Anthology 选集 anthology 指的是诗、文、曲、画等的选集。这个词本身就是一首诗。我们知道,所谓“选集”, 是从某人或一些人的作品中选出精华编辑而成的集子。 编辑的工作, 就象是从万紫千红的百 花园中采撷心爱的花枝编制五彩缤纷的精美的花篮敬献给读者。Anthology 正是“采集花朵” 之意,是从希腊语 anthologia 来的,anthos 即“花朵”,lego 即“采集”。 Blurb 简介 blurb 一词指的是“印在书籍护封上为该书作广告的简介或短评”转指“大事吹捧的广告”,如 报纸上的广告短文、推销商品的简短有力、生动诙谐的短文播词等。这个词是美国幽默作家 Gelett Burgess(1866?19
  51)创造的。1907 年在一次零售书高协会举办的宴会上,每位来 宾的餐具旁边都摆放了一本 Burgess 先生的新书《你是庸俗讨厌的人吗?》 (Are You a Bromide?) 。当时社会上流行一种风气,即在书的护封上为作者及该书内容大吹大擂,大作 广告。Burgess 先生对这种作法很看不惯。为了抵制这种歪风邪气,他选了一位病态美女的 照片作护封,称她为 Miss Belinda Blurb,并且写是道:我衷心希望用她的照片作为评介, 以结束所有的广告评介。”遗憾的是,他非但没有刹住这股歪风,反倒为人们创选了 blurb 这个词。 Anthem 圣歌 anthem 最初是教堂里应答轮唱的赞美诗歌, 牧师领唱, 唱诗班作答。 它来自希腊语 antiphona。 其字面含义正是“应答轮唱”的意思,anti 即“against”或“in return”,phone 即“sound”,也就是 “对歌”。这个词进入古英语时写做 antefne。不过唱诗班取消了牧师的领唱。其拼法几经演 变,最后才成为今天的 anthem。现在唱圣歌更简单了,成了教堂中全体会众的大合唱。另 外,anthem 现在还可用来指“国歌”、“校歌”。 Copy 抄本 copy 起源于拉丁语词 copia,经法语的 copie 而进入英语,原义是“多”。当一份文件、一篇 文章有了抄本、副本、复制件时,就“不再是一本”了,而变成了“多”本。 电影底片洗印成的正片,即“拷贝”。用的就是 copy 这个词的译音。 Index 索引 “索引”是指示书刊中的项目或内容所在页码的资料,通常按一定次序排列,便于查找。在拉 丁语里,index 意思是“食指”。从“食指”引伸到“索引”,这同中国人的习惯倒是一致的,我 们也通常用食指指示事物。 不过,英语现在指导“食指”叫做 index finger 又是一个词义“重叠”。 Novel 小说
查一下字典, 你就会发现, novel 除了作“小说”解以外, 还可作“新的”、 “新奇的”解, novel 而 的字面含义正是这样,它是从拉丁语的 novella 演变过来的,意思是“新的东西”。 Fiction 小说 这个词是从拉丁语词 fictio 来的,意思是“编造”、“虚构”,其实小说在某种意义上讲就是“编 造”、“虚构”出来的东西,当然,是在一定生活基础上的“编造”和“虚构”“科学幻想小说”英语 叫 science-fiction。 Biography 传记 “传记”是叙述一个人生平经历的书或文章。Biography 是从希腊语词 biographia 来的,bio, 意思是“生活”、“生命”;grapho 是“写”。合在一起即“生活的写照”。“自传”叫 autobiography, 即“自己的传记”。 和 bio(生活、生命)有关的还有一些词,如 biology(生物学) ,biosphere(生物圈,生命 层) 。 Romance 浪漫文学 romance 指的是“浪漫文学”、“传奇故事”、“风流韵事”等。我国的电影《张铁匠的罗曼史》 中的“罗曼”就是这个词的译音。 上面这些意思看上去似乎和城市名“罗马”(当时拼作 Roma)并无关系,然而它们不仅从字 形上有关,而且 romance 一词确是从 Roma 变化来的。Romance 来自古法语的 Romans,是 拉丁语 Romanus(罗马人)的派生词,其最初的含义是罗马人广为流传的一首歌曲或一则韵 文故事。 由于歌曲或故事的内容大都是描写骑士的冒险或恋爱故事的,于是 romance 就转化 为“传奇故事”、“风流韵事”、“浪漫文学”等含义。 Sketch 速写 sketch,即“速写”,是绘画的一种方法,即一边观察对象,一边用简单线条把其主要特点画 出来。Sketch 也可指扼要描写事情的情况、及时向读者报道的小品文,如见闻录、随笔、特 写等。 Sketch 的原义正是: “一下了画出、 写出”、 “即席的”等义, 追根求源是来自希腊语的 schedios, 在此基础上产生了拉丁语词 schedium,意思是“即席诗歌”;继而产生了意大利语的 schizzo; 继而又产生了德语的 schizze,荷兰语的 schets;英语听 sketch 就是在荷兰语 schets 的基础上 产生的。 Discussion 讨论 一场讨论有时会导致激烈的争论,甚至会产生不同的派系,这大概是 discussion 一词作“讨 论”解的由来,因为它是从拉丁语的 discussus 派生出来的,原义是“四分五裂”。
encyclopedia 百科全书 这个词是从希腊词 enkyklopaideia 来的,en 即“in”;kyklos, “circle”’ paideia, “education”, 合 起来即“包罗整个教育以及知识领域的事物”。 alphabet 字母表 这个词是从希腊语的 alphabetos 来的, 而后由拉丁语进入英语, 中古英语时期写作 alphabete. Letter 字母,书信 letter 这个词来源于拉丁词 littera, 意思是“字母”, linere 同 (涂沫) 可能是近亲。 同出于 littera 一源的还有一些词,如 literal(文字上的) ,即“一个字母、一个字母地”;literature(文学) ; illiterate(文盲) ,即“不识字母的”;“文人”,英语叫 a literary man 或 a man of letters。 Littera 的复数是 litterae, 意思是“书信”。 当你把一个个字母写在一起时, 你就写成了“书信”, 因此 letter 还作“书信”解。 Capital 大写字母 这个词来源于拉丁语 caput,意思是“头”。大写字母,在一词之“头”,因此叫 capital。 另外,一个国家首都,可以说是一个国家的“头脑所在”,“首”就是“头”,因此也叫 capital。 在建筑上,柱冠、柱顶部分也叫 capital,因为它位于位子的“头”部。Capital 作“资本”讲时, 也同样来源于 caput,即“头”与 cattle(家畜、牛群)同出一源。在最初的时候,人们的财富, 或叫“资本”,是以他的家畜头数来计算的,即有多少“头”。 英语数词的来历 one, 来源于拉丁语 unus (即“一”的意思)同出此源的有 unity 统一)union 联合)unanimous 。 ( , ( , (一致的)等。 Two,来源于拉丁语 duo(即“二”的意思) 。当你第二次考虑一件事情的时候,你已经对这件 事情产生了“怀疑”,英语叫 doubt,也出于 duo; Hundred(百) ,在古代斯堪的纳维亚语中写作 hundrath 是 hund(百)加上 garathjan(计数) 的中间几个字母合成的。 Thousand(千) ,古英语中写作 thusend,是从拉丁语的 tumere(膨胀)以及其它一些词中节 选了一部分,再加上 hund(百)而合成的。意思是说“千”是“膨胀了的百”。 Million(百万) ,来自古意大利语的 milione,mile-是一个拉丁语前缀,意思是“千”。Milione 是“千”的加强式、扩大式。这个词经法语进入中古英语时写作 milioun,后来演变为今天的
million。 英语“加、减、乘、除”的来历 英语的“加”叫 add,来自拉丁语 addo,ad 即“to”; do “put”合起来即 put to,也就是“加上”。 减, 英语 subtract, 来自拉丁语的 subtractus; 即“away”; tractus “taken”。 sub “减”就是“take away (去掉)”。 “乘”叫 multiply,来自拉丁语的 multiplico;multus 是“many”的意思;plico, “fold(倍)”, multiply 即“manifold(多数倍的)”。 “除”叫 divide,是“分开”的意思,来自拉丁语的 divido; di 即“apart”;vid-, “separate”. 另外两个数学上常用的词 plus (“+”号) minus , (“?”号) 也是从拉丁语的, , 意思分别是“多” 和“少”。 Quiz 测验 quiz 可以指课堂上的“测验”、“小考”等,比 test(测验)还要小些;也可指广播、电视节目 等中的“智力测验”、“一般知识测验”等。如 Follow Me( 《跟我学》 ,BBC 的电视教学节目) 中的“London Quiz”(伦敦知识测验) 据说“quiz”一词是 18 世纪末爱尔兰共和国首都都根据柏林一家剧院的经理 James Daly 创造 的。一天,他和别人打赌说他可以在一夜之间造出一个新的、毫无意义的、却又不能为人们 接受的词来。他花钱雇了一些顽童,连夜在都柏林城中的每一面墙壁上用粉笔写上“quiz”的 字样。第二天一早,人们发现了这个词,但谁也不知道它的含义是什么,于是这个毫无词义 的“quiz”不久就有了“智力测验”、“恶作剧”等词义。 Googol 10100 这是一个巨大的数字,1 后面 100 个“0”。它是美国哥伦比亚大学数学教授爱德华?卡斯纳 (Edward Kasner,1878?19
  55)根据他的小侄子富于幽默的提议杜撰的新词。 在 googol 的基础上,又有人造出了更大的数字 googolplex,即“1010 100”,这是一个相当大 的数字。Piex 是 duplex 的简写,意思是“加倍的”“双重的”。从 1010 到 1010 100 数学上又叫 “googol 群”。 Esperanto 世界语 有人用“S 不难读”或“S 不难懂”作为 Esperanto 的谐音来记忆这个词,虽然读音不准,倒确实 能帮助记忆。 1887 年 7 月 14 日,波兰医生及语言家柴门霍夫博士(Dr. Zamenhof)宣布成功地创造了一
种国际辅助语言,即世界语。这位精通 12 种语言的专家是用“Dr. Esperanto”这个笔名发表文 章的, Esperanto 的词义是“希望者”, 于是这种语言就被叫做 Esperanto Language, Esperanto。 或 从目前的情况看, Esperanto 成为真正的“世界语”的“希望”并不大, 当前世界仅约有一百万人 使用这种语言。 Music 音乐 music 在古希腊语中写作 mousike,是从 mousikos 一词变化来的,意即“属于缪斯的”。缪斯 (Muses)是希腊神话中司音乐、文学、艺术、天文、科学等的 9 位女神的总称。 Piano 钢琴 piano 一词是 pianoforte 的简写 据说世界上第一架钢琴是意大利造琴家 Bartolomeo Christofori 于 1709 年制造的。他认为这 种乐器既可秦出轻盈柔和的曲调, 又可表达慷慨激昂的内容。 因此他用意大利语 piano e forte 命名了这种乐器,意思是“soft and loud”。后来这个词又缩合成一个词:pianofort,英语又把 它简写为今天的形式。 Jazz 爵士乐 约在 1910 年前后,美国维克斯堡城出现了一个“亚历山大散拍乐队”,其表演多为即兴式, 乐曲带有强烈的切分节奏,欢快热烈,撼人心旌,顿时掀起轰动,迅速波及芝加哥、纽约等 大都会以及全美。据传,始作俑者亚历山大本性 Charles, 常讹化 Jazz,每当乐队演出达到高 潮,舞台上下一片疯狂,听众狂热地合着节拍齐声高喊:“Jazz,加油!Jazz,加油!”于是, 这种借鉴于黑人音乐的现代乐,便被人们称为 jazz(汉语音译作“爵士”) 。如今它早已下胫 而走,远远越出了美国国界,传遍了全球。 Comedy 喜剧 约在两千年前,古希腊有一个节目,叫做 komos,这一天,人们载歌载舞,狂欢尽兴,一直 到晚饭后以火把游行而告结束。这种喜庆活动是多利安人发起的,他们是古希腊人的一支, 主要居住在伯罗奔尼撒半岛、克里特岛等地,以粗犷放荡闻名。因此,早期的狂欢活动大都 是些放荡的内容。 参加活动的主要歌手当时叫 komoidos, 即现在的“comedian (喜剧演员) ”。 英语的 comedy 就是从 komoidos 这个希腊词来的。 Tragedy 悲剧 在古希腊有一种吟游诗人,他们走村串户,四处游荡,为人们朗诵或演唱叙事史诗。这种吟 游诗人叫 tragoidos;这里的 trago,就是“goat(山羊)”;oidos 即“singer(歌手)“。英语的 tragedy 就是从 trago,即“山羊”演变来的。 可是“悲剧”怎么会是从“山羊”变来的呢?关于这一点,历来众说纷纭,莫衷一是,有一种说
法是, 当时的悲歌是为向古希腊的戏剧之神 Dionysus 献祭的山羊而唱的, 另一种说法是, “山 羊”是作为节日的奖品发放的。还有一种说法,古希腊的来兹波斯岛的 Arion 在节日时身穿 山羊皮衣向一帮色情狂演说,招致了感情奔放的悲剧。 Circus 马戏团 circus 起初指的并不是包括人、马、道具在内的“马戏团”,而是指“圆形的马戏场”。Circus 是从希腊语 kirkos(环、 圈)转化来的。后来, circus 的含义渐渐扩展
 

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