一个 80 后穷二代女生, 留学美利坚之后的诡异想法。 ??20 岁考完 GT; 岁拿到全奖 offer; 21 试图转学未果, 失去奖学金, 去中餐馆端过盘子, 毕业前三个月换专业方向重读... 来源: 史 源锁的日志 介绍一下自己,现在来说,我既不算一个 winner,也不是 loser。 我是典型的 80 后穷二代, 女,没有背景只有背影的那种,不敢说美女,可也绝对吓不死人。我的父母都是伟大光荣的 工人阶级,祖传三代没有离开过我生长的城市,也没有出过一个大学生,所以我没有太亲近 的人可以借鉴参考经验, 一切都只能靠自己一路跌跌撞撞的摸索。 我在国内一所名气不算小, 称的上高考高分撞车遇难者收容所的二本学校读完本科。
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20 岁那年考完 GRE,TOEFL,加入浩浩荡荡的申请留学大军。21 岁成了学校当届申请者中唯 一拿到全奖 offer 的 lucky person。于是那年,才 21 岁的我,在机场告别父母抹干眼泪, 就雄赳赳气昂昂、单枪匹马的跨过了太平洋。一般人看来,似乎我一切顺利,过的挺光鲜, 几年后拿到硕士学位,找了一家世界 500 强的公司,开始朝九晚五的美国中产阶级生活。每 天开着两门的 “伪小跑车” 有一水最新的 electronics , (电子用品) cosmetics 和 (护肤品) , 国内放专柜的名牌,可能在这边的 walmart 超市就买的到,下一步也就剩买房就齐活了。可 是过去四年多发生的 事情,却远远超出 21 岁时我的想象力,我去过法院,收过传票,打过 官司,试图转学未果,失去奖学金,去中餐馆端过盘子,毕业前三个月换专业方向重读,毕 业 前一个月开始写自己的硕士项目论文并且奇迹般的顺利通过答辩,被车撞过,撞过车,被 救护车抬去过 emergency room(急症室) ,曾一个月被迫搬过三次家,工作不久经历公司裁 员, 药品中毒找商家索赔, 去市政府和美国检察官爷爷陶瓷免去罚单, 参观过美国 custom and border protection(海关边境处)的办公室。大学好友感慨说: “估计现在把你丢进太平洋, 你也能活着回来。 ”
有时候我在想,如果 21 岁的我知道接下来的生活会如此小概率的“传奇和丰富” ,我估计早 就吓得放弃,在国内老老实实的读我的研究生。多少次彷徨痛苦害怕 的时刻,我多希望身边 有些经历丰富知识渊博的人能够给我一些指导。而同时自己也常接到学弟学妹同学朋友的电 话邮件,咨询出国的事项。这让我萌发了记录自己 经验教训的念头,希望我走过的弯路能给 大家一点点的启示,避免不必要的损失。
记得来美国的第一个寒假,高中好友 wensy 带我去纽约参观了美国历史上第一座移民局纪念 馆。自 1892 年开始,来美国东部淘金的外国移民下船之前,先 要被运到 Ellis Island 这个 岛上办理入境手续,当年从欧洲各地涌向美国的缤纷的 Amercian dreams、淘金梦 都是由这 座岛上开始。这座在自由女神像旁边不远的小岛,见证了多少移民的辛酸,奋斗和沧桑。时 隔四年以后,我唯一记住的却是纪念馆讲解员的一个笑话: “传说当年涌向美国的移民,在 没来美国之前,都听人说 The roads in America is paved of gold(美国的马路是由金子铺
的),于是他们在船上都兴奋不已,满怀憧憬,准备到美国去挖金子。可是当他们真正来到曼 哈顿,却发现,first the road is not paved with gold(第一,路上不是金子铺的),second, the road is not paved at all.(第二,根本就没有铺过的路), third,they want you to pave it.(第三,他们希望你们(新移民)来铺路),” 100 多年以后的美国,虽然路上依然没有铺金子,可是还是能吸引全世界的 有志青年,或是 为了获得更好的教育,或是生计,或是为了自己的美国梦,或是为了所谓的 freedom,来到 这个陌生的国度。时至今日,这个笑话对我们现在 的“淘金者”依然适用,美国并不是遍地 是黄金,恰恰相反,美国却可能处处有 pitfalls(陷阱) ,而前仆后继的我们正是一拨拨被 黄金吸引来的 “铺路者” 。 每年美国的中国留学生都呈几何级数增长。当我们踏上这个从小在政治书本上读到的“万恶 的剥削人的资本主义”土地的那 一刻,每个人都满怀激情,摩拳擦掌,似乎大好前途已是触 手可及。但是我们往往低估了现实与梦想间的差距。磕磕巴巴的、词不达意,笑话百出,这 不过是最简单 的第一步。接下来的生活才是充斥着大大小小的 pitfalls(陷阱) 。这些陷阱 可能是多如牛毛的制度法规,又或者是风马牛不相及的风土人情、文化习俗, 它们轻者让你 破财,或是让你错失良机,重者则是触发法律,被 FBI 请去喝咖啡,再接着被他们“礼貌” 地请出美国。就如同好莱坞电影里面非常经典的场景,美 女大盗来到一个空荡的房间盗宝, 只有带上特制眼镜才能看见锋利无形的红外线。而每个初到美国的留学生,似乎也陷入了一 个两难的境地:除非你能一辈子欺骗自 己,一叶障目下只看自己想看的,否则入乡随俗势不 可免。
第一 该不该来美国读书 很多同学朋友甚至父母熟人的小孩都问过我这个问题,我该不该来美国,可是。。 。(省略各种 可能性) 。其实 这个问题扪心问自己更合适。美国的大学教育在全世界范围来说,应该是屈 指可数的。第一,美国有钱,虽然经济危机,可瘦死的骆驼比马大,所以他们的设备齐 全。 学校里的藏书众多,大部分校园环境都非常优美,会让你有一种在国内公园的错觉,图书馆, 每个学院大厅里面基本都有免费的机房,在校学生凭学生 id 就可 以使用。 有的学校, 占地很大, 就会有免费的 bus, 不用出示任何证件, 可以载着你满校园的打转。 更 有甚者,我去过的一所名校女厕所里免费提供卫生巾。这些硬件环境,短期时间来讲,国内 的学校还是有些差距。第二,美国学校里面卧虎藏龙,机会很多。可能 给你上课的不起眼的 一老头就是啥 science,nature 杂志的投稿人,或者 IEEE 的重量级会员,当然运气更好的 可能还能碰上几个诺贝尔奖得主。其实大部分美国学术界的牛人都非常 的 low key(低调) , 看着没有“杀气” ,不是那种前有人开路,后有人打伞领导做报告的架势。大部分时候,都是 自己该干啥干啥,打扫自己办公室卫生,整理课件, 抽烟也得站在楼外面(美国大部分地方 规定是不能在 building 里面抽烟) 。而机会,是因为美国的大公司很多,他们很注重在大学 当中的形象,每次三四月 份都会跑来学校招实习生,条件一般很优厚。这样那些在国内大学
生挤破头的大公司,例如微软思科 google,IBM,四大会计事务所,nasdaq,JP morgon(注 意了不是分部是总部)就在咫尺之间了。 (当年我去微软面试,见的最后一个面试官是 microsoft office 的 director,整个 office 软件就是在他的领导管辖下的。 )第三,你会有 国内很多同龄人都没有的生活体验。暑假的时候,你可以和同 学一起去加州迪斯尼乐园,环 球影城,去赌场拉斯维加斯看脱衣舞,去纽约看 911 遗址,statue of liberty(自由女神 像) ,尼加拉大瀑布,看 10 刀一场的 NBA 比赛(不是场边席) ,哈佛,斯坦福,普林斯顿任你 游(国外大学没有大门或者门卫这个概 念,都是开放式的) 。你也基本可以到任何一个大的 商店看到 coach 包,20 刀一条的 levis 牛仔裤,抢到打折只要 10 刀一个的 Jansport 书包, 或者 5 刀一双的 adidas 拖鞋,2 块钱一条的 godiva 巧克力。如果你是有奖学金的,那么恭 喜你了,大概半年以后,一般人都可以攒够钱,买辆二手小车。如果你有几个关系比较好的 老美男性朋友, 你估计可以有机会 自己试试真枪。 很多老美家里的车库都造的和弹药库一样, 里面武器装备齐全,从 rifle,到各种口径的手枪应有尽有,就差手榴弹了。
但是,这只是光鲜的一面,该不该出国,在我看来,其实主要取决于你的目标,你或者父母 的经济情况,以及你的年纪和心理承受能力。如果你希望来到美国出人头 地,成为下一个李 彦宏或者张朝阳,扬名立万,恐怕这并不是只出国就能够实现的。美国大部分人过的都是中 产阶级生活,有车有房,剩下的其实和中国并没有太多 区别,甚至生活更加无聊。如果你希 望立志把父母所有投下去的辛苦钱都能自己在美国赚回来,我奉劝你三思而后行。 现在美国经济不好,外国人更难找工作,消费 容易攒钱难。从我遇到过的 case 来看,出国 的留学生从年龄分不外乎三类: (
  1) 高中未毕业,被送到美国读完高中,然后上大学。这一类我不是特别支持,除非你们 家有直系亲属在美国,那么你可以安排自己的小孩过来,有亲戚代为照顾。否 则,一个甚至 都没有成年,心理发育没有成熟的小孩,把他一个人丢在国外,要独自面对语言,学业,生 活, 中美文化差异, 自己的归属认同。 这一切并不是有钱就 能够解决的。 很多小孩就直接 “变 异”成了香蕉(外黄内白,中国人的皮肤美国人的内在) 。 (
  2) 高中毕业,家里环境不错,被送出来上大学。注意了,前提是家里环境允许,千万不 是要是砸锅卖铁卖房卖肾卖血那种。我保守的估计,一般一个本科生,最少一年 的学费生活 费要 2-3 万美元(美国偏远乡间地区数据) 。现在汇率降了,就算 20 万人民币吧,再乘以 4 至5年 (刚去的时候可能要耽误一到两个学期上语言班) 也就 100 万人民币。 这一类的小孩, 如果自身适应能力不错,心理 素质稳定,也就是中国俗语的比较懂事,也不是特别厌学的一 类。我强烈推荐出来读书。相对于国内的本科,这边更注重 hands on experience(动手能 力) ,教学严格,学业压力和密度估计和国内高中有的一拼,但是四年之后,绝对是真本事。 其次,这个年龄段的小孩在语言上还有 潜力,18 岁过来,在英语的环境被熏陶四年,英语 水平基本和老美一个档次,听不出任何口音。那么显而易见,这类小孩无论回国还是在国外 发展,都比在国内读 本科的同龄人有了语言优势。

  3) 大学毕业,申请奖学金或者自费留学。这类人的优势是相对第二类是已经有了四年的 离家生活经验。思想也相对开始成熟,有一定的自理能力,对自己的需要,例如 是不是要出 国,准备读什么专业,都可能有更清晰的概念。从经济负担上来说,graduate(研究生)拿 到奖学金的机会也比本科生要多。即便拿不到奖学 金,自己或者父母只需支付两年学费。大 学毕业留学也是一个很好的选择,更加适合家庭情况一般的小孩。我和身边大部分朋友就是 这样的 case。但唯一要注意 的问题是,如果在申请硕士和博士都有奖学金的情况下,尽量 选硕士。不要在情况没有完全了解之前,就信誓旦旦的认为给自己签一个
  5,6 的 contract (合同) 。 (
  4) 研究生毕业,申请奖学金出来读博士。这个时候,我觉得就需要三思了。因为一般人 读完研究生,已经
  23,24 岁。读博士是一个非常大的 commitment(付出) ,而且美国治学环 境严谨,已经读到灭绝师太的等级,你是不可能一混而过的。并且,博士耗时时间也长,一 般来说,从 3 年到 7 年 都有可能(这个和 major 以及自己的导师有关) ,读完学位已经接近 30 岁了。况且,已经有了硕士学位,你也不可能再重读一个硕士(除非对方学校不承认你 的 学历) 。这是一个关键的时刻,你已经在往自己职业生涯的高处攀爬,你得停下看看路,你得 平心静气的问问自己,你是不是一个做学术的人,你将来的目标是什 么,准备回国还是留在 美国发展,是成为 faculty(教授) ,还是准备去公司上班。总而言之,我认为读博士,尤其 是在美国读博士,只适合那些对自己专业 有真挚的兴趣的同学,愿意当 faculty 者甚佳,这 个是美国大学的潜规则之一,当教授一般学历都是博士甚至还要搭上几年博后。而准备去公 司上班的同学, 大部分只能选大公司,小公司 budget(资金)不够对博士的需求量不高, 你顶着博士的光辉和灭绝师太
 

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