丝 显 师范 学报2 1 第1 盛 族 学院 0 年 期 0
试论文化差异与英语交际‘
韦启卫
(                      ) -南民族师院外语系 } 讲师 贵州都匀 邮编580 500
语言是人们交流思想,表达情感、传递信息的工具。它反映着一个社会的文化和文明,      这种文化 不仅仅是知识和技能, 而且还是一种社会规约。不同民族有不同的文化背景,从而产生不同的文化习 惯。文化习惯的差别, 往往会直接影响着语言的使用, 极大地影响着人们交流的质量。然而, 长期以 来, 我国的英语教学往往只停留在传授语言知识上, 对语言, 词汇, 语法等知识讲得过深、 过细。而 对语言的实际运用, 尤其是对文化背景知识注意甚少。本文拟粗浅论述汉英语文化上存在的某些差异 及其对英语交际的影响、 仅供同仁参考。 一、文化差异的含义      按照科会学家和人类学家对 “      文化”所下的定义,我们所说的 “ 文化”是指一个社会所具有的 独特的信仰,习惯、制度等等的模式, 包括思想、 道德准则、 家庭模式, 语言等, 也就是一个社会的 整个生活方式。文化是在特定的自 然环境, 历史条件, 地理位置和社会现实中形成的,因此, 文化是 有社会,民族属性的。语言交际中有一个十分重要的前提制约着语言的使用, 这就是文化因素。操不 同语言的人在交流时 ( 包括口 头交谈及文字阅读) ,常常会有不能透彻理解甚至完全误会的事发生。 要使交际取得成功, 我们就要研究语言中的文化因素,以消除跨文化交际中因文化差异而导致的障碍 和失误。如和日 本人交际时,目 光应该不时地与对方的目 光交汇, 而不是一直盯着对方; 而在地中海 地区, 西亚和拉丁美洲和人交谈时,如果你用间接的目光, 你就会被认为是虚伪的,甚至是不诚实 的, 这些地区的人在交谈中直视你以表示他们的诚实和真诚。美国人交谈时总要保持一定的距离, 而 英国人,西班牙人却凑得很近。在欧洲商业文化中, 商业礼物不是很关键的因素;而在亚洲商业礼品 是重要的, 特别是日 本,中国和韩国。东方青年携手同行意味着友谊;而西方人的这种行为有可能被 认为是同性恋。中国人在称呼年长者时, 喜欢在姓氏前加 “ 老”字,如 “ 老王” ,以表敬意。西方人 却回避 “ 老”字。“ 你发福了”或 “ 你胖了”在汉语中是恭维活, 有的民族则认为是丑化人。凡此 种种, 不一而足。这些特定的模式, 就是客观地构成了文化差异, 文化差异十分广泛, 大的包括思维
方式, 心理状态, 社会规范, 家庭结构, 职业道德, 社交准则, 小的乃至如打招呼、 打电话、 饮食、 礼俗、禁忌等,都有所表现。在英语教学中, 如果我们把语言教学与交际文化有机地结合起来, 将会
大大地提高英语教学的质量。 二、文化差异对英语交际的影响     
恩克斯说过:只有懂得外国      语, 才能更深刻地理解本国语, 美国外语教学专家 Wno B me it r bc sn  e k
说:“ 采用只教语言不教文化的教学法、只能培养语言流利的大傻瓜” 。由于许多人不懂外国文化及 其语言,只是根据自己的本族语的习惯,强加于外语交际上, 从而在跨语言交际中常常发生过误会、 笑话和出 “ 洋相” 。文化的不同导致交际规则, 交际模式和差异。如果不了解这些差异, 就会犯一些 “ 文化错误” ,在跨文化交流中这些 “ 语言错误”更不易谅解。一般而言,文化差异会在以下几个方 面影响到交际的成功。 1      、文化差异影响信息的获得 文化差异使得操汉、      英两种不同语言的人在交际中不明白对方所要表达的信息。有的信息颇具民
. 收稿 日期 20 .  2    01 1 2 . 
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族和地方色彩,表面上看起来两种语言似乎相似, 但意义却完全不同, 或存在着细微的差别。例如, 在中国各大小城镇及交通路口或单位大门上常常看到这样的标语 “ 高高兴兴上班去, 平平安安回家 来! ”中国人都看懂这是祝愿司机小 b 驾驶, 平安上路, 安全回家的一句标语。在翻译时,或在交际
中, 如果我们忽视文化差异, 将此标语用英语说成 “O  o h py  c e k l G twr a i a o bc se”操英语 o k  l n m a a y p d  f
的民族人是得不到该句话的真实信息的。他们既不可能理解这句话是对谁说的, 也不知道这句话的真
实含义。 其实, 英语中要表达的同样意思, 用祝愿词 “o lk”就可以了, g d  ! o u c 又如, 英语 tmv o  e o
h v a et 汉语理解容易联想到 “ e e n ah a n  r , d  惊天动 地”或 “ 覆地” 其实它只 翻天 , 是表示 “ 千方百 , 计’ , “ 不遗余力”的 意思。o h '   , twso sa 很容易误解为 “ a n hd e n 洗手不干” 其实, , 它却含有 “ 断绝关系” ,
“ 推脱责任”之意。 2      、文化差异误导信息的获得
由于不同      语言的文化背景不同, 操不同 语言的人在交际中常常获得不确切, 有时甚至是错误的信 息。中国 人常常用成语 “ 雨后春笋”来形容一般事物的迅速发展和大量涌现。英语则用 “ sle jt  u i k
m so s ( u r m " 犹如蘑菇一样众多)来形容同样的意思。这是因为,竹子不是英国土生土长的植物, ho
甚至连 “ab "( b o 竹子)这个词也是引进来的 mo 外来词。 如果Te  nao qilmso e io h oaitn cy ho d  r zi uk u rm n g t
a  s  eet u r md msmv n中m s o e 就理解为像 “ a om ho 雨后春笋”那样发展。遗憾的是,这样理解是不确切 的。尽管 m s om和 “ ur ho 春笋”都表示数量多,生长速度快但 m s o u r m往往同时有灭亡,消亡也迅 ho 速之意。英语中有 m so f e u rm  突然而来的名誉, ho a m 一夜之间形成的名声, m u r m l ni a  so m l ae u h o io r i ( 暴发户)等说法就是证明。汉语中的 “ 雨后春笋”常比喻新生事物大量出现, 而且具有强大的生命 力。上述例句中的mso u rm表达的是一种贬意, ho 而我们当 “ 作 雨后春笋”来理解, 贬意就会变为褒 意, 变为一种 “ 赞赏”两者在含义上就大相径庭。英国是个岛国, 英国人喜欢航海。狗对于英国人 来说,即可以 用来看门或打猎, 也可视作人的伴侣和爱物。而中国自 来长期是一个以农业为主的 古以 大国, 农业人口占 很大比 例。至于狗, 在中国民间虽然有养狗的习惯, 但一般在心理上却厌恶鄙视这 种动物, 常用来形容和比 喻坏人坏事。于是, 英汉在各自 的表达上各有与之相关的特点。如 a as l t  l e a 无主意,o w  r e懂得秘诀,内行, o t d tko t o s n h p e  dg  非常疾倦,uk dg i r e l e o 幸运儿; c y  狗养的bsr aa , td 
狗腿子lk。 e ef n f l a y 而ntr  o o 非驴非马。 c i i r  h s h  w 这些中 英意思都与 各自 文化背景有关。 的 有些汉 语成
语却难以或不可能逐字译成相对应的英语,如瑞雪兆丰年, 瓜熟蒂落, 拔苗助长等。 3      、文化差异造成交际障碍
操不同语言的人在交际时,      如不注意文化差异就会使交际发生障碍, 造成相互间的信息传递不 畅。 英语本族人谈到某人贫穷时, 不会像我们所形容的那样 “ 一贫如洗”apoawsn, s r  a i 他们就 o s h g 会不知所然,而我们汉语民族却难以产生 “ 穷得像教堂老鼠”的形象,同样的意思,英语却用 a s p r  c r mu 来表示。我们比 o aa  c os o s u h  e h 喻某事物 “ 多如毛牛”时, 英语本族人也想象不出 “ 牛毛”能 表示多到什么程度。他们却用我们极不熟悉的a p nf a b c 一 ei 来表示。汉语中用 “ s  t l  lk bre l i s  e u a rs 山中 无老虎, 猴子称霸王” 英语用 it ld h bn,  oe e d  ik g , n  a ot ld t n 一y mn  i 。汉语说 “ h n f  i h e  e  e  e a s  n 身状如 牛” 英语说 asog  oe 汉语表示一个人大口 , s n ahr , t s  r s 大口 地喝水, 常说 “ 象牛饮”英美人却说 dn rk i le s。类似的还有 “ i a  k f i h 胆小如鼠” at iaa  i “ , s d  r b , 蠢得象猪”asp aa s,“ i s b t m a s  i s  o t d  g e 害群之 u o 马” bc s e,“ , lk  p 挂羊头卖狗肉” c u w e  sl g , a h e , r  i a e ve r 等等, y p  n l i a n d  n 举不胜举。
要使跨语言,      跨文化交际获得成功, 我们在学习英语的过程中, 不但要掌握这门外语的语音, 词 汇和语法结构,更要自 觉地将英语同我们的母语进行比 较,注意两种语言的文化因素。 三、交际中应注意的常见问题      在多元化的世界里,因各民族制度,      信仰, 审美观, 道德观和价值观千差万别,人们往往对同一 事物与词汇有不同的看法与理解。因此,我们在与英语本族人交际时应注意以下一些问题。 1      、有关隐私的话题
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丝 星 范 院 报2 1 第1 宣 选师 学 学 0 年 期 0
在中国      诸如此类的问题, o o a y ?  y mr d Hw  y r d y hv 对于 Hw  r o Ae  ai ?  mn cln  o a ? l e  r o r d  u u  e o a h e o  e i u 
Wa o yr d H mcm edy mker t 人 习 为 , 在 美 其 欧 h ds we  o u oy  u  v mn? 们 以 常 而 英 和 拖 t  o i o w h  o  a e oh e u f ?  n o e  y
美国家, 这类事是不能打听的, 是属于个人的隐私问题。仅以一例说明, 一位中国学生听到一位美籍
英语教师说她有两孩子, 感到很奇怪, 因为那位教师看上去才二十出头。 他忍不住问她 “ o o a Hw  r l e d  y? o ”结果那位女教师非常生气, u  那位学生感到十分窘迫,但却不知错在哪里,想必读者已知所以
然。
2      、有关赞誉的话题 赞誉词在 常交际中不乏使用,     日 是极为普遍现象, 但在不同的社会, 文化里, 赞誉词的使用却存
在着具大的差异。"hn y " "hns Tak  , Tak”之类的致谢语在西方使用非常频繁, o u 只要受益于他人,哪 怕是一句恭维赞扬的话, 受益者也要说 “hn yu , Tak  " 而汉语的使用就不那么多, o 并且多表示真诚的 谢意。致谢和恭维赞赏的反馈差异也是很大的。西方人常常以 “ 迎合”对方的方式予以接受,以示 对对方的尊重和肯定。而在中国, 汉民族几千年传统文化都奉谦谦君子之风为_, L 谦逊有礼被视为一 大美德,于是养成了面对赞扬总是表示受之有愧的习惯。自 我的观念就在于否定自 我, 提倡保持无我 的 精神境界。由此, 人们往往采用 “ 谦” “ 贬”或 “ 自 , 自 否定”的方式予以拒绝,以示礼貌和谦 逊。有这样一例, 一个人携其妻应邀参加外宾出席的舞会。舞会上, 外宾见到年轻人的妻子, 很自 然
地说了一句 “ or  iv  atl  Yu w e e b uu" i s  e f 。外宾这句赞美的话属于一种招呼语,回答时应用 “hn f y r Tak
但这位年轻人却按照中国的方式回答了一句 “ h e
 

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