,这一观点和早期的双语教育平衡理论不谋而合。平衡 理论认为一门语言的掌握必然削弱另一门语言的掌握, 第二语言的学习必然挤占 第一语言的空间,降低第一语言在思维、阅读、词汇和知识方面的熟练程度。但 是平衡理论在心理科学面前是完全站不住脚的, 德国科学家施密德对此专门作了 实验研究,发现在平均年龄、智力和家庭社会地位方面基本相似的双语儿童和单 语儿童,都以同样的速度发展着本族语,而且在实验后测中,两组的母语成绩几 乎相同。最新的研究结果也表明,双语者在认知方面非但没有受到影响,而且收 益匪浅,双语者在智力和能力方面同样没有受到消极影响。(注:王斌华:《双 语教育理论简介》,《中小学英语教学与研究》,2002 年第 4 期。)安特卫普 大学最近的研究显示,2 岁到 3 岁的幼儿能意识到他们是在使用两种截然不同的 语言。(注:见 http://www.baby.sina.com.cn 上的系列文章。)看来学习外语 会影响母语甚至把两种语言混淆的担心是成年人自己臆想的。 一些研究和实践的结果表明:双语儿童思维敏捷、思维的灵活性高,在概 念的形成、迁移的灵活性等方面较单语儿童更出色。双语教学增加了幼儿的语言 表达机会,培养了其社交能力,因此双语儿童自信、活泼、社交能力强。(注: 强海燕、赵琳主编:《中外第二语言浸入式教学研究》,西安交通大学出版社, 20
  01。)加拿大的兰伯特(w.Lambert)教授常年比较了双语儿童和单语儿童外语 习得的差异发现:双语儿童容易习得其他外语,尤其是语音语调;双语儿童的母 语能力也强;双语儿童对其他民族和文化比较宽容,拥有开放的心理。(注:钟 启泉:《双语教学之我见》,《全球教育展望》2003 年第 2 期。)日本心理学 家米治角田通过统计资料的分析表明, 掌握双语的儿童比单纯会讲本族语的儿童 头脑更趋灵活,分析和处理问题的能力也更强。从生理学的角度观察,掌握双语 的儿童大脑两半球对于言语刺激均产生诱发电位, 从而促进大脑两半球之间的协 调,加强了神经细胞之间的联系,从而加速了儿童的智力向深层次发展。(注: 钟启泉:《双语教学之我见》,《全球教育展望》2003 年第 2 期。) 在传统的智力测验中,双语者由于思考范围和意识范围更广而获益。学习 第二语言使儿童有机会与不同语言群体的成员进行交往, 可以在一个多文化环境 中认识世界的同时更好地认识和评价自己,从而提高自我认知、自我评价的能力 和人际交往能力。看来,无论是按照传统的智商理论,还是加德纳的多元智力理 论的观点分析,对于智力中的核心部分??语言能力来说,双语儿童明显优于单 语儿童,他们在人际交往、理解、语言等方面具有较大优势。
第三,幼儿学习英语的效率低吗? 在英语学习方面有两种不同的方法:“习得”和“学得”。“习得”是指 通过在交际情形中自然的运用而逐渐发展语言能力的方法; “学得”是指一个有 意识的积累一门语言的词汇和语法知识的过程。 “学得”外语者常常不会发展到 “习得”者的语言熟练与精通程度。即使在理想的“习得”环境中,“成人很少 有人能达到母语者的熟练程度。有些人在写作上可以达到专家水平,但在口语上 却不能。著名的波兰籍作家 Joseph Conrad 的小说已经成为英语文学的经典,但 他用英语做的演讲却带有浓厚的波兰口音。(注:George Yule:《语言研究》, 外语教学与研究出版社、剑桥大学出版社 20
  00。)1975 年法斯曼对美国移民家 庭儿童掌握英语的调查研究表明,在句法和词法方面,大龄儿童(
  11~15 岁) 比低龄儿童(
  6~10 岁)掌握得好,但在语音方面则后者较前者强。(注:左唤 琪:《重视双语教学涉及的社会语言学与心理语言学问题》,《全球教育展望》 2003 年第 2 期。) 由此可见, 在幼儿英语学习效率方面的争议主要是看问题的角度不同导致 的,认为幼儿英语学习效率低者大多是就“学得”而言。其实,幼儿学习外语的 优势在 “习得” 不能完全按传统成人学习的那一套方法来对幼儿进行外语教学, , 也不能用成人的那一套评价标准来衡量幼儿的进步。 对于幼儿的英语学习要从幼儿的实际出发, 利用幼儿模仿力强、 听觉敏锐、 学习口语有优势、心理障碍少、机械记忆力强等特点,卓有成效地培养幼儿标准 的口语发音和对英语学习的浓厚兴趣。 说到幼儿学习英语效率低的另一个可能的原因是, 一些幼儿园在正常的学 习生活之外,另开英语学习班,占用了幼儿正常的休息和游戏时间,由于是临时 应付各方需求,教师不甚了解幼儿身心发展规律,很可能采用的是传统的教育成 人学习外语的教学法,让孩子背记单词、句子,违背了幼儿学习语言的规律,挫 伤了幼儿对英语的兴趣,效率当然无从谈起。 不符合幼儿身心发展规律的任何教育都是事倍功半, 幼儿英语学习活动应 该和日常生活紧密结合起来,儿童的任何学习都应该来自他们周围的生活,专门 迎合家长和社会需要而不顾幼儿教育规律的英语学习兴趣班本身就存在问题, 孩 子可能在兴趣班上学会了一些英语单词、几乎英文儿歌,但不能在生活中灵活运 用,遗忘就快,幼儿学习的效率就低。 第四,幼儿学习英语有合格的师资吗? 缺乏合格幼儿英语教师也是人们对幼儿学习英语表示忧虑的原因之一, 担 心最多的就是幼儿一旦学到了不标准的英语发音,日后纠正起来很困难;其次是 不懂幼儿心理的专业英语教师,可能会挫伤幼儿学习英语的兴趣。 聘请外籍教师极小的可能性和国内对合格英语教师的一贯缺乏, 在幼儿英 语教育中都突出地表现了出来。 虽然合格英语教师在我国各阶段教育中普遍较为 缺乏,但是对幼儿英语教师的要求又不同于其他年龄阶段的老师,不仅英语发音
要准、口语流利,而且还要懂得幼儿的心理,善于利用幼儿的一些特性来开展教 学。这些都对幼儿英语教师的培养提出了较高的要求。 的确,对幼儿教育师资的培养不同于培养中小学英语教师,幼儿英语教师 不仅要修习英语课程,更要学习幼儿教育方面的知识,真正了解幼儿的身心发展 特点,于是一些师资培训机构开始了“幼儿教师英语化,英语教师幼教化”的尝 试,主要模式有幼师试行 2 年半(幼师课程)+半年(英语强化课程)的培养模 式;3 年(幼师课程)+2 年(英语专业教育)模式或 5 年(平行设置英语大专 课和幼师课程)一贯制的幼师大专化实验。(注:顾美玲等:《关于英语浸入式 师资的培养》,见强海燕、赵琳主编《中外第二语言浸入式教学研究》,西安交 通大学出版社 20
  01。) 在我国市场经济日益发展和办学体制更加灵活的今天, 对某一类人才的缺 乏很快就会引起办学各方的关注,市场供需关系就会自动调节各种需求。随着幼 儿园英语教育实践的广泛开展,对幼儿英语教师的大量需求,促使各办学机构纷 纷开办幼儿英语教育专业, 仅两年时间内, 各种为幼儿英语教学培养师资的学校、 专业很快产生并蓬勃发展起来了。 第五,幼儿学习英语有系统的理论研究为依据吗? 缺乏系统的理论指导也是人们担心幼儿英语学习条件不成熟的原因之一。 的确,正确的实践离不开科学的理论指导,我国幼儿英语教学开展的时间不长, 教育界、学术界对此看法不一也在一定程度上影响了幼儿英语教育研究的开展。 但令人欣慰的是,国家已经开始了幼儿英语师资培养方面的政府研究,在幼儿英 语学习的规律、方法、教材等方面已经有研究者开始了这一方面的实验研究。 目前我国关于儿童英语学习的主要研究结论有:
  1.幼儿存在着语言敏感 期,幼儿的英语学习必须遵循快乐原则。
  2.幼儿英语学习应该遵循母语的学习规 律, 遵循自然习得原则, 采用习得的方式来学习。 习得即儿童在一种语言环境中, 潜移默化、不知不觉地获得语言。(注:强海燕、赵琳主编:《幼儿英语浸入式 教育活动??教师及家长用书》,西安交通大学出版社,20
  00。)
  3.教师和家长 为儿童提供习得英语的环境,教师用英语组织教学,与儿童交流;在家中父母尽 可能多地放英语的光盘、 磁带给孩子听、 这都是在给孩子创造英语学习环境, 看, 使孩子通过环境习得来学习英语。(注:姚健、蒋耀琴主编:《兴趣童趣情趣? ?幼儿园
 

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