第 16 卷 第 2 期 2006 年 6 月
武汉冶金管理干部学院学报 J OU RNAL OF WU HAN M ETALL U R GICAL MANA GER' INSTITU TE S
Vol. 16 No. 2 J un. 2006
科技英语术语翻译中的常见错误分析
陈美莲
( 湖南人文科技学院 , 湖南 娄底 4170
  00)
摘 :科技翻译与其它形式的翻译最根本的区别在于术语的翻译 .在科技英语术语的翻译过程中 ,很 要 容易出现一些错误 ,如望文生义 ,断章取义 , 忽略词语搭配 , 疏于逻辑分析 , 违背专业常识等 .本文旨在通过分 析英语术语翻译过程中这些常见的错误的起因 ,找到纠正错误的方法 ,以保证科技翻译的准确性 . 关键词 : 科技英语 ; 术语 ; 翻译 ; 错误 中图分类号 : G642 文献标识码 :A 文章编号 :1009 - 1890 ( 20
  06) 02 - 0059 - 03 科技文章主要是传递科技信息 ,对其准确性的要求之高 是不容置疑的 ,因而在科技翻译中翻译的准确性自然倍受重 视. 而要准确地翻译科技英语文献 ,首要难题是其中的科技 术语的翻译.正如 Peter Newmark 所说 ,尽管术语只占全文 的约 5 %~10 % ,但它们却是构成科技英语翻译与其它文体 翻译的根本区别. 字典中词语的释义只是其基本含义 ,而需 要翻译的资料五花八门 ,种类繁多 ,字典上的释义不可能适用 于所有资料 ,译者需要从词语在字典中的释义出发 ,结合资料 的上下文语境 ,灵活选用不同的汉语词语以适应不同的情况. 这一过程难度很大 ,经常会有各种错误出现 ,译者必须对这些 错误给予足够的重视.在科技术语翻译过程中 ,理解是前提. 只有正确理解其含义 ,才有可能产生正确的译文 ,错误理解只 能导致错误的翻译.下面就科技术语翻译中常见错误的起 因一一进行分析. 一, 望文生义 英语中有许多词根 , 彼此之间含义相同 , 词形相似 . 比如 :apply 和 application ,意思均为 "运用" .它们只是词 性不同 .application 是 apply 的名词形式 .正由于此 ,人们 往往通过词根来猜测生词的含义 .这一做法有时会帮助 人们不查字典就可以理解一些生词的含义 ,但同时又往往 会由于望文生义而产生错误 .例如 : An application repre2
sents a certain business function , such as general ledger or in2 ) 清单控制 . 若不查字典求证 , Inventory 很容易被认为
[2] [1 ]
) 际生成需要的任意类型报表 .此句中 ,virtually 一词很可
能令人联想到 virtue ,认为它是 virtue 的副词形式 ,那么意 思一定是 "有美德地"而实际上 ,它们是两个完全不同的 , 词语 ,virtually 的真正含义为 "事实上" . 从上述两个例子不难看出 ,造成望文生义的原因就是 译者过于自信 ,遇到生词不查字典 ,而是依靠主观臆断进 行翻译 .鲁迅先生曾说过 "字典不离手 ,冷汗不离身" .这 说明译者要时刻提高警惕 ,不能麻痹大意 , 稍不留神便有 可能出错 . 其实在现实生活中 ,一些普通词汇稍不留神也会由于 想当然而闹出笑话 , 这种情况屡见不鲜 .如 : 北京的一家 收费厕所 ,门口的标示牌为 fee - paying public toilet " " .在 国外 ,除了美国 , 其余国家的厕所都是收费的 , 一般情况 下 ,厕所只需标明 toilet "大家都知是收费的 .而此标示 " , 语除前面的一大串修饰性定语多余外 , 还出了错 "fee ,
paying public toilet " 按字面解释 , 不是 , "厕所收费" 而是 ,
"上完厕所可以给钱" . 二, 断章取义 在英语中 ,只有把一个词语放置于具体的语境中 , 才 能确定其含义 .没有语境的帮助 ,很难判断词语的确切意 思 .这一点在多义词上表现最为明显 ,单独拿出一个多义 词 ,它有很多不同的释义 ,但是一旦将其放入特定的语境 中 ,就只能有其中的一个释义适合了 .多数情况下 , 翻译 一个词语的过程就是确定它在某一个语境中的具体含义 和过程 .然而 ,有些翻译工作者自以为是 , 只追求相邻词 语意义的和谐 ,而忽略了翻译中最为重要的上下文语境的 意义和谐 ,结果 ,译文既不准确也不连贯 ,甚至与原文意思 相悖 .如 :
Display program section contains a full screen painter far
ventory control. ( 应用系统代表特定的商业功能 ,如帐单或
是 invention 的形容词形式 ,从而使上句的译文难圆其说 . 其实 ,invent 的形容词形式是 inventive 而不是 inventory . 后者是指 "清单"如家具清单 ,物品清单等 . ,
Report programs can be created to produce virtually any
report type required. ( 建立报表程序的目的是打印输出 ,实
收稿日期 :2006 - 03 - 18
作者简介 : 陈美莲 (1962 - ) ,女 ,湖南娄底人 ,湖南人文科技学院外语系讲师 .
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1994-2008 China Academic Journal Electronic Publishing House. All rights reserved.
陈美莲 : 科技英语术语翻译中的常见错误分析
laying out t he exact screen representation. ( 显示程序部分有 ) 一全屏面板 ,用来精确设置布局 .
学习句法 .作为科技英语翻译工作者则一定要熟练掌握 乃至精通英语句法 .因为在科技英语中 , 有很多英语长 句 ,它们都具有复杂的句法 ,而对句法结构的错误分析容 易导致望文生义的现象 .
You can make a sort of reaction engine wit h an ordinary sausage - shaped rubber balloon. [ 3 ] 错误翻译 : 你可以做一个
通常 ,painter 是指 "画家" "油漆工" 或 .但是 , 这两种 含义肯定都不能存在于计算机程序中 .那么 .该句中的
painter 一定另有其义 .从句中可以看出 ,它是用来设置计
算机显示屏布局的 ,而它的本义又与画画有关系 , 所以在 此处一定是用于给计算机显示器填涂颜色的笔型工具 ,可 译为 "喷涂笔 . "
Inside pressure rises when temperature rises. How could you do like t his , when you know t hat t his might damage t he apparatus ? He had only t hree transistors when he needed five.
带有普通腊肠式的橡皮气球的喷气式发动机 . 此句中 , 介词短语 wit h an ordinary sausage - shaped "
rubber balloon. " 是 engine " 修 饰 语 .事 实 上 , 它 是 不 " 的
"make" 的方式状语 . wit h" " 的意思是 "用" 而不是 "带有" . 因此 ,此句正确的翻译为 : 你可以用普通腊肠式的橡皮气 球做一个反作用式发动机 .
nomic and technological resources and utilizing t he skills of Such gigantic efforts , involving an entire nation' eco2 s
错误翻译 : 当温度升高时 ,内部压力增大 . 当你知道这样会损坏仪器时 ,你怎么还这样做呢 ? 当他需要 5 只晶体管时 ,他只有 3 只 . "when" 一词总的说来应译为 "当 ……时" 但在以上 , 三个句子中其分别应用于不同语境 ,故有不同含义 .换个 翻译方式会使译文更准确 ,更生动 .故正确翻译应为 : 内部压力随温度升高而增大 . 既然知道这样会损坏仪器 ,你怎么还这样做呢 ? 他需要 5 只晶体管 ,可是只有 3 只 . 三, 忽略词语搭配 英语词汇有多种搭配关系 , 当与不同的词语搭配时 , 词汇本身含义会发生很大的变化 .英语语言学家 R Quirk 曾经指出 ,词语搭配限定其含义 ,当一个词与不同的词语 搭配时 ,含义也各不相同 .例如 :
Data t hat you should enter for t he tutorial exercises is in bold print . ( 做本说明书内的练习时所需输入的数据用粗
t housands of scientists and engineers , are widely publicized gation.
lizing t he skills of t housands of scientists and engineers" 是
"efforts " 的修饰语 ,上一句把它翻译成宣传 ,显然不正确 . 因此 ,此句正确的翻译应为 : 这样一些牵涉到整个国家经 济技术资源和运用千千万万科学家与工程师技能的重大 的. 事业 ,得到广泛的宣传 ,常常被看成是科学研究的真正目 五, 缺少科技知识 ,违背专业常识
体字表示 . ) 此句中如果译者粗心 , 就会将 bold 翻译成 "大胆的" , 从而使译文成为笑柄 .译者忽略了 bold 这里与 print 构成 搭配关系 , 只能表示 "粗体的" 轮 廓 清 楚 的" bold 与 " , .
print 连用时 ,构成了固定用语 .因此 , 在短语中的含义受
到了限制 ,而句子的其余部分对它没有任何影响 .
The met hod of investigation uses t he tools of rational t hought and experimental procedure.
错误翻译 : 这种调查的方法 ,使用合理的思想 和实验 的程序这些手段 . 只要仔细分析一下 , 在此句中 rational " " 的含义为 "合 理的" 理性的" t hought " "思想" 思维" " ; " ; 为 " ; 之意 . rational
t hought 的意思应该是 "理性思维" 而不是 "合理的思想" .
因此 ,此句正确的翻译为 : 这种研究方法不仅要使用理性 思维作为工具 ,而且还要使用实验 . 四, 句法不清 有些人不注意英语语法 ,尤其不注意句法 .他们认为 英美人都不学习语法 ,都可以游刃有余地使用英语 .其实 这种想法是忽视了本族语和外来语的区别 .一个把英语 当作外来语来学的人是必须学习英语语法的尤其是必须
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and become identified as t he real purpose of scientific investi2
错误翻译 : 动用整个国家的经济和技术资源 , 利用数
以千计的科学家和工程师的技术 ,对这种巨大努力的广泛 宣传 ,使人认定这便是科学研究的真实目的 .
只要仔细分析一下 , 事实上 , 分词短语 involving an "
entire nation' economic and technological resources and uti2 s
从事科技英语翻译的人需要具有相当程度的科技知
识 ,否则 ,就很难做好翻译工作 .这是因为语言是个载体 , 它永远不可能孤立存在 .只有对语言依附的对象有了全 面的了解 ,才能对该对象进行加工处理 .科技英语内容广 泛 ,涉及各个学科 ,其中不乏高尖端科技领域 ,翻译人员不 可能掌握各个领域内的所有专业术语 ,所以常常会出现词 语含义的错误翻译 .例如 :
All t he various losses , great as t hey are , do not in any
way contradict t he law of conservation of energy.
错误翻译 : 所有这些各种各样的损失 ,虽然很大 ,却并
不都是和能量守恒定律有矛盾的 .分析 : 从语法角度讲 , 这样翻译完全正确 .但在含义上却偏差很大 .缺少科技 知识的人可能考虑很长时间 ,然后做出以上翻译 .可能他
认为 all …… " " not 为不完全否定 , 其实在此句中他的这种 理解完全错误 .只要稍有一点科技知识的人都知道能量 守恒定律是无条件的 ,没有任何形式的能量损失违背这条 失 ,虽然很大 ,但和能量守恒定律没有任何矛盾 .
定律 .因此 ,此句正确的翻译为 : 所有这些各种各样的损 而且 ,在科技英语中 , 一个英语词汇在不同的科技领
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武汉冶金管理干部学院学报 域内的含义经常全然不同 ,如果译者对这些领域中的该词 对应的汉语不熟悉 ,又不去查相关专业的词典 , 译文就会 解释不通 ,造成混乱 .以 module 一词为例 : 在电子学中 ,module 意思为 a self - contained unit of a
spacecraft t hat performs a specific task or class of tasks in support of t he major function of t he craft ,即 "组件"在建筑 ;
2006 年第 2 期
错误翻译 : 甲厂 1995 年的产量比 1994 年多 4 倍 . 而实际上 ,此句正确的翻译应为 : 甲厂 1995 年的产量 比 1994 年多 3 倍 . 又如 : to increase to n times more t han 其含义也是为"增加了 n - 1 倍" 而不是字面上的 "增加了
n 倍 .例如 : The output of Factory A in 1995 increased to four times more t han t hat in 19
  94.
学中 , module 意 思 为 t he part of a construction used as a
standard to which t he rest is proportion , 即 "模数"在计算 ;
错误翻译 : 甲厂 1995 年的产量比 1994 年增加了 4 倍. 而实际上 ,此句正确的翻译应为 : 甲厂 1995 年的产 量比 1994 年增加了 3 倍 . 结语 科技英语翻译是一项很具有挑战性同时又很具吸引 力的工作 , 值得我们为之呕心沥血 .但要想提高翻译质 量 ,翻译工作者必须了解科技英语 ,掌握其特点 ,并通晓其 翻译标准 .在翻译过程中避免误译是科技英语翻译的最 基本的要求 .而语境 , 词语搭配 , 逻辑分析以及有关领域 的专业知识等因素都决定了科技英语术语翻译的优劣 . 如果不善于利用字典 ,又不肯向科技专家请教的话 , 在翻 译过程中就会出现望文生义 , 断章取义 ,忽略词语搭配 ,疏 于逻辑分析 , 违背专业常识等错误 .因此翻译工作者必须 充分认识到这些错误的严重性 ,了解他们的起因 , 纠正错 误做法 ,保证科技英语翻译准确恰当 ,做到既忠实于原文 , 又通顺流畅 ,从而确保翻译质量 . 参考文献 :
[ 1 ] N EWMAR K P. A test book of translation [ M ] . 上海 : 上海 外语教育出版社 ,20
  01. [ 2 ] 赵 . 科技英语术语翻译中常见错误分析 [J ] . 鞍山 : 鞍 晴 山科技大学学报 ,2003 , (
  12) . [ 3 ] 俞可怀 ,张 . 浅谈科技英语翻译中的望文生义 [J ] . 大 黎 连 : 大连理工大学学报 ,2003 , (
  3) . [ 4 ] 苏吉儒 , 陈 . 科技翻译中的准确性
 

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