如何学英语 说实话,总觉得我来写这种博文不太合适,因为我也既不是英语专家也不是教学专家。 而且科学网的博主们可以说是中国博客里平均受教育水平最高的, 我本不想班门弄斧。 但科 学网上的达人最近说了,靠大师不如靠大师兄。如能得到大师指点固然很棒,但大师们都在 关注科学前沿,像施一公老师那样放下身段给低年资学生传授英语学习经验的大师实在太 少。我也只好充当一回师兄的角色,现身说法,来谈点我个人学英语的体会。 我知道很多学生和我以前一样都有一种感觉,就是学英语学了不少年,花了不少力气, 四六级都过了,但还是无法真正使用英语。后来我发现其原因是,英语水平有一个显著的瓶 颈,必须突破这个瓶颈才能真正“使用”它。这个瓶颈最主要的体现在于词汇量(但不仅仅 是) ,我认为这个阈值在一万单词左右,就是不能低于这个量,否则就不行。而要想比较自 由地运用英语听说读写,可能要在一万三千词以上。如果要达到像母语一样使用英语,则必 须达到两万以上词汇量。邓良平先生曾经说过:词汇量不上两万,英语很难好到哪去。我深 以为然。 很不幸的是,目前国内的大学英语教学大纲规定的非英语专业的最高等级的水平测试, 六级考试,仅仅定在了 6000 词汇。这个词汇量是一个非常尴尬的状况,学生为了通过这个 考试,花了大量精力,结果考完发现还是不能应用英语。中国的英文报纸可以勉强看,但国 外的原版书籍,报刊就不行,更别说用英语听说和写了。 我一直觉得,四六级考试完全没有达到教育部预定的效果,除了报名费之外。实际上, 一个学生有三千词汇量和六千词汇量完全没有任何区别, 那就是都无法真正使用英语。 要想 达到教育部考纲上的目标,四级必须定在 8000 词汇,六级要定在 1 万词汇。但这样大部分 学生就考不过了, 也不去考了, 所以四六级就应该取消。 现在的单位招聘, 动辄要四级六级, 我就纳闷了,那工作真的需要英语吗。而真正需要英语的工作,六级水平的毕业生那是绝对 胜任不了的。 英语重要吗?对我来说太重要了,因为我搞科研。但不是每个人都搞科研搞外交,那如 果用不着英语, 为什么要求每个学生都必须学英语?难道就为了老外来了中国可以不用学汉 语,逮个人就能问路?这扯得有点远了,我想说的是,英语是一种工具,工具而已。既然是 工具,就必须能用,才能发挥价值。比方说锤子也是一种工具,学了 6000 词汇,相当于造 好了锤子的柄,但还没有锤头,所以不能用。这样大把时间精力投入进去,毕业了就再也不 用英语了,造了一个半成品的不能用的工具,实在是天大的浪费。 好, 下面进入正题。 有些学生是真的需要学英语的, 比如将来想搞研究, 或者想进外企, 或者想留学,或者纯粹是喜欢学英语。那么我觉得首先要做的,是摆脱“学英语-学不好-再 学-还学不好”的窘境。前提就是,忘掉四级六级这种东西,短时间内先积累 1 万以上的词 汇量,然后才能体会到使用英语的快乐,也才有劲进一步学英语。世界潜能大师伯恩.崔西 (Brain Tracy)曾经说过,要是你必须吞下几只活的青蛙,那么就要先吞下那只最难看的。 对于英语学习来说,背单词就是那只最丑陋,最难看的青蛙。有人说,词汇应该在使用中逐 渐积累,我承认这个有道理,但这个方法不适用于速成。前面说了,英语就是个工具,我们 不是英语专业的,我们的目的就是要能用,能用就行了。 是否能在短时间内将词汇量提高到 1 万以上?无数人 (包括我自己) 的实践经验都证明
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了,完全可以。这个短时间是指三个月到半年左右。其要诀是,忘掉一切听说读写的材料, 搞一本解释超级简单明了的单词书(不是详细解释还带例句,每个词解释好几行的那种) , 然后疯狂背单词。每天背多少个词才行?不能少于 100 个词,最好超过两百个词,我有段时 间每天背 500 个生词。有人又问了,背那么多能记住吗?肯定记不住,但是第一遍的目的不 是记住,是见过,混个脸熟。每个人都有经验,一个曾经见过但不记得的人再见面就比完全 陌生的人要容易记住多了,背单词也是这个道理。另外,复习也是很重要的。有个非常著名 的艾宾浩斯遗忘曲线,这个曲线很厉害,但知道的人多真正用的人很少,主要是因为用起来 比较麻烦。其要点是在恰当的时间复习,恰当的时间让单词出现在你面前,你就不容易忘。 这方法非常管用,我家教曾经把这个方法教过一个学生,那时他还在上中学,但他没用来学 英语, 而是经过精确计算总在恰当的时间出现在某女生面前, 这样给那位女生留下了深刻的 印象,后来就以身相许了,可见知识的力量有多大。 现在人人都有电脑了,可以使用背单词的软件,可以自动算出复习的时间,效果还是不 错的。 但前提是背单词的时候必须拔掉网线, 防止分心。 每天背 200 个生词, 按照遗忘曲线, 后期常常需要每天复习几千个单词。 这是个艰苦的过程, 但是和长期忍受学英语的痛苦来比 还是非常值得的。单词是在反复的复习中记住的,不是在第一遍背的时候记住的。我常看到 学生捧一本单词书背, 哗啦啦把整本书一遍背完回头一看跟没背没啥区别, 这就是浪费时间。 用这个方法每天需要花多长时间背单词?我的经验是三个小时以上。 有人说, 那么长时 间啊,我没那么多时间。那我觉得你这点时间都花不起也不用学英语了,我说的三个小时是 照顾到上班一族,要是学生,就要五个小时以上。现在的大学生除了考试前的一个月,平时 的时间基本是上网、游戏、逛街、谈恋爱,去上课不是在下面读报纸小说就是发短信,所以 五个小时那是绝对能挤出来的。寒暑假,就要每天背 10 个小时单词,一个暑假词汇量就突 破一万了。这个我亲自试过,不会背成神经衰弱,唯一的副作用是晚上闭上眼睛脑子里都是 单词,别的没什么不良反应,所以大家尽可放心。 背单词还有一个问题就是读音的问题。 正确的发音非常重要, 所以在一万词汇以下的水 平,必须要使用带音标的词汇书,否则会影响听力和口语。现在的软件,金山词霸什么的, 都带单词朗读的,拿不准的可以参考。有人使用谐音法背单词,比如龙虾(lobster)记成“老 不死的龙虾” ,这种方法很好,我自己也用。但我必须说明的是,第一,这种方法不能替代 复习;第二,必须保证自己的读音正确,而不是把 lobster 读成老不死的。 有了一万词汇,就有了英语的基础。关于如何练习听说读写,然后达到可以自由或比较 自由地使用英语的目标,我将在下一篇博文中分享。 ps.关于背单词,推荐一本书,叫做《17 天搞定 GRE 单词》 ,新东方的一位老师写的。 很薄很薄,和电影《功夫》里的武林秘籍似的。也很便宜,我几年前买的时候好像是不到 10 块钱。其它的就不说了,免得有人说我在这做广告。最后我希望还在受着英语煎熬的同 学,从今天开始把其他英语辅导资料都放一边,先搞本比较薄的词汇书开始狂背。 以上说了词汇量的重要性。下面说的所有内容都是建立在拥有 1 万词汇以上的基础上, 没有这个前提,听说读写神马的都是浮云。 疯狂背完单词以后,词汇量分为两个部分。一个部分是,这个词确实认识,在哪里出现
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都能知道什么意思。还有一部分是,这个词貌似认识,但想不起来确切意思,联系上下文能 想起这个词义,或者一查词典,恍然大悟,原来是背过的,意思记不清了。为了叙述方便, 我姑且称前者为直接词汇量, 后者为间接词汇量。 背完托福 万词) 直接词汇量大概 60
  00, (1 , 间接的有 40
  00;背完 GRE(2 万)单词,直接有 1 万,剩下的一万都是间接词汇量。这是 因为,越往上背,词汇难度越大,词频越低。所以仅仅靠背单词,是不能解决间接词汇量的 问题的,这就要在实际中不断接触才行。但是没有先背单词将这些词先打几个照面,也会严 重影响后面在听说读写中学习词汇的效率。 那么先说说阅读。重要性我就不说了,地球人都知道。就说方法,只有一个, 就是多读。 有慧根的读者读到这里就可以不往下读了, 肯定知道听的方法就是多听, 说的方法就是多说。 其实就是这样,没有什么别的好方法,这就叫真传一张纸,假传万卷书。 修炼秘籍说完了, 我再来讲讲故事, 说说自己的事儿。 我上中学的时候, 英语成绩很差, 常常不及格,对英语也没啥兴趣,就像官员讨厌说真话的人一样讨厌学英语。高二的时候搬 家,母亲找出她上大学时从学校图书馆卖旧书时淘来的英语简易读物。我记得其中有两本, 很薄很薄,一本是阿拉伯神话,还有一本也是故事书,是专门写给英语初学者的。我睡觉前 坐在床上看那本故事书, 那个作者是个神一般的人物, 用了不到一千的词汇量将故事叙述得 十分传神。而且描述的是个爱情故事,正处在青春期的我看得如痴如醉,竟忘掉了我看的是 英语。这是我第一次体会到,使用英语的感觉,尽管使用的是弱智级的英语。后来我就去书 店寻找简易的英语读物,结果找到一套分级的牛津的简易读物,叫书虫。我高中时看了前两 级,后来上了大学,才把整套书看完。这些读物相比学校里面那种面目可憎的英语教材要有 趣得多,也使我逐渐摆脱不愿读英语的状况。 简易读物虽然有趣,但随着英语水平的提高,就不再能满足我的要求,就好比随着年龄 的增长, 小时候的玩具就不再能吸引我了一样。 我上大学时还不知道学英语有词汇量瓶颈这 回事,乱七八糟看了不少英文材料,但始终徘徊在一个水平无法突破。这个水平就是,看外 文原版书,能看懂每句话的大部分的单词,但看懂每个段落就很难;听六级听力能听懂,听 外国的广播就听不懂。这个就是受词汇量制约的典型症状,相信很多人都有。那时我们班里 有个牛人,第一次去考六级时耳机坏了,结果听力部分完全没听到,考了 87 分(那时满分 1
  00) 。他十分郁闷,第二个学期又去考,结果接近满分,把我羡慕得不得了。有一次我拿着 六级词汇书问他,结果他对答如流,就好象词汇都是他女朋友一样的熟悉,我终于感觉到基 础扎实的重要性。后来我发现他在背托福和 GRE 单词,渐渐觉得我的水平无法突破,就是 因为没有突破词汇量这个瓶颈。可惜那时大学已经快毕业,我忙于各种考试,只好把英语丢 一边。毕业以后,我去新东方参加一个 8000 词汇训练班,结果每天被高强度地灌单词,一 个星期下来单词根本没记住几个。 但是这次培训有两个重大收获, 一个是女朋友因为我认真 学习而开始给我做饭, 另外一个收获是授课的老师告诉我们他能笑傲单词是因为看了新东方 前辈杨鹏编写的 《17 天搞定 GRE 单词》 一书, 然后在家疯狂修炼背词神功才有这样的成就。 我被他忽悠了以后, 下课就立刻去新东方学校里的大愚书店买了这本书。 但是我的智商和我 的相貌一样都是属于大众性的, 不能跟杨鹏前辈那种神人相提并论, 结果花了一年时间才终 于把词汇量提高到两万,从此步入了学习英语的正途。 一旦有了 GRE 的词汇量,学英语就容易了,就像段誉用北冥神功吸了人家很多内力, 乔峰说他要想学上乘武功就如探囊取物一般。 这时阅读中遇到的生词大多数是属于前面说过 的间接词汇量,就是其实是背过的,然后再遇到一下子就记住了。阅读材料有很多种,读者
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可以根据喜好自由选择。杂志方面我推荐两本,一个是英语学习,一个是英语世界。 《英语 学习》将文章按难度分级,而且分得很科学,读者可以准确知道自己的水平。市面上有本英 语杂志像湘菜馆的菜谱那样在文章标题后面画上辣椒, 辣椒越多说明难度越大, 但我个人觉 得不太准确, 标明同样难度的文章其实差别很大。 另外 《英语世界》 是本不可多得的好杂志, 选择的文章很上档次,并且多数文章有译文(
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