论英语语法难题
一直想找个时间把自己以前总结的一些奇怪的语法现象和语法难点写成文章来和英语爱好者分享, 可是由于自己的意志不够坚定以及很多事情左右, 一直没能完成. 还有一个重要的原因是, 多年来遇到的这些 “怪象”太多了, 要是真的想把它在一篇文章里罗列出来,恐怕得写五六万字. 其实这里所谓的"怪象",对于英语语法学得扎实的学者来讲,是见怪不怪的.另外自己并没有把所有的这些现象记到一个本子上, 所以也不可能一下子把它们全部列出来. 在这里我就凭我的记忆以及最近一些同学朋友问我的一些问题来做一下简单的解说.
第一个知识点在讲解前,我想请大家看一个非常简单的句子: Tom pushed open the door and dashed into the room. 以前我很多的学生,包括最近我的弟弟也在问: “为什么这里会有push和open两个动词做谓语? 一个句子不是只有一个谓语的吗?” 其实这里的open并不是动词, 这里是一个形容词, 表示门打开的状态. 这句话的语序可以稍微调一下,变成: Tom pushed the door open and dashed into the room. 这么一调,我相信大家就比较好理解了. 从调后的句子来看, 这句话中door 是push的宾语, 而open则是宾补, 用来补充说明门被推以后的状态.
第二个经常让人感到疑惑而且在大学综合英语教材里出现过的一个知识点是 “形容词”修饰形容词. 也许看到这句话, 如果你有点语法功底的话可能会吃惊地问: “不是副词修饰形容词吗? 怎么形容词也可以修饰形容词呢?” 请注意, 前一个形容词我加了双引号, 为什么呢? 因这这个所谓的形容词其实是副词, 只是我们很少见到它副词的用法. 下面让我们看一个例句: He was astonished with his eyes real open. 这个句子一眼看去很短, 可是却包含了很多语法点, 最突出的一个是: with his eyes real open是一个独立主格结构. 当看到这句话时,很多学生问我:"老师, 这个real是不是要改为really 来修饰open呢?"当然,把real改为really也是对的, 但是没有必要, 因为real本身也能做副词, 有really的功能,但是它一般不出现在比较正式的书面语中,而通常在口语中出现,如果在书面语中出现,则是为了渲染一种随和轻松的气氛,某种程度上避免了过于严肃的风格.另外还有几个词也和real是一样的,但是我一时想不起来了.所以当你发现某个词的用法和平常不一样时,最好去查一下词典,或许你会有新的发现.
第三点和第二点有点类似.在论述之前,我想先请大家看一个旧的PETS教材里的一个简单的例句:He is a brilliant happy boy.那时有学生问我:"这里的brilliant是否应改为brilliantly呢?因为它的后面是happy这个形容词,形容词前面不是应该用副词来修饰的吗?"诚然,如同我们第二点所说的,副词的确可以修饰形容词,但是在运用这个知识点时,我们必须先确定,前一个词是否真的是修饰后一个词?拿上面的句子来说,brilliant它只是放在happy的前面,但是它并不是修饰happy,它其实和happy一样,大家并列修饰boy,如果在中间加一个and,或许大家就没有这个疑问了:He is a brilliant and happy boy. 所以学习语法切忌盲目的背诵一些结构,一定要充分理解某个语法点的运用背景和内涵,这样才可以灵活变通.
第四点是关于to的用法.这个也是我的每期培训班里必须一再强调的内容.很多学生不懂to后面究竟应该用动词原形还是用动词的ing形式,也就是我们所说的动名词,包括一些平时英语水平比较高的人,也会把这个混淆.其实对于这个词我们只要把握它的两个词性即可:1.小品词;2.介词.当to作小品词的用法时,它其实就是构成不定式,后面一定用动词原形,比如说:Jim picked up a stick to beat the dog. 这里的to构成不定式,表目的,意思是Jim拿起棍子(是为了)打狗.而当to作介词时,后面必须加名词或者动名词作宾语,我们常说的"介宾"结构,就是如此.举举个例子,Sports contribute to building a good body. 这里的contribute to是一个固定搭配,to的词性是介词,所以后面要加名词或者动名词以及其他的名词功能的词作宾语.所以大家请注意,当你遇到一个有to的短语时,必须先查一下它是作小品词还是作介词用,以确定它后面的动词形式.
第五点我想提一下动名词和现在分词的区别,这也是很多朋友学生常问的问题.众所周知,动名词和现在分词的形式是一样的,都是动词的ing形式,其主要区别是:动名词,从其名称可以看出,实际是动词加了ing以后当名词用,而现在分词则是构成进行时态用的.再用上面的例句:Sports contribute to building a good body. 这里的building就是动名词,而不是现在分词,因为to是一个介词,后面必须接一个名词或者有名词功能的别的词,比如说代词或者动名词.所以这里的building实际上充当了名词的功能,整句话字面译为:运动有助于锻炼一个强壮的身体.精炼地译为:运动有益健康.我们再看另一个小学生也明白的例句:Tom is playing basketball now. 这里的playing就是现在分词,它并不具有名词的功能,这只是表明一种时态.这就是现在分词和动名词的本质区别.另外,当我问学生这个句子中的is的词性时,居然往往全班人都会答:系动词.当我再问playing作什么成分时,他们答道:表语.这真的让人大跌眼镜.Is 的系动用法,大家耳熟能详,然而这里is 却不是系动词,而是助动词.那么这两种词性有何区别?be 动词有两种词性,一个是助动词,它只构成时态或者语态,比如说he was beaten by his father.他被他父亲打.这里的was就是助动词,构成被动词态.而当be动词作系动词用时,它则表示一种状态,一种静态的情况.比如说:Susan is a teacher. Susan is beautiful. Susan is in the classroom 这时的is后面没有加任何动词,只是加名词,形容词或者介词短语,它才是真正的系动用法,后面的a teacher, beautiful 以及in the classroom才是作表语.
由于时间有限,暂时搁笔.有空再和大家探讨.从大家问的问题可以看出,绝大部分的英语学者并没有认真系统地学习过语法,包括很多英语专业的人,所以对于某些问题一旦深究,便感到茫然而不知所措.关于学习英语要不要学语法是一人颇具争议性的问题.很多专家学者甚至高呼:学英语不用学语法,只要多读课文即可.当有人问我是否如此时,我总会忍不住痛骂一声:谬论!我们中文不用学语法是因为我们从小到大都成长在这样的语言环境中,而一个英语非母语的学生去学习英语而不学语法,他只会学得一团糟.另一个大家经常感到疑惑的问题是:语法究竟要学得多深?难道真的要把每个语法知识点和每个词的词性的细微差别都要记住吗?要是我来回答,我只能说:尽最大努力去记住.因为我也不敢保证我把所有的知识点都记住了.某些知识点,比如我们刚才说的be动词的两种词性,或许有些同学觉得,知道与不知道没有什么区别,自己会用就行了.当然,如果你以后不想在英语上达到高级阶段,你只满足于一般学习交流的层面,你就不需要掌握得这么细致.但是如果你想英语学得炉火纯青(我们的共同目标),那么你就得严谨严谨再严谨,因为越到后面,你的语法的扎实程度将决定你的英语修为可以到达的高度和宽度.
 

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