Unit 8 克隆生命诞生了 ??吉纳科拉泰 1996 年 7 月 5 日下午 5 点,有史以来最出名的小羊羔问世了。它出生在苏格兰罗斯林镇的罗斯林研究院所在的那条路上的 一个小棚里, 这只羊羔是在该研究院创造出来的。 而它的创造者伊恩威尔莫特, 一位正在谢顶的文质彬彬的 52 岁的胚胎学家, 却不记得自己是在什么地方听到这头名叫多利的羊问世的消息的。他甚至不记得曾接到约翰 布拉肯的电话,这位对产下多利 的那头羊的整个妊娠过程进行监察的科学家在电话上说多利健康存活,体重
  6.6 千克。 没有人打开香槟酒庆贺。没有人拍照留影。只有研究院的几位员工,以及接生的一位当地兽医在场。然而,多利,这头与 苏格兰起伏的山丘上散布着的千百头其他的羊毫无异样的小羊羔,很快就改变了世界。 当后人编写我们这一时代的历史的时候,这一平静的降生,这头小羊羔的问世,将会引人注目。世界因它降生而从此改变。 多利是头克隆羊。它不是精卵结合的产物,而是由取自一头六龄羊的乳腺细胞的基因材料生成的。威尔莫特先将取自另一 头羊的卵子中的所有基因材料取出,再将该卵子与这一乳腺细胞融合。乳腺细胞的基因在该卵子中安营扎寨,令其生长发育。 其结果就是多利羊,即与提供乳腺细胞的那头羊一模一样的孪生羊,只是这头孪生羊晚出生了 6 年。 在多利羊问世之前,克隆技术不过是科学幻想的故事。几十年前有人提出这种可能性,后来遭到摒弃,严肃的科学家那时 认为克隆在近期根本不可能实现。现在这已不再是幻想,几十年之后,或许有朝一日你可以克隆自己,造出数十个,数百个, 上千个基因完全相同的孪生的兄弟。事先改进你的细胞,运用基因工程注入某些基因,剔除某些基因,这样的事也不再是科学 幻想。 没错,克隆的是头羊,而不是人。但羊并没有任何独特之处。甚至明确表示反对克隆人的威尔莫特也称,理论上,没有理 由说人类不能使用与克隆多利羊同样的手段来克隆人类本身。“原则上没有不能这么做的理由。”但他补充说,“我们都会认 为这样做令人厌恶。” 我们生活在这样一个时代,人们为了追求道德的完善对实用主义和妥协折衷的问题争论不休。而克隆技术迫使我们回到有 史以来一直困扰人类的那些最本质的问题:何者为善,何者为恶?为了获得可能有益的东西,我们对邪恶的隐患能容忍到何种 程度?克隆技术以其创造与我们自身完全一样的孪生兄弟的可能性,将我们带回到种种古老的罪孽:虚荣傲慢;那喀索斯式的 自恋罪,以及普罗米修斯的罪孽,他以盗火来谋求上帝的权力。因此,我们在扪心自问为什么对克隆技术如此着迷之前,不得 不首先审视自己的心灵, 问一问: 究竟是什么东西使得我们中的许多人对于尝试复制与自身基因完全等同的孪生兄弟那么不安? 或者,如果我们并没有感到不安,其原因又是什么? 我们希望子女像我们自己。即使是采用捐赠卵子或捐赠精子的夫妇也要查找精子捐献人名录,以发现与自己相像的人。若 干年前,琳达 帕斯坦写的一首题为《致离家的女儿》的诗曾出现在纽约地铁的墙上,诗中写道: 难道是我自己的形象 映在你的脸上 使我如此爱恋? 我俯视着安睡的你 就像那喀索斯俯视着 他那一潭清水, 随时准备跳下去―― 如有必要 为你沉溺
然而,如果我们如此爱恋在子女身上映现出来的自我,那为什么我们当中有这么多人,一想到将目睹与我们完全一样的基 因复制品、比自己年轻许多的双胞胎降生的时候,就会感到如此惊恐?难道大自然通过基因的任意组合将我们造就是一回事, 而由我们自己实施全面控制,摈弃一切随意的念头,通过基因组合造就一个与我们相似但更为完美的孩子则又是另外一回事? 当男女一起生育孩子时,孩子往往是两个人基因的不可预料的组合。显然,一个老笑话表明我们已经认识到了这一点。这个笑 话说的是一位漂亮但蠢笨的女人向一个丑陋但才华横溢的男人建议两人一起生一个孩子。想一想吧,那女人说,孩子拥有我的 容貌、你的大脑那将会多么出色。啊,那男人说,可要是孩子继承了我的容貌你的大脑呢? 克隆技术使我们直接面对做人的意义这个问题,使我们直接面对生命本身的特权与限制。克隆技术也迫使我们对科学的力 量提出质疑。是不是有些知识我们真的不要去获取?有一些路我们宁愿不去探寻? 我们奢谈科学的纯洁性,将科学与其后果分离的时代早已过去。如果有谁还需要提醒,科学家的纯真早已丧失,他们只要 回想一下 J罗伯特奥本海默的话。奥本海默是一位天才,他是原子弹的缔造者之一。他在追求科学的过程中,从一个极其自 信、随时准备跟着科学好奇心走的人,逐渐变成了一个谦恭困惑的人,他不知道科学放出了什么妖魔。 在原子弹造出之前,奥本海默说:“当你看到某个技术完美的东西时,你就毫不犹豫地去实现它。”原子弹投在广岛、长 崎之后, 他在 1947 年发表的一则令人毛骨悚然的演说中指出: “物理学家们已经尝到过罪孽的滋味, 这种滋味他们无法忘记。 ” 如同原子弹一样,克隆技术带来的威胁与希望是复杂的、 多层面的。它提供了改善生活、拯救生命的真正科学进步的可能 性。在医学上,科学家梦想着运用克隆技术改编细胞的编码指令程序,这样我们就可以制造出我们自己身体的某些部分进行移 植。比如说,假定你需要进行骨髓移植。如果医生摧毁你自身的骨髓,用他人的健康骨髓来取代,某些致命的白血病就能得到 彻底的医治。但骨髓的属型必须与你自己的相匹配。不然的话,移植的骨髓就会向你发起进攻,置你于死地。骨髓是免疫系统 的白细胞的来源。如果你获得别人的骨髓,你就会造出别人的白细胞。如果这些白细胞认定你与它们不同,它们就会发起进攻。 不过,可以有别的办法。假定科学家能够用你自身的某个细胞――任何一个细胞――将它与人的卵细胞融合。卵细胞开始 分裂,生长,但你可以控制它,只让它分裂若干次。技术人员将它置于蛋白质当中,指令原始细胞,即胚胎细胞,长成骨髓细 胞。开始时本可以克隆你的东西却可以长成一批你的骨髓――与你完美相配的骨髓。 更为困难,但并非不可思议的,是以同样的方法长成完整的器官,如肾脏或肝脏。 另一种可能性是生成器官与人类基因完全吻合的动物。如果你需要肝脏,肾脏,甚至心脏,你或许能从一头特别设计的克 隆猪身上获得。 科学家称克隆技术蕴藏着无穷的可能性,因此,有人争辩说,我们不应该喋喋不休地谈论种种假设的恐惧,而去想一想克 隆技术能够带来的裨益。
Unit 7 一个推销员的生活 ??小汤姆 霍尔曼 闹钟响了。是清晨
  5:
  45。他可以在被子里再躺一会儿,听听无线电广播。天气预报员预报有雨。人们会理解的。这点他清 楚。 他的下背有一道手术疤痕。他右手的手指严重扭曲,连鞋带都没法系。有时,他真想放弃不干了。可在他内心深处,一直 回响着已故老母的激励, 还有那些说他蠢, 说他不能独立生活的人的声音。 他一生都在拚命去证明他们错了。 他决不能放弃不干。 于是比尔波特起身了。
他摇摇晃晃迈出了去波特兰大街的头几步,波特兰大街是他为独立与尊严而孤身搏杀的战场。他是个挨家挨户上门推销的 推销员,今年 63 岁。他的敌人――辜负他的残疾的身体和一个不再需要他的变化着的世界――正一步一步把他逼向绝境。 他用颤抖的双手收拾行装:深色宽松裤,蓝衬衣和与之相配的茄克衫,褐色领带,土褐色雨衣和帽子。在他看来,形象就 是一切。 他在门口停了一下,提起公文包,走了出去。秋风骤起,冷飕飕的。天气预报员说得没错。他将雨衣裹裹紧。 他把帽子往一侧微微一斜。 在街对面停靠的
  7:45 那班公共汽车上,他把公文包放在司机身旁,在一群没精打采的十几岁的孩子当中找了个位子坐下。 他身子往前一倾,盯着司机那儿望,然后靠着椅背坐下,接着他又反复这个过程。他心情紧张,控制不住自己而笑出声来。 那些孩子望着他。他们不明白,波特是担心有人偷他的包,包里有他生存不可缺少的眼镜,宣传小册子,定单,以及可用别针 别上的领带。 波特意识到了小孩子在盯着他看。他把目光转向车厢地板。 他脸上没有流露出任何神情。但在他心里,他知道自己本该和这些孩子一样,和车上其他所有人一样。他并不生气。但他 心里明白。他母亲解释说生他时难产,医生使用了某种器械,损坏了他大脑的一部分,导致了大脑性麻痹,一种影响他说话, 手部活动以及行走的神经系统的紊乱。 波特 13 岁那年随着当推销员的父亲工作调动来到波特兰。他上了一个残疾人学校,后来就读林肯高级中学,在那儿他被编 入慢班。 但他并不笨。 他由于身体不能正常运行而使脑子不能充分发挥其功能。他说话困难,而且慢。别人不耐烦,不听他说。他觉得自己不同 于――事实上也确实不同于――那些在过道里东奔西跑的孩子,那些孩子安排的舞会他永远也不可能参加。 他将来会是个什么样子呢?波特想做些事,母亲也相信他能冲破身体的局限。在她的鼓励之下,他向福勒牙刷公司申请一 份工作,结果却遭到拒绝。他不能提样品包,也不能跑一条推销线路,他们说。 波特知道自己想当推销员。他开始阅读报纸上的招聘广告。他看到沃特金斯,一家上门推销家用物品的公司要人,他母亲 就跟其代理人安排会面。那人说不行,可波特不予理会。他就是需要一个机会。那人让步了,把城里一个其他推销员都不要的 区域派给了他。 波特一开始四次都没敢敲门,第五次才鼓起勇气按了第一户人家的门铃。开门的那人让他走开,这种情形持续了一整天。 当晚,波特仔细阅读了公司的宣传资料,发现产品都是保用的。他要把保用作为卖点。只要别人肯听他说话就成。 要是客户回绝波特,拒绝倾听他的介绍,他就一再上门。就这样他将产品卖了出去。 他连着几年都是沃特金斯公司的最佳零售推销员。如今他是该公司 44000 名推销员中惟一一个上门推销的人。 公共汽车在公交中转购物中心站停下,波特下了车。 他的身体不适合行走。每走一步关节都疼。头疼也是习以为常的事。他的右臂几乎没用。他不能完全控制这只手臂。他的 身体从腰部开始前倾,看上去就像是顶着一股强劲的吹个不停的风迈步向前,风似乎要把他刮倒。有时他看上去就像是个刚刚 学步的孩童。 他每天要走 10 英里的路程。
像平日一样,他今天的第一站是个擦鞋摊,这里的雇员替他系好鞋带。他每周请他们擦两次鞋。附近一家旅馆的门卫替他 扣上衬衣最上面一粒纽扣,戴上用别针别上的领带。随后他步行去搭乘另一部巴士,在距离他的推销区域一英里处下车。 他是差不多 3 个小时前从家里动身的。 风冷雨淋。波特在第一户人家门前停了下来。这是他从
  5:45 分开始就为之准备的时刻。他按了门铃。 一位妇人开了门。 “你好。” “不,多谢了。我这就要出门。” 波特点点头。 “那我过会儿来,可以吗?”他问。 “不用了,”那妇人回答道。 她关上了门。 波特眼里没有流露丝毫神情。 他转向下一个人家。 门开了。 随即又关上。 他连开口说话的机会都没有。波特的表情从不改变。他敲开自己推销区内的每一个家门。人们现在可能不买什么。也许下 一次会买。现在不买不等于永远不买。他的一些老客户都是那些多次把他拒之门外而后来才买的人。 他沿着街道往前走。 “我不想试用这个产品。” “也许下次试一试。” “对不起。我在打电话。” “不要。” 90 分钟之后,波特仍没能卖出一件物品。不过,下面有的是人家。 他继续向前走。 他敲响一扇门。一位正在拾掇花园的妇女从后院走了出来。她常常买他的东西,不过今天不买,她说着走开了。 “你真的不买什么?”波特问。 她迟疑
 

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