提 要:模因论揭示语言发展的规律,语言模因的复制、传播为丰富人类的 语言宝库提供了一条快捷、有效的途径,也为我们外语教学提供一种新的研究 思路。 本文探讨模因论启发下的大学英语写作教学。 作者分析了“内容相同形式 各异”的基因型语言模因和“形式相同内容各异”的表现型语言模因, 认为这些模 因的表现方式可以应用于大学英语写作课教学。 关键词:模因论;基因型;表现型;模仿;大学英语写作 Memetics and the Teaching of College English Writing Memetics reveals the law of language development. The replication and transmission of language memes provide a quick and an effective way to enrich human languages and a new perspective on foreign language teaching. This paper explores the teaching of College English writing that memetics can shed a new light upon. Having analyzed the two ways for memes to be replicated and transmitted: memetic genotype -- the same core content inherited in various language forms, and memetic phenotype -- the identical set pattern of language followed by different contents, the author holds that these could be applied to the teaching of College English writing Course. Keywords:Memetics;genotype;phenotype;imitation;College English writing 模因论(memetics)为语言演变引入了信息复制的观点,也为我们外语教学提 供一种新的研究思路,启发我们在英语教学中可以利用模因复制、传播的特点 提高学生的英语创新写作能力。本文尝试从模因论这一新的视角,结合全新版 大学英语教程,探讨模因在大学英语写作教学中的应用。
  1. 模仿与创新是和谐的统一 模因是模仿的产物。模因以模仿为基础, 模仿又是创新的起点。模仿与创新是 人类认识客观事物的一对相关的手段与方法,也是人类创造、 发明所共有的必须 遵守的认识规律。
  1.1 模因的核心是模仿 模因论的根本要点都奠基于模仿这个词的含义之上。模因(meme)词源上来自 表示“模仿”的希腊语词 mimeme, 在牛津英语词典中模因的定义是文化的基本 单位,通过非遗传的方式、特别是模仿而得到传播(Blackmore:19
  98)。可见,模 因复制的基本特征是模仿,模仿是模因得以传播的关键,正是模仿才决定了模 因是一种复制因子,并赋之以复制能力。法国社会学家 Gabriel Tarde 在 1890 出版的著作 The Laws of Imitation(《模仿法则》)中指出:社会交际起源的所 有相似物都是各种模仿形式直接或间接是结果,整个人类历史就是一部模仿的 历史,是模仿得以使某一个人的发明灵感成为大家共有的财富。模仿是社会发 展和存在的基本原则,是社会进步的根源。他曾经宣称:“社会就是模 仿”(Marsden 20
  00)。在 Tarde 看来,人的所有社会行为都是经由模仿途径而习 得的, 社会中的所有个人都在彼此模仿着他人的社会行为。 人类社会再现“世界
重演规律”主要靠模仿,人类社会就是相互模仿、互相学习和创造的社会。模仿 对人类社会的进步作用是不能忽视的。Blackmore(19
  99:
  3) 在 The Meme Machine(《谜迷机器》)写道“使我们人类区别于动物而成为人的,乃是我们 所拥有的模仿能力”。“模仿”一词的传统意义深入人心,但许多人却不能对它的 作用和功能作出正确的理解和客观的评价, 低估了模仿的重要性。 之所以如此, 乃因为模仿是如此轻易、如此自然地伴随于我们的生活。他们认为模仿缺乏主 见或创见,只是一种低级的、对认知水平要求不高甚至幼稚的行为形式。其实, 作为文化传播手段的模因,它所涉及的模仿主要是人类的一种认知活动。 Blackmore (ibid: 认为“包含于模仿之中的,
  3) 乃是一种令人意想不到的聪慧”。 她还指出:“人类的创造性就是一个(观念)的变异和重新组合的过程。每一个 发明创造都是从先前的发明创造中衍生出来,是通过模仿和变异所发生的渐变 过程(Blackmore 19
  99:15-
  27)。当某种想法、说法或做法出现,在别人对它 进行行复制或重复传播之前,它还不算是模因。只有当这种想法、说法或做法 得以仿制与传播,它才具有模因性。也就是说任何新想法、新说法或新做法的 产生都不是空穴来风,无中生有,而是以模仿现有存在物为基础的。
  1.2 创新源于模仿,强化“模仿”利于创新 模因具有保留性、 变异性和选择性。 每一个模因既是对以前模因的复制和继承; 又会在复制和传播的过程中产生一定的变异,在变异中求得发展。模仿、复制 不是百分之百的原样“克隆”,而是模因集合的重组。为此,应该说创新经常源 自模仿,语言学习也是如此。朱光潜先生在《谈文学》(19
  96)中曾说“文艺必止 于创造,却必始于模仿。”这是说模仿是创新的起点,应在“模仿”的基础上进行 开放性思维创新。模仿中孕育着“发明”的种子,模仿者以自己的创造或补救办 法来弥补不足的部分。模仿能加速语言从理解到运用的过渡,从模仿到独创是 一个必然的规律。我们需要模仿名人,但更需要像名人那样模仿。名人一般不 作平庸模仿,他们往往使用辩证的眼光看问题,在模仿中培植创新的萌芽。他 们不让自己的智慧淹没在别人的思维模式中,反而把别人的思维模式作为点亮 自己智慧的燧石。在模仿的基础上成功创新的例子比比皆是。如:宋代诗人林 逋的咏梅名句:“疏影横斜水清浅,暗香浮动月黄昏”,深得梅花神韵,历代传 诵不绝.其实这两句诗原本典出南唐江为的“竹影横斜水清浅,桂香浮动月黄 昏。”原句分咏二物,意不专属;林逋改“竹”、“桂”为“疏”、“暗”,两字之改, 就化“腐朽”为神奇,使原诗的意境得到极大升华。于是林逋的模句深得后人钟 爱, 被奉为咏梅的绝唱了
  1。 又如: 《环球》 杂志广告语“The Globe brings you the world in a single copy” 一册在手, ( 纵览全球) 明显脱胎于 Stokely 唱片广告“The , Stokely brings you the world on a platter”。这是一句精心模仿的创新之作, 故意 将 Globe 与 world 两词相联。Globe 一语双关,既指地球,又指《环球》杂志, 在新的语境中有了新的创意,推陈出新
  2。实践表明,任何创造性的语言使用 都是在模仿的基础上进行的,先模仿而后创新,没有模仿和继承,就谈不上创 造和创新。学语言的过程就是语言模因复制、传播的过程。语言模因论告诉我 们,“模因”复制的前提是要有可复制的“模因”,模仿写作是读写结合的最基本 形式,是一种传统的写作方法。通过模仿能简约、便捷地获得写作理法,缩短 学生探索直接经验的时间,从他人的成功中得出新的结论,提出新的认识,加 速语言从理解到运用过渡。从模因论这一新的角度探讨模仿写作教学,有利于 我们强化“模仿”力度,掌握丰富语言快捷、有效的方法,在“模仿”的基础上进
行英语写作创新。 2 模因复制、传播方式与英语写作 模因论使我们认识到语言传播的过程就是模因复制、传播的过程。语言作为一 种模因之所以能够流传与语言使用者的不断模仿、传播是分不开的。如果语言 不再被人们模仿和使用,那它必然逐渐被人遗忘并走向消亡。从模因论的角度 观察,语言模因有基因型和表现型(何自然 20
  05:54-
  64)。了解模因的基因型 和表现型及其复制、传播方式,可以为我们提高写作能力提供帮助。
  2.1 基因型语言模因与大学英语写作教学 基因型语言模因指信息内容以各种方式来自我复制和传播。信息内容是模仿传 播的主体,但形式上却五花八门。基因型语言模因的传播特征是直接套用或相 同的信息以异型传递,是内容相同形式各异的模因。
  2.
  1.1 直接套用 大学英语写作教学中的“直接套用”,指通过引用的方式将信息内容直接用于大 学英语写作中。全新版大学英语的课文和课后练习中有不少成语、谚语、俗语、 名言、诗词名句,它们用词简洁、寓意隽永、哲理深刻,不仅是语言文化的积 淀,更是人类经验智慧的结晶。我们教材中这些经典言语材料正好充当学生直 接表达信息内容的“模因”。写作时用人们熟悉的经典名句直接加以套用,往往 会发挥画龙点睛的作用。例如要表达学习知识重要性的信息内容,我们可以让 学生引用 Bacon 的“Knowledge is power”,要表达有关发奋学习的重要性,就可 以引用 Edison 的警句“Genius is one percent inspiration and ninety-nine percent perspiration”,要谈论关于时间的重要性,可以引用谚语“Time is money”。在写 作教学中提倡这样直接地套用信息,与模因以直接传递方式复制和传递相一 致。在写作的开头或结尾加入这类套语,既生动和富有哲理,而且往往能一下 子点明了主题和作者的观点。 在全新版大学英语课文中有不少运用成语、 谚语、 俗语、名言、诗词名句作为文章的开头或结尾的范例。例如:该书第二册第五 单元课文 B“Fourteen Steps”就用谚语“a cat has nine lives”开头: They say a cat has nine lives, and I am inclined to think that possible since I am now living my third life and I’m not even a cat. “a cat has nine lives”说猫的生命力特别强, 无论如何摔 跌,它都能四脚落地,安然无恙。人们用 a cat has nine lives 这句流传了几百年 的英国谚语,是个强势模因,喻指某个生命力极强的人在危险境况中往往会大 难不死。作者直接引用这个早已作为语言模因而流传的谚语作为文章的开头, 加强了文章的说服力和表现力
  3。所以,我们在教学过程要求学生把教材中出 现的经典语言“模因”贮存在大脑里,在写作过程中遇到与原语相似的语境,通 过直接套用的方式加以复现,将会增强学生写作中的表达效果。
  2.
  1.2 同义异词 同义异词指相同的信息以异形传递。模因的这种表现规律给我们的启发是鼓励 学生运用同义词语,或者是运用不用的句式来表达相同的信息。在大学英语写 作教学中,通过使用同义语词,可以避免行文的单调、重复。我们看看下面的 范文: 全新版大学英语综合教程第一册第一单元课文 A“Writing for Myself”一文
中,为了避免行文的单调、重复,分别使用了 dull, lifeless, cheerless, tedious 四 个形式不同的语词来表达“单调”这一语言信息。从模因的角度,那是实现了同 义异词的传递,而从写作教学的角度,运用同义异词,杜绝了用词重复,使文 章具有较强的表现力: I found English Grammar dull and difficult. I hated the assignments to turn out long, lifeless paragraphs that were agony for teachers to read and for me to write. I anticipated another cheerless year in that most tedious of subjects. 又如在全新版大学英语听说教程第一册第三单元有这样段一介绍 Maggie 的语 篇: Maggie likes swimming but she doesn't care for skiing. She loves flying on planes and traveling by train but she hates getting on buses because they are too crowded and dirty. She is not interested in playing the piano and she prefers reading to playing computer games. She loves going to Chinese restaurants and her favorite food is spicy Sichuan bean curd. After work she is keen on listening to music. She prefers light music to rock, because light music makes her feel relaxed. She enjoys watching TV in the evening. She thinks a lot of news programs but sitcoms are the last kind of thing for her to watch. 作者分别使用了动词、动词短语、形容词和副词短语等来表达喜欢与不喜欢。 表达喜欢的词语有 like, love, prefer…to…, one’s favorite +n, be keen on, enjoy, think a lot of;而表达不喜欢的词语则有 don’t care for, hate, is not interested in , last kind of thing for sb to do 等等。它们分别是不同的词语,亦即形式不同,但 都表达了相同的信息,正合乎“形式不同,内容相同”的基因型模因的表现规律。 所以,在教学过程中提醒学生注意课文中相同的信息的异形传递,教会学生在 写作过程中根据不同语境以不同的表达方式反复指称相同的信息内容,追求表 达的变化,能够提高学生的语言表达能力,避免写作过程中行文的单调、重复。
  2.2 表现型语言模因与大学英语写作教学 表现型模因指语言的形式嵌入不同信息内容而予以复制、传播的模因。它们的 特征是不同的信息同型传递,是形式相同内容各异的模因。表现型模因模仿已 知的语言结构,根
 

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