Unit Eight: 为何样样失灵?(为何什么都没用?) 根据著名学者摩非所发明的法则, “任何东西如果有坏的可能,它就一定会坏掉。 ”摩非 法则的推论为劣质商品问题提供了依据:任何东西如果可能会失效,它就一定会失效;任何 东西如果可能解体,它就一定会解体;任何东西如果可能停止运转,它就会停止运转。虽然 摩非定律永远不会被推翻, 但是它的效应通常却是可以被延缓的。 人类生存多半想能确保物 品出厂后相当一段时间内不会坏掉、解体、失效或停止运转。要想预防摩非法则对产品产生 效应需要智慧、技术和承诺。如果这些人为的输入得到专门的质量监控仪器、机械和科学的 抽样工序的辅助,那就更好了。然而,单单是质量监控仪和抽样调查将永远不能制胜,因为 这些物件也受制于摩非法则。质检仪器需要维修;计量器也会出故障;X 光和雷射光束需要 调整。无论技术如何先进,保持高质量需要智慧、活跃的思想和行动。 回忆一下史前和工业化前人类的物质文化也许有助于说明我的意思。 博物馆里展览着简 单的工业化前的社会所用的手工物品, 只参观一次就足于打消质量得依赖技术这种观点。 手 工物品也许设计简单甚至原始,但其制作意图却是要终生耐用。我们敬慕“手工制作”的标 签并愿意多花钱购买当今数量递减的手工艺人推出的珠宝、 毛衣和手袋, 就是承认了这一点。 波摩印地安人的篮子编得如此紧密, 以至于用它来盛开水而滴水不漏; 爱斯基摩人的皮 船具有一系列无与伦比的综合优点,既轻巧结实又经得起风浪。这些东西的质量源泉是什 么?仅仅因为它们是手工制作的吗?我认为并非如此。 不熟练不经意的手做出来的篮子或船 只也会和机器制的篮子或船一样迅速分崩离析。我宁可认为我们之所以敬慕“手工制作”的 标签, 是因为它让人联想起的不是生产者和产品之间的技术关系, 而是一种生产者和消费者 之间的社会关系。贯穿史前时期,保证产品最高程度的耐用性和持久性的是这一个事实:生 产者和消费者不是同一个人就是同样的个体或是近亲。男人们制作自己的长矛、弓、箭以及 抛掷尖物;女人们编制自己的篮子和网兜,用动物皮毛、树皮或纤维做自己的衣服。后来随 着技术的发展以及物质文化变得更复杂, 族人或村子里的不同成员采用技艺分工, 如制陶术、 编蓝术或制船术。 尽管许多物品是通过实物交易获得, 生产者于消费者之间的关系仍然是亲 密持久充满关爱的。 男人不可能为自己做一把飞到一半尖头就会脱落的长矛; 女人也不会用烂草编织自己用 的篮子。同样一个妻子缝制的毛皮风雪大衣是给丈夫在零下 60 度的温度下出去为家人打猎 穿的,那么针针线线都会密密细缝、十分牢固。如果造船的人是开船人的叔伯、父亲,他当 然会利用当时的一切技术,制造出最经得起大风大浪的船只。 相比之下, 人们很难去关怀陌生人或给陌生人使用的产品。 在我们这个工业批量生产和 批量营销的时代,质量是个不断出现的问题,因为那种曾经使我们对彼此负责、对产品负责 的亲密情感和个人关系已经消亡,并被金钱关系所取代。不只是生产者与消费者素不相识, 从事生产和分配各阶段工作的男男女女 从管理人员到生产线上的工人, 从办公室助理人 员到销售人员, 彼此都互不相识。 在较大的公司也许有成千上万的人全都在为同一产品工作, 却从不对面相遇或知道对方的名字。公司越大,劳动分工就越复杂,漠不关心的关系就越严 重,因此摩非法则的效应也就越大。公司的发展使得工资单上的行政官、工头、工程师、生 产工人和销售人员层层增加。 由于每个新雇员为整个生产程序所负责的分额在减少, 他们与 公司及其产品的疏远就可能增加,同时还以来可能忽视或甚至故意破坏其质量标准。 Unit Nine: 新闻将我们引向何方
不久前我应邀参加了一次有关美国报业的作用的公众研讨会。 还有另外两个嘉宾也出席 了。一位是知名的电视节目主持人,另一位是美国一家主要报纸的编辑,他是一位彻头彻尾
的新闻工作者 在据实报道的方式上坚忍不拔、积极进取且见识过人。 据我所知本次研讨旨在审查传媒的义务,并提出实现那些义务的最佳途径。 在公开讨论时,观众席中的一位男士向两位嘉宾提问, “为什么报纸和电视新闻节目都 充斥灾难?为什么新闻界的男男女女对悲剧、暴力、和失败是如此关注?” 主持人和编辑作出了回答,好像是自己应该为坏消息的存在而受到谴责一样。他们说, 新闻工作者只负责报道新闻,而不负责制造或修改新闻。 我不认为这两位新闻工作者回答了这个问题。 提出这个问题的先生并没有因为世上的歪 曲报道而谴责他们。 他只是想知道为什么报道得最多的是歪曲的事件。 新闻媒体的运作理念 似乎是凡是新闻皆坏事。 为什么呢?是不是着重报道负面新闻是一种传统??是新闻工作者 所习以为常的对日常事件作出的反应方式? 在此或许分析一下我们如何定义“新闻”一词会有所帮助,因为这是问题的起因。新闻 应该是报道过去十二小时,最迟二十四小时内所发生的事情。然而,突发事件往往具有爆炸 性的:一名狙击手枪杀了几名行人,一名恐怖分子劫持了飞机上 250 名人质,欧佩克石油组 织宣布原油价格上涨 25%,英国货币又贬值 10%,一辆载有放射性废料的卡车与一架水泥 搅拌车相撞。 然而,一味聚焦这些报道,则是失真的画面。人类文明成果远远多于灾难总和。每种文 明中最重要的成分就是进步。但进步不会立即发生,也没有爆发性。一般来说,它是一点一 滴逐步发展的, 在某个特定时刻是微不足察的。 但是所有微小的进步都参与了历史性的巨变 的实现,使社会更加美好。 就是这类活生生的历史, 绝大多数的新闻媒体没有予以充分的反映, 结果导致我们对社 会的正面发展了解不足,对灾难却知之甚多,这又使人产生失败和绝望的情绪,而这些情绪 易于阻碍社会进步。爆发性新闻大餐另人忧心忡忡,大大削减了自由社会所需的动力,绝望 和偾世的情绪使人没有动力迎接严峻的考验。 我并非暗示可以编造“积极”的新闻来抵消头版上灾难报道的作用。也没有把青年基督 会作用的深刻报道定义为“正面”新闻。我要传递的观点是,新闻媒体的职责是搜寻并报道 重大事件,无论它们是否有关冲突、对抗或灾难。这个世界是天堂和地狱的绝妙结合,两个 方面都需要关注和观察。 我希望新闻界人士能从更宽广的角度审视自己的职责。 是时候认识到人类事件中可以作 为新闻报道的范围领域是极其宽广的。 例如, 有几篇新闻文章报道过固氮作用??植物通过 这一过程能固定氮肥, 由此减低了肥料需求量?全世界的科学家都在为这一前景而努力, 希 望借此解决饥荒。 对远东地区水稻产量提高的巨大进步又了解多少?事实上, 世界上还有许 多类似的重要发展,这些都值得做重要的新闻综合报道。 主持人和编辑说得对, 新闻工作者并没有责任来塑造世界, 但是他们有责任影响我们的 态度。我们认为自己是怎样的,那我们就是怎样的。我们只能实现那些我们自己敢于设想的 目标。 新闻工作者为我们提供我们对自身以及这个世界认知的写照??这种写照最好是逼真 的肖像,而不是扭曲的漫画像。因为我们就是根据这一写照来做决定,筹划未来的。 按照华特.里普曼的说法,新闻记者是大众的哲学家。他曾经写道?“后天习得的文化 并非由基因遗传,美好社会的甜美的生活虽然可得,但却不是一旦拥有就永远不失去。如果 美好生活中的智慧没有被传下来,所得一切也将化为乌有。 ” 有了对美好社会中美好生活的准确报道,我们可以采用伯纳德.德.查维斯建议我们的利 用历史的方式,并以此来利用新闻??在我们的经验之上提高自己。因此,使他们能“像坐 在巨人肩上的矮子,比前人看得更高更远。
 

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