英语词汇的来源
英语中除了本族语之外, 有很多外来词, 在文 艺复兴时期, 拉丁文被大量使用, 还借用了许多法语, 希腊语、意大利语,德语,汉语借词等其它语言的新 词。
(一) 本族语成分
英语词汇中尽管外来语成分很多,本族语成分只占很小的部分,但是词汇 的核心部分还是本民族成分。这些词多数是单音节词,是语言中最基本的词汇, 是全民性的词汇,具有很大的稳定性。 印欧语系共同成分都是表示远古人类生活最基本方面的词,如家庭成员的 father, mother, brother, sister, 有关家庭住所的词 door, timber, thatch。由于当时以 游牧为主,所以有牲畜的名称 goat, goose, hound, sow, cow, ox, ewe 和 herd,迁徒 时用的 wag-on, yoke, wheel, axle。还有季节名称 spring, summer, winter,常见的 动植物名称 tree, birch, beaver, mouse, wolf 等。 英语本族语词中也有在民族大迁移后、西方语族(centum group)的共同成 分。 西方语族居住在欧洲的东部和中部平原, 逐渐同游牧变为农耕, corn, grain, ear (of corn),furrow, bean, meal 这样的词就出现了。西方语族与海洋接触较多,就有 salt, fish 等词,也有一部分动植物名称。 英语是印欧语系西方语族中日耳曼语族的一员, 因此有不少日耳曼语族的共 同成分。表示家庭生活的词有 bowl(碗) ,broth(汤) ,dough(面团) ,knead(揉 面) ,quern(小型手推磨) ,home, house, loaf 等。还出现了 borough, king, earl 之 类的词。 商业方面的词有 cheap, buy, ware, worth 等, 还有 gold, silver, lead, tin, iron, steel 等表示金属名称的词。 跟海洋有关的词也多起来了, cliff, island, sea, sound, 如 strand, whale, seal, mew, ship, steer, sail, fowl, what 等都是日耳曼语族所共有的, 还出现了 book, learn, lore, write 等表示学问的词。 最后,当然要提到从盎格鲁?撒克逊人的语言中流传下来的成分。从下面几 组例词中可以看出这些成分在英语中起着多么重要的作用。
人体部分的名称: hand, foot, arm, eye, ear, chin, heart, bone 等。 描写自然界的 词: land, mead, meadow, field, ford, earth, wood, hedge, hill。 有关住所的词: bower, yard, stool, floor。表示日、月、时间的词:sun, moon, day, month, year。动植物的 名称:beech, oak, ash, elm, horse, mare, sheep, lamb, deer, swine, hen, dog, hear, 等 等。 常用的形容词:black, white, high, deep, wide, broad, narrow, long, small, fresh, sound, swift, good, wise, merry, greedy, busy, dark, light, glad, sorry, many, few, little, much, old, young, new, bitter, sweet。 常用的动物和助动词:drive, abide, bite, ride, rise, shine, choose, bow, brew, float, fly, lie(说谎) ,shoot, have, bind, climb, drink, find, sink, sing, spring, swim, win, help, melt, swell, milk, yield, fight, carve, starve, burst, bear, steal, tear, shear, come, see, break, speak, tread, weave, eat, sit, fare, shake, heave, wake, waken, wade, wash, shape, step, stand, swear, let, dread, sleep, hold, beat, blow, know, mow, grow, crow, weep, fold, fall, wield, hew, leap, set, answer, knit, lay, lead, great, deal, deem ,feed, hear, heal, leave, rear, fill, send, spend, meet, kiss, dwell, sell, stretch, buy, bring, think, seek, love, earn, ebb, end, follow, gather, learn, look, sail, wound, live, say, shall, may, will, do, go, be。 通过上面的大量例子可以看出, ;同时为语言提供了大量复合词的派生词, 并通过元音交替和词类转化构成许多新词, 因此可以说本民族语成分是英语词汇 的基石。英语中最常用的 100 个单词,全部属于本族语成分。
(二)法语成分
英法两国隔英吉利海峡相望,英伦三岛的人要去欧洲大陆,必经法国。历史 上两国交战频繁,在古代和中世纪,两国的王室、贵族通婚时有发生。诺曼人征 服英国后,操法语的诺曼贵族入主不列颠,统治英国经百余年。而且,法兰西一 向是欧洲的泱泱大国,产生过灿烂的封建文化,在很长一段时期内是欧洲文化的 中心。 由于以上种种原因, 法语对英语词汇影响巨大, 进入英语的法语词数量大, 涉及面广 早在诺曼征服之前,法语词就开始进入英语。建筑城堡和食用咸肉这样的事 情都是从法国传到英国的,castle(城堡)和 bacon(咸肉)因此被引入英语。 以诺曼征服为起点的中古英语时期, 约有一万多法语词进入英语, 其中 75% 流传至今仍在使用。从下面的例词可以看出法语对英语词汇的影响是多么深。 英国政府和行政管理方面的词多数来自法语,例如:government(政府) , govern(统治) ,administer(管理) ,crown(王冠) ,state(国家) ,empire(帝国) , realm(王国) ,reign(君主统治) ,royal(王室的) ,prerogative(君权) ,authority (权力) ,sovereign(君主) ,majesty(陛下) ,tyrant(专制统治者) ,usurp(篡
夺) ,oppress(压迫) ,court(宫廷) ,council(地方议会) ,parliament(国会) , assembly(议会) ,treaty(条约) ,alliance(联盟) ,tax(税) ,subsidy(补贴金) , revenue(税收) 。 宗教事务方面的词也多来自法语,例如:religion(宗教) ,theology(神学) , sermon (布道) baptism , (洗礼) communion , (圣餐) confession , (忏悔) penance , (苦行) ,prayer(祈祷) ,clergy(牧师) ,clerk(教士) ,cardinal(红衣主教) , dean(教长) ,parson(教区牧师) ,vicar(教区牧师) ,crucifix(十字架) ,trinity (圣三位一体--圣父、圣子、圣灵) ,virgin(修女) ,saint(圣人) 。 法律方面的词更是大部分来自法语,例如:justice(正义) ,equity(公平) ; judgement(审判) ,crime(罪行) ,plea(抗辩) ,suit(诉讼) ,plaintiff(原告) , defendant(被告) ,judge(法官) ,advocate(辩护者) ,attorney(律师) ,petition (请愿) ,complaint(控告) ,summons(传票) ,verdict(裁决) ,sentence(判决) , decree(判决) ,award(裁决书) ,fine(罚款) ,forfeit(没收) ,punishment(惩 罚) ,prison(监狱) ,pillory(连枷) 。 军事方面也有不少法语词汇,例如:army(军队) ,navy(海军) ,peace(和 平) ,enemy(敌人) ,arm(武器) ,battle(战役) ,combat(战斗) ,skirmish(小 ,defence(防御) ,ambush(埋伏) ,stratagem(战略) , 规模战斗) ,siege(包围) retreat(撤退) ,soldier(士兵) ,garrison(卫戌部队) ,guard(卫兵) ,spy(密 探) ,captain(上尉) ,lieutenant(中尉) ,sergeant(军士) 。 生活方面的词汇也有许多来自法语,例如:fashion(流行式样) ,dress(服 ,gown(长袍) ,robe(罩袍) ,garment(衣服) ,attire(服装) , 装) ,habit(习惯) cloak(斗蓬) ,coat(上衣) ,collar(衣领) ,veil(面纱) ,lace(花边) ,embroidery (刺绣) ,button(钮扣) ,tassel(流苏) ,plume(羽饰) ,satin(缎子) ,fur(皮 毛) 。 表示颜色的词也有从法语来的:blue(蓝色的) ,brown(褐色的) ,vermilion (朱红色的) ,scarlet(猩红色的) ,saffron(藏红色的) ,russet(黄褐色的) 。 【这些词先是在社会上层中使用,渐渐地成为全民的词汇。它们在发音和拼 写上完全与英语同化了,不少词成为表达社会生活各方面不可缺少的词语。如 government, tax, religion, payer, prison, goal, army, navy, peace, enemy, soldier, coat, button, blue。这样的词除非追究词源,否则人们根本不会感到它们是外来语。 在现代英语时期,法语词仍源源不断进入英语。1660 年英国王政复辟,社 会同气靡丽,王室贵族崇尚法国文化,以说法语为时髦风雅,大批法语词被吸收 进英语,大多涉及军事、商业、艺术、饮食等,反映出统治阶级的生活方式,如 dragoon (龙骑兵) parole 假释) ballet 芭蕾舞) burlesque 滑稽剧) champagne , ( , ( , ( , (香槟酒) coquette , (卖弄风情的女人) liaison , (联络) cortege , (随从) demarche , (外交新方针) ,décor(舞台装置) ,forte(强音) ,soup(汤) 。
十八世纪引入英语的法语词则以军事、外交为主,也有些词反映了 1789 年 法国资产阶级革命。下面是一些比较常用的词:guillotine(断头台) ,regime(政 体) ,corps(军用) ,manoeuvre(演习) ,espionage(谍报) ,depot(仓库) ,salon (雅致的大会客室) bureau , (局) canteen , (小卖部) critique , (文艺批评) nuance , (细微差别) ,brochure(小册子) ,rouge(胭脂) ,liquor(液,汁) ,picnic(野 餐) ,etiquette(礼节) ,police(警察) ,coup(突然的一击) 。 十九世纪是继中古英语时期之后法语词进入英语数量最多的年代, 尤以文学 (文 艺术、外交、饮食方面的词汇为多。下面举出几个比较常用的词例:literature 学) ,Renaissance(文艺复兴) ,baton(指挥棒) ,matinee(日戏) ,premier(总 理) ,attache(使馆馆员)charge d'afaires(代办) ,prestige(威望) ,debacle (山崩) ,dossier(一宗档案材料) ,menu(菜单) ,chef(厨房) ,chauffeur(汽 车司机) ,elite(精华) ,fiancee(未婚妻) 。 本世纪以来, 英语仍在吸收法语词语。 英法两国在两次世界大战中都是盟国, 英语从法语借用了一些与军事有关的词, camouflage 如 (伪装) fuselage , (机身) , hangar(飞机库) 。直到现在,法语词在英语中仍有相当地位,常常带有"高雅" 的涵义。例如有些厂商喜欢在产品上加上法语"de luxe"字样,以显示出一种豪华 的气派。 但是,英语从法语大量引进词语的历史已告结束。目前的情况正好相反,大 批英语词语--主要是美国英语的用词--进入法语,使维护法语"纯正"的学者专家 们大为恼火,同时又深感头痛。 】 举例:Chapel 小教堂 四世纪时,法兰西的都尔市(Tours)里住着一位名叫圣?马丁的圣徒。他死 后,他的披肩(cappella)被法兰克的国王们作为圣物世代相传,安放圣物的殿 堂也用“披肩”来命名,叫作 chapele,进入英语后写作 chapel.与这个词有相同血 缘关系的是“圣物保护人”,拉丁语写作 cappelanus,进入法语后写作 chapelain, 进入英语后写作 chaplain,现在指学校、医院、军队、监狱等的“牧师”
(三)拉丁语成分
古代希腊、罗马文化是西方文化的渊源。罗马文化对西方文化的影响尤为直 接。罗马帝国的语言--拉丁语在罗马帝国灭亡以后的几百年内仍是为欧洲各国通 用的学术、宗教语言。 拉丁语对英语词汇的影响源远流长,尤其是文艺复兴时期,欧洲学者们致 力于对古典文化的研究,据《牛津大词典》的资料,在文艺复兴时期进入英语的 外来词有一万二千个以上,其中相当大部分来自拉丁语。这些词大多属于学术性 的词汇,例如表示抽象概念的词和科技术语。 文艺复兴时期,欧洲学者们致力于对古典文化的研究。古典语言(拉丁语、
希腊语)和古典文学成为教育的主要内容。从十六世纪到十八世纪,文学家、科 学家都用拉丁语写论文, 如培根 (Francis Bacon) 牛顿 、 (Isaac Newton, 1642--17
  27) 的著作便是这样。 我们可以在这里随便举出一些例子:education(教育) ,dedicate(奉献,供 奉) ,esteem(尊重) ,benevolent(仁慈的) ,enterprise(事业) ,studious(勤学 的) ,endeavour(努力) ,protest(抗议) ,reproach(责备) ,malignity(恶意) 等等是表示抽象概念的词;tuberculosis(结核病) ,angina (咽喉炎) ,furuncle (疖 ,appeal(上诉) ,civil(民事的) ,jurist(法律的)等等 疮) ,advocate(辩护人) 是自然科学和社会科学方面的用词。 举例:Pen 钢笔 古代欧洲人曾使用芦苇杆制成的“笔”,写在纸莎草做成的“纸”上。约在公元 七世纪出现“翎管管”,即用天鹅或大雁的翎管做笔。 Pen 一词,在古英语中写作 penn,来源于拉丁语的 penna,意思是“羽毛、翎 管”,即羽毛制成的笔。至今仍有“翎管笔”,名字却叫 quill pen,“quill”也是“翎 管”,可见是个“重叠机构”但约定俗成,又不能打破这个“重叠机构”。而 pen 现 在却随着科学的发展演变为今天的金笔、铱金笔、钢笔等,完全脱去了“羽毛” 的含义。
(四)希腊语成分
希腊文化早于罗马文化,很多拉丁词语源
 

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