2010 年第 6 期
教育
考试
EDUCATION AND EXAMINATIONS
透析大学英语四、 六级机考的优点与不足
陶加辉 王慧婷
摘 要: 大学英语四、 六级机考自 2008 年 1 2 月以来, 已在全国 1 000 多所高校试点, 并取得了 很大成功。 本研究主要从机考的内容、 形式、 效果和考生对机考的适应性角度分析了大学英语四、 六 级机考的优点与不足, 以期为不断丰富和完善大学英语四、 六级机考奠定基础。 关键词: 大学英语四、 六级考试; 机考; 优点; 不足
大学英语四、六级考试自 1987 年施考以来, 已 走过 20 多年历程,考试规模和社会影响力愈来愈 大, 有力地推动了 《大学英语课程教学要求》 (以下 称 《教学要求》 的贯彻实施, ) 促进了我国大学英语教 学水平的提高。作为一种尺度相关?? ?常模参照考 试, 它的测试信度、 效度、 公平性等方面倍受社会各 界的广泛关注, 甚至遭到质疑, 目前已成为一种高风 险考试。因此, 对四、 六级考试的改革呼声越来越强 烈, 测试介质的改革就是其中一方面。随着计算机和 网络技术的飞速发展,人们发现一直以来使用的纸 笔语言测试 (以下简称 “纸笔测试”的弊端暴露日益 ) 明显,一种新型的语言测试介质?? ?计算机和网络 进入了语言测试专家和教师们的眼帘。2004 新制定 的 《教学要求》 提出了 “大学英语教学应充分利用多 媒体和网络技术,……新的教学模式应以现代信息 技术, 特别是网络技术为支撑…”这为大学英语四、 , 六级机考的探索奠定了理论基础和政策支持。2007 年, 教育部将英语四、 六级机考项目列为 “国家大学 教学质量工程” 项目, 进行立项。2008 年全国大学英 语四级考试机考已在全国 50 多所高校作为第一批 试点院校, 2009 年试点范围进一步扩大, 试考高校达 1000 多所。 这标志着大学英语四、 六级测试正由传统 的基于纸笔的语言测试向基于计算机的语言测试
[1]
(Computer Based Language Testing, 以下简称 “机考” ) 逐步迈进。 一、 大学英语四、 六级机考的优点 (一 从考试内容来看, ) 以听力为纲, 以口语为特 色, 更注重考查学生英语综合应用能力 “欧洲语言能力共同参考框架” 将语言交际活动 归纳为 5 大类, 分别是: )语言输出, (1 即口头表达 和笔头表达; ) (2 语言输入, 即听力理解、 阅读理解和 视听能力; ) 互动活动,即口头互动和笔头互动; (3 (4 中介活动, ) 即口译和笔译; ) (5 非语言交际, 如手 势和动作[2]。与传统的纸笔测试相比, 机考在这五类 语言交际活动的结合度上做得更好,特别是提供了 内容丰富的模拟语言交际活动, 在视听说 形式多样、 方面有很大突破, 注重考察学生英语综合应用能力。 从考试题型来看, 大学英语四、 六级机考最突出的特 点就是听力比重大大增加了。 以四级为例, 从原来新 题型笔试中的 35%提高到 70% (包括与听力相关的 试题 , ) 主要包括在听力为基础上对口语、 语法、 作文 等方面进行全面考查, 强调技能的综合; 机考的另一 新颖点在增加了原纸笔测试无法考查的口语测试项 目, 使纸笔测试不可能采用的题型成为可能。 这种题 型的增加有效丰富了考试题型和内容,真正实现了
作者简介: 陶加辉, 江西临川人, 重庆大学外国语学院讲师、 硕士, 主要从事现代外语教育、 语言测试和英语教师教育研究 (重庆 400044 ; ) 王慧婷, 山西吕梁人, 重庆大学外国语学院硕士生, 主要从事二语习得和现代外语教学研究(重庆 400044 )
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陶加辉
王慧婷: 透析大学英语四、 六级机考的优点与不足
机考在信度和效度两者之间找到 常不高[5]。应该说, 了一个比较好的平衡点。 在信度方面, Henning[6]和 Hughes[7]认为, 信度的 要求主要是指:(1 施考的条件要一致;(2 试卷的内 ) ) 容和难易度要一致;(3 阅卷评分要一致。与纸笔考 ) 试相比, 机考向考生提供了统一的发音标准、 图像清 晰的视频和音频,严格控制整个考试时间和各题的 考试时间 (特别是快速阅读题) 避免了在纸笔测试 , 中由于人为因素导致同一试题考试时间不一的现 保证了四、 六级考试严肃性、 客观性和公正性; 在 象, 试题内容和难度方面,机考利用统计学中正态分布 原理, 淘汰了通过率太高和太低的试题, 只保留通过 率在正态分布中间范围的那些试卷,尽量保持了试 卷内容和难易度的一致性;在阅卷评分方面也有所 提高, 比如, 作文采取了计算机上评阅, 较好地避免 以往人工评分根据受试的字体、卷面整洁程度等带 有个人感情色彩的评分给测试带来的不公平因素。 在效度方面, 与纸笔测试相比, 机考的任务和语 言真实运用之间的拟合度更高,即考试的内容和形 式与真实语言环境中的交际内容和方式更为贴近。 同时它增加了口语测试项目并在听力的基础上考查 考试写作能力, 使主观题型增多, 注重英语口语复述 能力和归纳概括能力, 丰富了考试的内容和形式, 强 化了考试的功能, 使考试的效度得到了不断增强。 测试的公平性是评价测试质量的重要方面 [8]。 与笔纸测试相比, 机考体现了考试的较大公平性。 二、 大学英语四、 六级机考的不足 (一 从机考内容看, ) 听力比重大, 听力材料的政 治性强, 语言交际策略考核有待于加强 机考对听力的要求大大提高, 不仅是听力部分, 后面的读、 说等部分都和听力有关, 写、 听力将会贯 穿到整个考试。只有听懂了, 才知道题目问什么, 才 能继续后面的答题。 笔者认为, 这的确能从综合方面 检测学生英语应用能力,但有些问题也值得大家思 考: ) (1 听力比重过大, 会不会给一些同学带来考试 心理负担, 因为听力具有不可回复性, 是否留给学生 思考做题的时间、 空间较少, 是否对那些阅读、 翻译 等方面基础好而听力较为薄弱的同学来说公平, 是 否能真正测出其综合水平? ) (2 听力比重如此之大,
从听说读写角度全面考查学生英语综合应用能力。 从这些变化中可以看出, 机考进一步突出听说能力, 同时重视输入性技能 (听读 的考查, ) 从语言学的角 度更好地印证了输入与输出的关系。 对考试范围而言, 机考更加重视英语综合应用 能力的全面考查, 强调技能的综合。与纸笔测试相 比, 机考不再孤立地用单一形式考查考生某种能力, 而是将听说读写视为一个交互式的有机整体, 犹如 一部机器的各个部件 (听说读写) 为着一个共同的 , 结果(测试目的)而最大限度的相互合作运转。以四 级机考为例, 70%的试题与听力技能为基础, 实现了 听与说、 听与写等技能的交叉考核。正如金艳等所 说, 技术手段的运用使听和说、 听和写等能力的考核 融为一体, 从而更有效地考核学生的英语综合应用 能力[3]。 (二 从考试形式来看, ) 更多注重测试真实性和 情境性, 突出以人为本的理念 Bachman 指出: 语言测试的真实性指目标语言 “ 使用任务特征 (target language use task) 与测试任务
[4] 特征(test task) 的一致程度”。 从机考的选材来看, 材
料主要来源于 BBC、 VOA、 CCTV-9 等媒介,以社会 学术讲座、 日常对话等为体裁, 内容涉及 新闻报道、 教育、 时事、 科技、 体育、 旅游等方面, 使听力考试更 贴近生活, 具有真实性。这些素材反映了人们日常 生活的一些场景, 也是考生在现实生活中发生或未 来工作和学习中可能遇到的情况。从考查的手段来 看, 与纸笔测试相比, 机考改变了过去的单一音频测 试的方式, 使单一的听力考试变为了视听考试, 充分 利用音频、 视频和图片为一体的多维立体信息形式 形象生动地再现了现实生活中的各种交际场景, 唤 起了考生视觉与听觉的有机结合, 给考生以身临其 境的感觉, 能较真实地反映考生在常态下的英语实 际应用能力。这些变化充分体现了机考突出了以考 生为中心, 关注考生情感和考试情境, 真正地践行了 以人为本测试理念。 (三 从考试效果来看, ) 能进一步提高测试的信 度和效度, 彰显了考试公平性 杨惠中教授认为, 就语言测试这门学科目前的 发展水平来看, 一个考试的信度和效度常常是矛盾 的。信度很高, 效度可能不高; 效度很高, 但信度常
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2010 年第 6 期 势必对大学英语教学具有负面反拨效应, 使得有些 大学英语教师将大学英语教学时间变成了听力训练 时间, 势必会忽视英语口语、 阅读和翻译等技能教 (3 大学英语四、 六级测试的宗旨是什么? 是不是 学。 ) 所有大学生毕业后都要接触英语听说?社会对学生 英语听力能力的需求是否很高?等等。 此外, 由于听力采用的材料是来自西方的广播 电视节目中的新闻报道, 时效性和政治性很强, 这就 存在一个思想意识传播的问题。尽管考试中选择的 但学生备考的练习材料就 新闻报道有严格的筛选, 不一样了。也就是说, 为应付新闻听力, 我国所有大 不加选择地收听带有强烈西方文 学生都将大量地, 化和思想意识色彩,甚至带有一定政治偏见的 VOA, BBC, CNN 等新闻报道作为练习。这么多的大 学生, 只要有一小部分人思想不够成熟, 看问题不够 全面, 就可能带来一些问题。世界上有许多标准化 考试, 却很少直接运用新闻报道。 诚然, 机考题型在口语测试方面做了较大努力, 但真实的人机对话尚未实现, 如何使学生进行有效 的人机对话, 考察学生英语交际策略和交际能力还 有待于进一步加强。 (二 从机考形式看, ) 计算机水平和英语水平有 “本末倒置” 之嫌疑 与传统笔试相比, 六级机考的最明显差别就 四、 是考试的媒介由白纸黑字变成了电脑。考生从头到 尾要面对计算机屏幕听音频, 看视频和阅读文章, 还 要敲击键盘完成写作。这对于不熟悉电脑操作, 听力 不大好,不习惯在屏幕上进行阅读和打字速度不快 的同学来说, 可谓挑战空前, 压力重重。 “会英语才 会说话, 会电脑才会写字, 会驾驶才会走路”IT 时代 , 早已不再是一句口号了。 对于个人基本素养的要求, 在网络化的考试过程中, 部分考生可能会对测 试系统的操作表示 “技术上” 的不适应。这在很大程 度上考验了考生的心理承受能力。 (三 从考生对四、 ) 六级机考的适应性调查来看 其机考的不足 周越美、 孙晓龙等调查问卷结果表明,
  95%的教
  70%的教师认为网考不 师从未尝试过无纸化机考, 容易实施[9]。那么学生对四、 六级机考态度如何呢? 是否适应呢?黄敏曾做过一项调查, 结果表明: 考生 ? 17 ?
教育
考试
EDUCATION AND EXAMINATIONS
六级网络考试以计算机为考试媒介(包括话筒 对四、 的使用、 阅读文章和问题的呈现、 滚动条的使用等) 较为适应; 不适应性表现在听力理解、 跟读、 阅读用 键盘输入答案等方面[10]。为进一步了解考生对机考 的态度和适应性, 笔者对 55 名参考的考生进行了问 卷调查和访谈, 结果发现:
  83.6%的同学表示愿意参
  10.9%的同学明确表示不愿意参加机考, 只 加机考, 是为自己争取多一次考试机会,
  5.5%的同学表示不 清楚。但问及对机考适应性时,
  21.8%的同学表示很 适应或比较适应,
  52.7% 的 同 学 表 示 不 太 适 应 ,
  25.5%的同学表示很不适应或不适应。对不适应机 考的同学进行深入访谈得知,他们认为机考统一设 定时间, 严格控制了试题的屏显时间, 在要求在规定 时间内完成题目,而且只能依序答题、不能逆转答 题、 无法跳跃答题、 不可回头检查等 “不人性化” 的要 求很不适应, 考生的注意力、 精神必须高度集中, 对 考生短时间内的判断力和反应速度要求高,这种情 况更容易滋长考生紧张情绪, 甚至手忙脚乱, 也会影 响到考生的英语水平的正常发挥。 参考文献:
[1] 教育部高等教育司. 大学英语课程教学要求 (试行 ) [Z].高等教育出版社.20
  04. 傅荣 .欧洲语言共同参考框架: 学习、 教 [2] 刘骏, (主译) 学、 评估[M].外语教学与研究出
 

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