目前中国大学英语教材评估的困境和出路 日期:2009-02-23 作者:王胜利 来源:中国大学教学
一、引言 如今,大学英语教学改革正在全国如火如荼地开展。大学英语教 学的快速发展,使得风格各异、特色不同的大学英语教材不断涌现。 教材是学习者获取知识的最重要的学习工具。据研究,课堂教学信息 的 98%并不是来自教师而是来自所使用的教材, 学生作业的时间安排 的 90%也是由教材决定的(Suaréz,20
  01)。目前市场上充斥着各种 各样的大学英语教材,选择合适的教材似乎成了一项很艰巨的任务。 大学教育机构和大学教师在挑选教材的时候,不仅要考虑价格的问 题,更为重要的是,要考虑该教材对大学生的学习体验和最终英语综 合运用能力的提高会带来什么样的影响。 因为一旦学习者习惯了该教 材所体现出来的学习方法之后,便很难再改变方式。如果事后发现该 方法方向错误的话,所造成的后果将是严重的。 教材市场的繁荣和丰富无疑对大学英语教学再上一个新台阶起 了极大的推动作用, 但与此同时客观的教材评估便也成为一项非常迫 切的任务。因为教材评估对教与学两个方面都是极为重要的。首先, 它对教材的优点和缺点进行判断,供教学机构和教师来挑选。其次, 它对教师的培训也极为有益, 因为它有助于教师更多地了解教材的本 质、结构和所倡导的教学法。当然,教材的彻底评估还有助于使教材 的编写者认识到自身教材的不足,以备下次修订。
国外较有影响的英语教材评估理论主要有以坎宁斯沃思 (Cunningsworth)、McDonough 和 Shaw、Breen 和 Candlin 等为代 表的几个理论框架。国内的英语教材评估整个开展得比较晚,而且没 有形成自己独特的评估理论和评估体系, 基本上采纳的还是国外几个 比较流行的评估理论框架。因为十几年前,实际上根本没有几套教材 可供选择,因此教材评估对广大教师和学习者来说是无关宏旨的。现 在随着教材市场的升温, 我们迫切需要一套科学的评估体系来分析各 套教材的特点和优劣,为广大教师和学习者提供尽量科学的选择依 据。因此研究教材评估对于国内的大学英语教学具有极其重要的意 义。 本文以国外较为著名的教材评估专家坎宁斯沃思的教材评估体 系为出发点,简要评述坎宁斯沃思的教材评估标准,然后分析主要建 立在其标准之上的中国大学英语教材评估中广泛存在的一些问题, 并 提出可能的解决方案。 二、坎宁斯沃思的教材评估体系
  1.介绍 . 在几个最常见的评估理论框架中, 大多数研究者常常都是先给出 一个基于某种语言学理论的对照表(Checklist)作为标准,供评估者 参照和检查教材。无独有偶,Hutchinson & Waters(19
  87)也认为教 材评估基本上是一个对照(matching)过程。 评估的有效性取决于适当问题的询问及对其答案的解释 (坎宁斯 沃思,20
  02:vi)。因此坎宁斯沃思在他的著作中同样提供了几乎涉
及各个方面的评估问题供使用者根据自身情况选择使用。 首先他给出 了一个基本的快速参考对照表来关注教材的选择和评估的方方面面。 该参照表内容包括教材的目标和方法、 设计和组织、 语言内容、 技巧、 话题、教学法、教参等等与教材相关的一切。同时他认为以下四个原 则适用于任何的教材评估并且是其他更具体标准的基础。 (
  1)教材应满足学习者的需要,并和教学大纲的目标一致。 无论在语言内容方面还是在交际能力方面, 学习者的需要都应该 在教学大纲的目标上有所反映。 教材应使学习者更有利于达到这些目 标。因此,选择和使用什么样的教材的决定因素是教学目标而不是别 的什么。当然,教学目标常常都在教学大纲中得到反映。教材只不过 是个奴仆,尽力地完成教学大纲的要求。所以说,教材的内容应该在 语言项目、技巧和交际策略等方面和学习者的学习内容相一致。 (
  2)教材应能反映学习者对所学语言的应用,无论是现在的还 是将来的, 并且应选择那些有助于学生为自己的意图而有效地使用语 言的教材。 为了给学习者提供诸如私人的、专业的、学术的等各种各样语言 素材,教学大纲就应充分考虑学习者的各种需求。因此最合适的教材 应该是那些在语言内容、 语言技巧和语言使用模式等方面能够最真切 地反映学习者需求的教材。所以有助于学习者学习的语法练习、对话 操练和其他练习都应该在教学大纲中有所反映。 但是这些活动和教学 技巧都只是达到最终目的的一种手段。
自主性对于培养学生的自信和独立意识是非常重要的, 对于学生 取得个人成功也是必不可少的。所以说,教材应该能有助于学习者达 到一定程度的自主学习。教材可以通过提供真实语料、创造真实的环 境和鼓励学习者积极参与活动来帮助他们发展交际技巧和策略, 以实 现一定程度的自主性。 (
  3)教材应考虑到学生作为学习者的需求,应有利于他们的学 习,而不是施加给他们的一种刻板的方法。 教材可以以多种方式来促进学习者的语言学习。教材应该按照 “可学性”(learnability)进行设计,引导学生从熟悉到不熟悉、从较 易到较难来进行学习。教材本身还应该含有学习方法和策略的介绍, 供学习者根据各自情况加以选择, 并逐步形成他们自己的学习风格和 策略。教材本身不应该硬性地强加给学习者某种学习方法,尽管编写 者自己认为能满足学习者的需求。 一本好的教材应该能鼓励学习者形 成自己的学习策略,进而促进自己的学习。 (
  4)教材应当很明显地起到学习支持者的作用,就像教师一样 担当目标语和学习者之间的媒介。 教材在学习者和目的语之间通过提供相应级别或水平的语言模 型来担当一种媒介作用。教材编撰者也应该参与整个教与学的过程。 教材中各种练习和活动的设计都是为了促进学习者的语言使用的流 利性, 教材中所提供的解释和例子也都是为了帮助他们了解语言的运 用。教材应该为教师提供现成的具体项目的教学材料和意见,还应该 提供一种教学方法,或者至少一种学习的方法。

  2.理论探讨 . 语言是一个系统,可以被分成诸如功能和结构等更小的单位。而 且语言的词汇、语音、篇章等不同的方面可以进一步分类以区别出它 们在学习中的难度。 可以说评估既检查教材作为输入所提供的语言知 识又检查它作为输出所自然生成的知识运用。 从坎宁斯沃思详细列举 的对照表中可以看出他是把语言当作一个体系来看待的, 他所关注的 是语言本身。 他认为语言可以分割成更小的单元, 比如功能、 结构等。 而且,像词汇、语音、篇章等语言的不同层面,是能够被归类并进行 难度区分的。他的评估标准使用了一些众所周知的区分,比如形式和 功能的区分,来讨论教材中的对待语言的整体方法问题。例如,为了 检查教材的语言内容, 那么评估准则里面就要包括诸如语言形式和用 法、语法、词汇、语音、篇章分析等等。对照表会建议应该着重对待 语言中的某些方面,比如语法形式、词汇、搭配等。 坎宁斯沃思对照表中还使用测试来检查教材中所覆盖的语言技 巧。当然,这对前面提到的把语言静态看待的观点来说,增加了一些 动态的层面。 评估会强调语言行为和学习者在不同场合使用不同技巧 的语言使用能力。因此,就要检查教材中是否考虑到了语言技巧的问 题,以及听说读写四方面技巧的平衡问题。为了开发学习者的语言使 用技巧,恰当的课堂活动以及大量的指导写作练习等,对于引导学习 者的语言生成就变得极为必要。在关注技巧的过程中,就要强调评估 潜在语言输出的重要性,并且指导评估者关注教材和学习者、学习者 和教师、学习者之间、以及学习者和外界之间的潜在的交际。在这样
的理论指导下, 坎宁斯沃思的评估准则主要试图在这些语言层面和教 材之间进行对比和参照。 坎宁斯沃思的评估准则中另一个关注的地方是教学方法。 教材的 其中一个功能就是把语言尽可能有效快捷地呈递给学习者。 这意味着 教材编者需要对如何学习语言和如何最好的教授语言有自己的观点 (坎宁斯沃思,20
  02:
  97)。尽管坎宁斯沃思不认为教材应该强加给 学习者或者教师某种学习方法, 但他相信语言内容的组织方式和课堂 活动类型能够对学习过程产生深远的影响。 这就牵涉到教材是如何看 待学习过程的,学习者在这个过程中的需求和扮演的角色,以及教材 如何辅助学习者习得。 从某种程度上来说, 坎宁斯沃思的教材评估框架的主要焦点集中 在对语言本身的分析。 评估对照表中所列的几乎所有问题都清晰地表 明语言是一个系统,而且可以被分割成更小的层面和项目。在整个坎 宁斯沃思的教材评估框架中, 他强调了按照学习者的目标语环境而不 是把它看作终点的角度来分析教材语言的必要性。 所以坎宁斯沃思教 材评估的主要方法就是按照学习者的需求来检查教材所提供的各种 语言项目。
  3.坎宁斯沃思评估标准之评析 . 在坎宁斯沃思的评估标准中,他主要是把语言看作一个系统。事 实上从某种程度上讲, 他的分析就是关注语言各个层面的一个微观框 架。
在他的分析中, 他竭力去揭示教学素材中有关语言的假设。 当然, 这一评估框架本身就是建立在关于语言的某种假设上的。 例如如果有 人质疑教材中语言项目的选择和分级, 那么他就有一个假设??语言 可以被分割成诸如结构或功能等较小的项目, 并且一些项目的难度系 数注定要比另一些项目的难度系数要大(Wharton,20
  04)。因此坎 宁斯沃思的从语言学角度分析的评估标准有时并不适合于某些专业 语境,而且,在使用他的评估标准时,还应该根据使用者不同情况对 其进行某种程度的修改。 坎宁斯沃思的评估标准往往包罗万象, 几乎涉及到一本教材的每 一个语言学方面。应该指出的是,一套评估标准所采用的评估策略越 完善越明白,一本好教材就越可能和评估标准不相符合(Swales, 19
  80)。但是,这并不是说一套较为详细的评估标准是一个无用的游 戏, 而是说应该根据经验丰富的教师就特定学习环境的需求和局限性 进行知识输入时的情况来进行调整(Sheldon,19
  87)。 而且,这种评估标准会清晰地反映出评估者所关心的内容,但是 有时候这会使人迷惑不解。比如说,一个评估者从一本教材的可用性 方面进行考察,看其是否方便教师和学习者使用;而另一个评估者则 从教材的理论定位和采用的教学方法入手, 看其是否具有科学性和适 用性。那么,两位评估者可能对同一篇课文的评析持有完全不同的看 法。所以说,评估者的主观性在整个评估过程中是不可避免的。 再者,由于评估过程中一个最主要的任务就是检查语言项目,这 个任务太过于复杂繁重,在很多情况下实际上基本很难或者无法完
成。因为很难想象整套教材中的语言项目要单单靠手工来核对和检 查。 三、目前中国大学英语教材评估的困境 改革开放以来, 大学英语教材由最初的一两套发展到现在的数不 胜数。但是教材评估的落后却成为大学英语教学在 21 世纪再上一个 新台阶的宏伟目标的巨大阻碍。至于教材评估落后的原因,我们归纳 了以下主要有两点。一是国外教材评估理论及文献的缺乏,这个主要 是因为在西方, 人们鼓励教师根据自己和学习者的需要来自编或者改 编教材(见 Sheldon 19
  87,钱瑗 19
  95),教师拥有对教材的决定权, 因此人们对针对出版发行的教材的系统性评估便不太在意。而在中 国,情况不一样,大学英语教学是在国家统一的教学大纲指导下进行 的,而所有的大学英语教材都要对统一的大纲负责。二是因为进行教 材评估本身的困难性,Sheldon(19
  88)声称教材评估本质上来说是 一项主观的、单凭经验的活动。教材评估本身就是一个“黑箱”操作的 过程。 Hutchinson 和 Waters(19
  87)曾经提出,评估基本上就是一个对 照(matching)过程。为了检查教材和评估准则
 

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