第8卷
第5期 2007 年 10 月
郑 州 轻 工 业 学 院 学 报(
社 会 科 学 版 )
JOURNAL OF ZHENGZHOU UNIVERSITY OF LIGHT INDUSTRY( Social Science)
Vol.8 No.5 Oct. 2007
[文章编号 ]1009- 3729 ( 2007 ) 05- 0091- 02
英语习语的特征及文化价值
苏 珊
( 河南省政法管理干部学院 外语系, 河南 郑州 450002 )
[摘
要 ]英语习语具有民族性、 通俗性、 修辞性及独立性等特征, 它反映了英语民族的自然环境、 历史发
展、 民俗习惯以及宗教信仰, 具有宝贵的文化价值。
[关键词]英语习语; 文化价值; 民族性; 通俗性 [中图分类号]H313.3 [文献标识码 ]A
一、 英语习语的特征
习语是语言的一种特殊形式, 是在长期反复使 用中相沿已久、 定俗成、 有完整而独特意义 约 具 俚 谚 俗 典 的词语, 包括比喻性词组、 语、 语、 语、 故 等 。 英语习语的特点是形式固 定 、 洁 明 快 、 活 简 鲜 生动、 寓意深刻 , 有 着 区 别 于 其 他 语 言 形 式 的 显 著 特征。
2 .英语习语的通俗性
通 习语大多来自于民间, 词语简单、 俗易懂。 田间的绿野、 上的波涛、 中的鸟鸣, 这些都激 海 林 发着人们的想象力。为了抒发心中的激情, 人们 创造了一些形象的、 神的、 动活泼的、 人寻 传 生 耐 味的话语, 经过时间的锤炼而得以广泛流传, 成 为 通 俗 易 懂 的 习 语 [1](P18)。如 英 国 是 一 个 岛 国 , 航 海 业 发 达 , 水 手 是 最 常 见 的 职 业 , over head and ear ” “ 本是水手间的一句行话, 指 水漫过头和耳朵” “ , 后来这个习语流传开来, 被人们用在许多其他情 形 当 中 , 如 over head and ear in love 坠 入 情 网) , ( ( over head and ear in reading 埋 头 读 书) 。
1. 英 语 习 语 的 民 族 性
习语是语言的产物。习语的形成与一个民族 的自然环境、 史背景、 济生活、 俗习惯、 历 经 风 宗 教信仰等有着密切的关系。习语是语言的提炼和 升华, 它是对普通形象更高更深的联想, 这种联 想因受到一个民族现实环境和生活经验的影响而 表现出独特的民族性。习语典型的民族性表现在 两个方面, 一是联想意义相似, 二是比喻物体相 “ 来 异 。 [1](P14)如 在 汉 语 成 语 中 我 们 用 雨 后 春 笋 ” 比 喻事物生机勃勃、 勃发展; 而英语习语中却用 蓬 ( “ to boom like mushrooms ” 像 蘑 菇 一 样 茁 壮) , 因 为 在英国没有竹子, 所以很难用竹子来联想。 晴天 “ 霹雳” 汉语成语中是贬义词, 意为 不幸的、 在 “ 意 外 的 事 情 ” 而 英 语 习 语 a bolt from the blue ” 有 ; “ 虽 表面的形似意义, 却也可以指令人惊喜的事情。
[收稿日期 ]2007- 02- 20
3. 英 语 习 语 的 修 辞 性
习语是语言的精华, 生动形象, 在语言中起着 重要的修辞作用。英语中大部分习语是运用比喻 的 修 辞 手 法 来 使 语 言 更 加 形 象 化 [2](P359 -
380)
, 如 as
( proud as a peacock 像 孔 雀 一 样 骄 傲) , as silent as a ( ( grave 像坟墓一样沉默) , as cool as a cucumber 像黄 瓜一样冷静) 。 换 除了明喻, 英语习语中还有使用暗喻、 喻和 提喻等修辞手法的, 如 to have a screw loose 比喻人 ( 的精神不大正常) , The pen is mightier than the sword ( 文 人 的 力 量 比 军 人 大) , Homer sometimes nods 荷 (
( [作者简介 ]苏 珊 1965 ?) , 女 , 河 南 省 开 封 市 人 , 河 南 省 政 法 管 理 干 部 学 院 副 教 授 , 主 要 研 究 方 向 : 语 言 文 学 和 中 西 文 化比较。
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郑 州 轻 工 业 学 院 学 报(
社 会 科 学 版 )
2007 年
马 也 有 打 盹 时) 。
“ 是 6 个 , 一 边 是 半 打) , 这 个 习 语 的 意 思 是 6 个 对 半打, 一样一样” 这与中国的 半斤八两” 异曲 , “ 有 同 工 之 妙。
4. 英 语 习 语 的 完 整 性
从句法结构上讲, 习语的形式只是短语或者短 句, 在句子中充当一个句子成分; 但在意义上讲 , 习 约 语往往是独立的、 整的, 而且是长期形成的、 完 定俗成的语言现象。 即使现实情况有所改变 , 习语 中的单词和词序仍保持其独立的完整性。 些习 有 语的意义是借助本民族历史文化典故而形成的, 所以从表面是无法完全理解其真正意义的, 而且有 些习语也不一定符合语法或者逻辑 , 如 neither flesh
[1]
3. 英 语 习 语 反 映 英 语 民 族 的 习 俗 文 化
英语习语丰富多彩, 珠玑璀璨, 其中许多反映 了其国家的风俗习惯。 民以食为天。欧洲各民族的主要粮食作物是 麦子, 用来烘制糕点和酿制啤酒; 黄油果酱和奶 酪也是英美人的家常食物。 这些食物生动地体现在 英语习语中 , 后 随 着 时 代 的 变 迁 , 有 的 习 语 的 原 义 略有变化, 如 Don’quarrel with your bread and butter t ( 你不要砸自己的饭碗啊) 。 喜欢动物是人的天性, 这在英美国家也不例 外, 有许多家庭都养宠物, 其中以狗和猫最普遍, 因此有关狗和猫的英语习语俯拾皆是, 如 work like a ( ( dog 拼 命 工 作) , put on the dog 耍 派 头) 。
( nor fish 非肉非鱼) , 不能改成 neither fish nor flesh.
二、 英语习语的文化价值
习语在一个民族的语言中有着不可或缺的作 用, 具有一定的文化价值, 反映着一个民族的地 理环境、 史进程、 俗习俗、 教信仰等。 历 风 宗
1. 英 语 习 语 反 映 英 语 民 族 的 地 理 文 化
英国是一个岛国, 四面环海, 航海业和捕捞业 是英国早期最大的两个行业, 与航海和捕鱼有关 的 习 语不胜枚举
[2](P67)
4. 英 语 习 语 反 映 英 语 民 族 的 宗 教 文 化
宗教信仰是人类思想文化的组成部分, 与语言 紧密相关, 英语中有不少词汇和习语折射出宗教 对语言的影响。英美国家的人大多数信奉基督 教 ,《圣 经》 基 督 教 的 经 典 , 不 少 故 事 家 喻 户 晓 , 是 成 为 英 语 习 语 的 重 要 来 源 之 一 [4], 如 Eden 乐 园 、 ( 人间天堂) 源自 人 类 始 祖 受 洗 后 被 上 帝 所 安 之 处 ; ( bone of bone , flesh of flesh 血 肉 相 连) 源 自 夏 娃 乃 亚当身上的肋骨所成。 英语习语有着深深的文化烙印, 生动形象地 反 映出英语的全貌和发展过程, 具有宝贵的文化价 值, 是研究英国语言和文化的重要资料。习语是 语言反映一个民族文化发展变化的最敏感部分, 并随着社会的变革而得以丰富。英语习语纷繁浩 瀚, 渗透着浓郁的西方文化气息, 了解它们的文 化价值对于了解整个英语民族及增进跨文化交流 都有着十分重要的意义。
, 如 be in the same boat with 与 (
…… 共 患 难) , sink or swim 孤 注 一 掷) , big fish 大 ( ( 亨) , cool fish 厚脸皮的人) 。 ( 英国湿润的海洋性气侯很适合高大树木的生 长, 橡树是英国最常见的高大树木之一, 因此就 有 了 与 橡 树 有 关 的 习 语 , 如 Great oaks from little
[3]
( acons grow 合抱之木, 生于毫末) 。
2. 英 语 习 语 反 映 英 语 民 族 的 历 史 文 化
英 国 是 一 个 历 史 悠 久 的 国 家 , 从 公 元 43 年 被 罗马人征服到两次世界大战, 先后经历了条顿人 入侵、 堪的纳维亚人的占领、 曼底人的征服、 斯 诺 北美殖民地的独立等, 战争大大丰富了英语, 并 留 下 了 反 映 那 段 历 史 文 化 的 习 语 。 [1](P27-
45)
在罗马帝国占领不列颠岛之后, 罗马文化迅速 在英国传播, 社 会 生 活 出 现 了 罗 马 化 ” 因 此 英 语 “ , 中也留下了许多与罗马有关的习语, 如 All roads lead ( toRome 条 条 大 路 通 罗 马) 。 英 国 的 12 进 位 制 是 丹 麦 人 入 侵 时 传 到 英 国 的, 不仅沿用至今, 而且还出现了与之相关的习 语 , 如 six of one and half a dozen of the other 一 边 (
[参
[1] [2] [3]


献]
平 洪 , 张 国 扬 . 英 语 习 语 与 英 美 文 化 [M]. 北 京 : 外 语 教 学 与 研 究 出 版 社 , 2001. 金 惠 康 . 跨 文 化 交 际 翻 译 续 编 [M]. 北 京 : 中 国 对 外 翻 译 出 版 公 司 , 2004. 国华, 亮蓉 . Stories of Oaks[J]. 英语学习, 2006 11) : 74. (
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