北美学习、生活的几年,既学到了很多东西,也因中西方文化冲突,长了不少教训。现在贡 献出来, 与国内的朋友们分享。 希望各位今后在和外国人 (英语是母语) 交往中更富有成效; 也使那些为学好英语而苦恼的朋友少走一些弯路,更快、更好的学好、用好英语。 中国人在学习英语上花的时间最长,效果也最差。这和学习和应用英语方面存在重大 误区有关,一是长期的“填鸭式的”教育方法,使很多人认为学英语是为了考试,其英语实 际水平可想而知;二是误认为英语不过是由“发音、语法、句子和词汇”组成的。认为只要 学习“发音、语法、句子和词汇”就能学好英语。事实上,如果以达到有效交流为目的,比 英语的发音、语法、句子最重要的部分,但被国内学习和使用英语的人忽略的是:表达语言 所应用的、符合英语文化和习俗的正确方式、方法和内容。 首先,让我们一同探讨目的问题。没有目标的船只永远在海上漂流。学习英语的目的 多种多样,但学口语的目的,只有一个:为了能与 Native English speakers 进行“有效的交 流” ,即工作中能与 Native speakers 建立、保持和发展良好的工作关系;或生活中结交几个 native speaker 的朋友,能够彼此交流感情、相互鼓励和帮助。 而不是为了和同胞交流, 也不是为了能和 “老外” 说上几句诸如: How are you? I am fine, thanks. My English is poor. Bye-bye. 等幼儿园英语而转身离去,搞的“老外”一头露水,找 不着北。 (国内很多学英语的朋友,就好像一个苦苦练了 10 年武功的大侠, “十年磨一剑, 双刃未曾试” 终于有一天有机会面对敌人时, , 唯一想到的招式就是: 逃命! 更不是为了 ) “为 了说英语”而浪费时间的、没话找话的和老外闲聊分手几分钟后,别人就再也不想和你交 往、也根本记不住你是何方神圣了。 在中国,可怜的老外们,大多饱经那些被问了上千遍雷同的、无聊的、毫无创意的、 有时 Chinglish 式的问题的摧残和蹂躏, 比如, Are you an American? Do you like China? 之类 的。我发现,有的人竟洋洋得意地说:我英语口语就很好啊,好到能和老外聊几句天儿。 Come on! Give me a break! 英语学到这程度,那由中国式的、复杂的句子结构、严谨的语法和庞大的词汇构成的 英语能力,只不过是“聋子的耳朵,摆设而已” ,因为那不叫“交流” ,也根本不值得花这 么多时间学习英语口语。 新加坡的一个人,前一段时间出了本书, 叫“亚洲会思考吗” ,说亚洲国家,包括日本、 韩国在内,除了会模仿,不具有创新(Innovation)的能力,很难真正意义上和欧美竞争。 但愿不要被他不幸言中了。 我在去美国留学前,自认为英文水平还可以:毕竟学了那么多年,自己也下了许多功 夫,且上了不少培训班从普通的到最高档次的,里里外外花费了上万元。应付各种考试包 括留学考试, 也算是一路过关斩将。 但是, 到了美国后, 刻骨铭心地学到了一个词 “Chinglish” 中国式的英语” :用英语和自己同胞交流时还可以应付,但是和"英语是母语"的同学、 教授和其他人士进行交流时,一涉及到实质问题,双方谁也听不懂谁!至少有半年的时间痛 苦异常! 霎时间自己失去了交流的能力, 多年建立起来的信心和信念, 像是一下要被摧毁了。
他们 What’s up?What’s new?的说法到能应付,谈谈天气什么的也没问题。但是, 就是觉得很难和他们去沟通,哪怕只是认认真真地谈谈。在国内,我很容易和大多数人成为 朋友,自己也一直引以自豪,因为你诚心地对待别人,别人通常也已会真心的待你,否则你 下次对他 “敬而远之” 就是了。 可在美国开始的时候, 怎么就那么费劲?! 诚心不起作用了?
是自己的语音、语调问题吗?不是!如果你有机会领教一下印度人的英语,你或许还 会为中国人的发音多少感到自豪呢。我有个印度同学叫 Abe,直到毕业我才听懂他大部分话 的意思! 但是,印度人“可怕的”发音,丝毫不影响他们和美国人流利、有效的交流! 是语法和句子的原因吗?也不是!我有幸在美国的大学里,结识了一位来自中国的、 才华横溢的美国籍教授,年近 40 岁时因为杰出的数学才能,移民到了的美国。发音就别提 了,他讲英文时,你还能轻而易举地挑出很多语法和句子错误,但这丝毫也没阻碍他在美国 生活近二十年,用英语给美国人上数学和工商管理课,并且取得成功。 到底是什么原因呢?在国外生活几年以后, 我才渐渐明白了其中的道理: “如果以达到 “有效交流”为目的,英语的发音、语法、句子绝对没有国内的各种人士强调的那么重要, 而被国内学英语的人士忽略的、也恰恰是最重要的部分是:表达语言所应用的、符合英语文 化和习俗的正确方式、方法和内容。 语言是其文化和习俗的载体、沉淀,虽然人类的各种文化多少有相通的一面,但是更 多的是其特殊的一面。而西方文化有着与中华文化截然相反的一面。例如,她崇尚“积极进 取”positive or ambition 的态度,和中国人“谦虚、艺术”的处事、说话原则,经常发生“冲 突” ,构成对有效交流的妨碍。这就是所谓的“文化冲突、差异” 。
因此, 那种用本国文化和习俗去套用英文的学习方法和应用方法, 加之学了太多得 “没 用的、很多讲母语的人都不曾用的甚至、不曾听说过的词,和过时的词、句,听不懂真正的 英语和不能和“英语为母语的人士”交流就毫不奇怪了! 我们认为,所有学习英语的策略和技巧大致可以分为二类。一类是需要你自己安下心 来,花费时间去反复记忆 记忆那些自己和别人总结、归纳的知识。这部分工作,没有人 能替代你,无论是怎样的天才! (因为吃鱼有利于智力和记忆力,有人求教马克×吐温,问 吃多少管用。马克×吐温答道:看来您至少要吃两头鲸鱼! )但是,如果只是埋头苦学,就 能学好英语的话,那中国人的英语水平,理论上应当是顶尖的了,事实却正好相反。 (在国 外学习,深深感到:大概是因为长期训练的结果,记忆和背诵能力,尤其是记忆、背诵那些 不理解的东西,是咱们中国人的强项;但实际应用和创新能力,总体来讲是我们的弱项。 ) 因此,另一类是“如何在现实生活中,有效的运用英语以达到交流目的”的经验和技 巧。中国人勇于理论而逊于实践(为读书而读书: “万般皆下品,唯有读书尊”。因为应用 ) 技巧很强,这部分技能被国内学英语的人士长期忽略。或是因为接触 Native speakers 有限, 难以得到“真经” ,或是因为学英语追求“高、大、全式”英语的嗜好和国人好面子的心理, 使大多数人乐于采用传统的、也是最安全的的学习方法:对句子、语法和词汇的执著偏爱,
甚于使用英语和 Native speakers 交流。其实,语言只是一种工具,除非你以此作为职业,否 则它本身没有任何意义,也没有任何用处,如果它不能为“交流目的”而服务的话。 读书和自学对提高英语有帮助。但书的缺点,和自学一样,没有反馈,没有双向的交 流。理论上知道的事,实际做起来是不一样的。尤其是语言,遵循“用进废退”的原理。掌 握这部分的最有效方法是: 创造条件和机会, 同英语为母语或在国外生活过的人学习和交流。 Practice, practice and practice! 研究表明, 人在交谈时, 80%的信息来自身体语言 (body language) 语音 、 (intonation) and 语调(tone) 。此外,对交流有效性的影响,还包括双方交流的意向、谈话的内容、对 英语文化的理解和有效运用等诸多因素,而绝不仅仅是句子、语法和词汇。 因此,常常能见到这样一个有趣的现象:一个只有五、六千词汇的秘书、助理,能用 英语同“老外”流利的交流,而一些有号称三、五万词汇量的、手持六级英语证书的硕士、 博士,学了十年、二十几年的英语,面对英语为母语的人,除了最简单的几句不痛不痒的所 谓的对话,有多少人能进行“有效的交流”呢?更不用说用 English 而非 Chinglish 表达自己 的思想了。 Chinglish 则是指: 用汉语文化、 思维和习惯等去套用 “英语文化” 其结果是所学到的、 , 所谓的“流利的英语”仅限于和同胞交流,和“英语为母语的人士”交流时,双方因“文化 差异”在语言表达上的体现,无法相互理解和沟通! 不去了解和学习英语国家文化在交流、沟通运用上的体现,而只是套用本国的文化和 习俗,往往是造成交流障碍的原因。其后果和损害,远远大于因为发音、语法和句子的缺陷 而造成的损害。因为发音、语法和句子暂时不好,每个人都会表示理解,因为毕竟英语不是 你的母语,可以慢慢提高。但因为“文化冲突”造成的人格、品行上的误解,甚至有可能起 到和你要达到的目的相反的结果,毁掉了宝贵的发展机会!在一个人有限的生命里,如果考 虑到年龄、职业发展轨迹、客观环境和条件等因素,人生真正的属于你的机会只有二、三次 而已! 举个例子来说明文化冲突:西方人在交谈中讲究“eye contact” ,交谈的双方要注视对 方的双眼,中国人对于“自己的两眼直视对方的两眼”的看法多半是:这样"直勾勾地"盯 着别人不太礼貌。但西方人士却认为:说话的一方“两眼直视”表示自己的诚意和坦白的胸 怀,听话的一方“两眼直视”表示了自己对话题的兴趣和对于对方的尊重。 因此, 西方人在见面时, 配合着 “eye contact” 的, 是自信的微笑 (无论内心中怎么想) 、 有力的握手 (礼节性的碰碰手, 英语中称为 “死鱼” shaking a dead fish) 和正面思考型 (positive thinking)的谈话,会使人产生和你继续交往的意愿。相反,如果是躲躲闪闪的目光(有的 人更是因为想英文词句,而抓耳挠腮、呲牙咧嘴或上翻白眼) 、木然的表情(称:喜怒不行 于色)和消极的谈话内容,无论你的语法、发音和句子多么纯正和优秀也让别人"敬而远 之"。察己知人,你愿意和一个同你根本就格格不入的人交往吗?! 再举个例子,同样是“追求财富” ,中西方的流行做法和观念截然不同。西方人,尤其 是北美人, 推崇企业家精神: 那些靠自己的才能和努力而不是裙带关系和屈服于权贵白手起
家的人。他们抛弃自己本可能的安逸生活,去冒险、创业、拼搏(比如我 Henry,哈!,并 ) 充分运用现代商务运作手段:市场调查、产品研发、广告和营销、质量控制、售后服务等, 使自己的产品、服务为社会所接受和喜欢,最终双赢。企业家,是西方民众心目中无可置疑 的英雄!可以说,对企业家精神的推崇和追求,是美国能够在开国仅 200 多年就傲视群雄, 硬是把当年号称“日不落帝国”的宗主国大英帝国,变成了今天的跟班小伙计。 中国很多人则不然,心里爱财,又羡慕企业家的财富和影响,嘴上却称钱为“铜臭” 、 称所有的企业家都为奸商无商不奸,对正当的商业行为,比如合理的广告,都逆反到嗤之 以鼻、做不屑一顾状。岂不知民族的兴旺和企业家精神息息相关?美国商界有句名言:好的 产品不做广告,就好像你只是躲在黑暗里,向你喜欢的异性眨眼一样。 在西方,企业家精神还是一道“自由社会”的屏障。美国以清教主义(Puritanism)立 国.1620 年,距李自成先生的百万农民大军,大肆劫掠北京尚有24年,一批清教徒为免遭 宗教迫害,寻求自由,从英国的 Southampton 乘坐 The Mayflower 号,抵达美国东海岸, 被称为 Pilgrim Father。清教徒认为:贫穷(Poverty)和懒惰(Laziness)同样是一种罪恶。 人应该、也可以通过自我奋斗,取得成功,包括财务上的自由。 老美说: “取得自由的唯一手段是辛勤的工作,或者有一个有钱的爸爸。 ”哈,哈。对 不起,后半句是 Henry 我自己加上的!明智的人,是不会把太多的钱留给子孙的:如果子孙 们有本事,自己会挣到的足够的钱的;没本事,留下多少钱也不够挥霍的,反而害了他们。 而中国人明知“富不过三代”的道理,还是情愿把
 

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