我女儿抽烟. 她做作业时,脚搁在前面的长凳上,计算器嗒嗒地跳出几何题的答案.我看着那包已抽了一 半,她随意扔在手边的"骆驼"牌香烟. 我拿起香烟, 走到厨房里去仔细察看, 那里的光线好一点??谢天谢地, 香烟是有过滤嘴的. 我心里十分难过. 我想哭. 事实上,我确实哭过.我站在炉子旁边,手里捏着一支雪白的香烟,制作得非常精致,但那 可是会致我女儿于死地的东西啊. 当她抽"万宝路"及"普雷厄尔"牌香烟时,我硬起心肠,不让自己感到难过.我认识的人 当中没有人抽这两种牌子的香烟. 她不知道我父亲,也就是她外公生前抽的就是"骆驼"牌香烟. 但是在他开始抽机制卷烟之前??那时他很年轻, 也很穷, 眼睛炯炯有神??他抽的是用 "阿 尔伯特亲王牌"烟丝自己手工卷的香烟. 我还记得那鲜红的烟丝盒, 上面有一张维多利亚女王丈夫阿尔伯特亲王的照片, 他身穿黑色 燕尾服,手里拿着一支手杖. 到 40 年代末,50 年代初,我的家乡佐治亚州的伊腾顿已没有人再自己手工卷烟了(而且几 乎没有女人抽烟) . 烟草业, 再加上好莱坞电影??影片中的男女主角都是烟鬼??把像我父亲这样的人完完全 全争取了过去,他们无可救药地抽烟抽上了瘾. 然而我父亲从来就没有像阿尔伯特亲王那样时髦过.他还是一个贫穷,过于肥胖,为养活一 大家人而拼命干活的男人.他是黑人,嘴里却总叼着一支雪白的香烟. 我记不清父亲是什么时候开始咳嗽的. 也许开始时并不明显,只是早晨一下床点燃第一支香烟时才有点微咳. 到我 16 岁,也就是我女儿现在这般年纪时,他一呼吸就呼哧呼哧的,让人感到不安;他上 楼时每走三,四级楼梯就得停下来休息一会儿, 而且,他常常一连咳上一个小时. 肺部的病痛把我父亲折磨得虚弱不堪,一个严冬,他死于被称为"穷人之友" 的疾病?? 肺炎. 他咳嗽了这么多年,我想他的肺部已没有什么完好的地方了. 去世前几年,他的呼吸已经很虚弱了,他总得倚靠着某个东西. 我记得有一次全家聚会,当时我女儿才两岁,他抱了她一会儿,好让我有时间给他俩拍张照 片.但是很明显,他是费了好大劲儿的. 生命行将结束前,他才戒了烟,主要是因为他的肺功能已极度受损. 戒烟后他的体重增加了几磅,但当时他太瘦了,所以没人注意到这一点. 我到第三世界国家去旅行时,看到了许多像我父亲和女儿那样的人. 到处都有针对他们这两类人的巨大广告牌:强壮,自信或时髦的成熟男人,以及漂亮, "世 故"的年青女子,都在吞云吐雾. 就像在美国的旧城区和印第安人的居留地上一样, 在这些贫困的国家里, 那些本应该花在食 物上的钱却流进了烟草公司.久而久之,人们不但缺少食物,而且还缺少空气,这样不但大
大地损害了孩子们的体质,还使他们染上了烟瘾,最终还会致他们于死地. 我在报纸还有我订阅的园艺杂志上看到,烟蒂的毒性很强:一个婴儿如果吞下了一个烟蒂, 就很有可能会死去,而沸水加一把烟蒂就成了很有效的杀虫剂. 作为母亲,我深深地感到痛苦. 有时我有一种无能为力的感觉. 我记得自己怀孕时,吃东西的时候是多么小心啊!之后在教她如何安全穿过马路时,又是多 么耐心啊! 有时我纳闷: 自己这样做到底是为了什么?难道是为了她今后大半辈子有气无力地挣扎着呼 吸,然后再像她外公那样自己把自己毒死吗? 我特别喜欢一条写在受虐妇女收容所里的语录: "人间和平,始于家庭. " 我认为世上所有的东西都是如此. 我还想起了另一条写给那些想戒烟的人们的语录: "每个家庭都应该是禁烟区. " 抽烟是一种自我毁灭, 而且也毁灭着那些不得不坐在你身边的人. 那些人偶尔也会取笑或抱 怨你抽烟,可常常只能无可奈何地坐在一边看. 我现在意识到,从我还是个孩子起,这些年来我实际上是一直坐在旁边,看着我父亲自杀. 对那些生意兴隆的烟草公司的巨头们来说,能在我家取得这样一种胜利,肯定是够满意了.
 

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