英语自学全方略
引言:
当年,学校填鸭式的英语教育曾经令我对英语敬而远之。等我工作后回过头来,才发现,英语还是有魅力的;再重新接触英语,才发现,英语学习还是很有乐趣的。关键是要善于思考,挖掘英语的内在规律。我思考的结果,发现了不少英语的秘密;当然,有的思考也得不到答案的,我从大学图书馆以及网上参阅了很多资料,有部分迷惑得以解决,当然还有一些迷惑还得不到答案。但是,我所知道的这些东西,足以让我对英语保持浓厚的兴趣,而且使我很多地方不再需要死记硬背了。
有不少人可能在学校都对英语很反感,以至于出来社会,才后悔英语没学好。又或者,有人教育程度不够高,英语基础学到不多,还想自学英语。那么,看一看我的这篇文章,可能会给你不少启发,希望以此共勉。即使你是英语高手,我相信本文可能有不少让你耳目一新的观点。
本文的个别观点,可能暂时还得不到权威的认可,但是也是经过严密的思考得来的,对英语学习或理解英语还是有借鉴作用的。如果你的英语基础很差,我举的一些英语有关例子你暂时看不懂,那么可以先跳过去,等学习一段时间之后,再回过头来看这些东西,又会有新的收获。
(英语基础好的人可以只从第五章开始看)
一、人人都是语言天才
除非是智障的人,否则人人都是语言天才,包括你和我。因为,语言是人的天赋,这是人类有别于其他动物的重要特征之一。鹦鹉学舌,再努力,也只不过会模仿人类的几句语言而已。而每一个人,出生几年,就都学会说话了。这就是天才。人类的语言天赋,不会区分细节语言,也就是说,不会说某某只有汉语的天赋,某某只有英语的天赋。是环境使然,这个人出身在哪个国家,就会说哪个国家的语言。
任何动物,学习技能都有个最佳时期。语言技能,只要你在婴儿时期或幼童时期学会了本土语言,就说明你没有错过学习语言技能的最佳年龄。不要误解为,中国人长大了再学习英语就错过学习时期,就很难再学好英语了。不是这样的,从小开始学英语,当然很有好处,因为那时候的定势思维少,没有工作压力,学习和玩是主要任务,而且从一个人的生命周期来看,越早学习,这一辈子来说接触英语的时间就越多。但是,这些可以弥补。而且运用得好,母语反而会帮助你学习英语。中国有一些英语大师,是从四五十岁才开始学习英语的!
人们长大后学习英语的才能其实不比小孩差,只是再也没有这种环境了。我们看小孩是如何学语言的。小孩子一出生,就有人照看,同时,也开始教他们说话。一开始,为了教他们说会叫“妈妈”或“爸爸”就要教很多天;然后,大人不厌其烦地不断教其他语言。幼童可不用工作,他们的的任务就是学说话,学走路,而且是有人全天候来教他们的。别人碰见了小孩,也是逗他们,引导他们说话,给他们练习的环境。你想,这样得天独厚的环境,想不学好语言都难那,谁要是能够这样教你学英语,你肯定一两年之后就是高手了!
我们的口号是:给我恰当的环境,我能学好任何语言!
学校是不是学语言的好环境呢?从某些方面来说,是有利环境,因为这里有老师教你,有同学可以互相探讨,有大量的学习资料可以互相借阅,等等。但是,从另一方面来说,学校又是不利环境。为什么?因为中国的教育是应试教育(素质教育的口号喊出来之后,实际的情况是更是没有素质教育了!),教学方法是填鸭试教育。所以,老师教的东西素然无味,最可恶的是,为了考试,教学时都是重点抓那些偏难怪的变态的一些东西,而容易而且最有用的东西又学不到。结果是为考试而考试。学生被变态的考试压迫得喘不过气来。所以,很多学生对英语一点都没兴趣,只是迫于应试压力在学习英语,没兴趣就肯定学不好。我就是个鲜活的例子。有个别的学生用功倒是很用功,考试成绩也不错,但是,他们的英语是不实用的,因为应试英语考的是变态的题目,丢了西瓜捡芝麻。还有极个别真正学到了英语真本事的学生,那是因为他们学到的真功夫都是在课外学到。所以,恭喜你,你不用受应试教育的迫害了。(我的口号是:远离考试,远离毒品!)
二、自学的岔路有很多,怎么选择?
没有幼童学英语的环境,也摆脱了学校的应试迫害,那么展现在你面前的是英语自学的自由之路。但岔路有很多,应该如何选择呢?如果选到通往悬崖的那条路,那就遭了。中国英语自学大军浩浩荡荡,但是很多自学者都是半途而废,这些都是误入歧途的。有的人学习英语的压力(工作或出国等需求)不是不够大,雄心不是不够大,但是到头来,还是没学好英语。当然,如果学习方法得当,能够有毅力持之以恒地学下去,总会把英语学好的。可是,很多人学习方法就是不得当,就是没这么大的毅力。这不能完全怪这些人,毕竟,这个世界上凡人是多数,更主要的是,英语自身的复杂以及其与汉语的巨大差异,注定中国人学英语的困难性。所以,只有找到英语学习的内在规律,理解了英语,发现英语之美,对英语产生兴趣了,才能轻松地把英语学好。
最极端的学习方法就是背单词学英语,这些人的毅力可谓之坚强。可是,英语单词超过50万个,背死你;而且即使背了很多单词,也是无法应用。这是中国应试教育害的,很多大学生英语单词的词汇量比普通的英国美国人还多,可是很多都是不常用的单词,所以这些人用起英语来还不如英美3岁的小孩。所以,死记单词是苦海无边,回头是岸那。汉语只要掌握了3000个汉字就能应用自如了,而英语掌握了日常的6000左右的就能应付一般交流。如果还想更进一层,就要根据自己所需去有选择性的补充,而且不能死记硬背。我在后文还会对英语单词做特别介绍。
现在,各种各样的英语英语教材和英语培训多如牛毛,让人眼花缭乱。关于英语培训,我要奉劝一句,如果你英语基础不扎实,那么别指望培训机构会帮你打好英语基础。不管培训机构如何吹得天花乱坠,保证从零开始教你,但是,他们一般都急功近利,都不重视打基础。然而,不管学什么,都一定要打好基础!不管自学什么,不重视打基础,都学不精。很多人难以在学识上更上一层,是因为基础没打好,制约了理解更深层次的东西,然而他们还蒙在鼓里,以为自己不是这块料。要打好基础,切记,切记!所以,我建议,要么不必进培训机构学习;要么等到有一点基础的时候,再进培训机构学习;要么,只是把培训机构作为自学的辅助,自己还必须有更好的自学方案。
学英语是为了用来交流和应用的,所以,要同时学习听和说,即使你不是为了和外国人交流,听和说都有利于你更理解英语。
关于自学教材的选择,有两个原则,一是必须是经典的教材,而是必须持之以恒学完这种教材,不要老是换来换去。书店上的教材也是很多,有一些也是急功近利的,不能帮你打好基础,这种教材就不好。英语自学界有个经典的论述,就是任何种系统的教材,只要你学好了,英语基础就能打好。当然,经典教材是最佳选择,而且,经典教材中,也要选那些适合自己的,能够引起自己持续学习兴趣的教材。持续的兴趣是学习英语最好也是必不可少的老师,否则几乎没有机会学好英语。保持对英语的兴趣就是学习英语的最大窍门。关于如何保持兴趣,不是天上掉下来的,是要理解英语之后才有可能的,如果不能理解英语,只是一时头脑冲动、好奇而对英语有兴趣,那么,这种兴趣不能持久。关于如何理解英语以便保持兴趣,本文后续会有很多我思考或参考别人的一些东西,有利于理解英语。
关于英语学习工具。有的人搞得很华丽,什么MP
  3,视屏教材,网上教材等等。其实,工具只能作为辅助手段,不能使形式重于内容。我认为,书加磁带加复读机是最经典的工具。如果你更喜欢其他的工具,没问题,但是不能搞得太花俏了,一定要选准其中一种方式作为全面学习的方式,不能这个搞一下,那个搞一下。
三、英语入门

  1、教程
如果你没有什么英语基础,那一定要选一个合适的自学教材打基础。《新概念英语》虽然是很出名的一部教材,但是绝对不是自学入门的好教材,这点《新概念英语》第1册前言就写得明明白白:本书不是为自学而设计的。我推荐入门的最佳教材是《许国璋英语》(1992年重印本)第1册。
《许国璋英语》(1992年重印本)是非常经典的自学教材,是专门为初学者而设计的教材。只要是大一点的书店就能买到这套教材和配套磁带。
许国璋英语对英语的各方面基础知识都写得很系统,而且全部知识都在教材上写到了,不需要额外的参考书。而且本教材的内容(特别是第1册)都比较浅显易懂。

  2、语音
许国璋英语对语言的语音方面介绍得很详细。音标、发音规律、语音语调等的规律都介绍得非常仔细。
下面介绍一下如何学习音标。英语的音标相当于汉语拼音。由于无法根据英语单词(相当于汉语的“字”)直接读出其读音(规律较复杂),所以才会创造出音标这种工具来帮助人们学英语。这样,即使碰见了英语单词的生字,也可以查字典,字典上的音标就会告诉你发音了。
许国璋英语教材上先给出了发音器官图,然后分别介绍英语的各个音标,同时有配套磁带来读这些音标。书上对每个音标如何发音介绍得很详细,不过说老实话,这些一般你是看不懂的,对某个音标你只要记住,发这个音,其发音部位(舌头和唇、齿、口腔等部位的关系等)和发音方法(爆破发音还是摩擦等发音方式(许国璋英语教材音标的标题上都表示了这些内容))就可以了,然后学磁带上怎么发音就可以了,至于怎么动作,你看书上的介绍会越看越糊涂。比如“t,d”叫“”舌尖齿龈爆破辅音”,表示舌尖要贴在齿龈(齿龈在哪里参考书中的图),发音是像爆破一样,气流冲出口(嘴唇参照书中图)。实在看不懂,也可以不管,只要学磁带发音,再请教英语基础的人确认一下发得对不对就行了。
可喜的是,有不少音标和我们的拼音有点接近,但要注意又不完全接近,所以一定要对照磁带反复练习。音标是非常重要的,基础一定要打好。个别比较难发音或比较容易混淆的音标,可以请教有英语基础的人,这样可以使你恍然大悟。
配套磁带对书中语音练习也配了音,这也要学学,能强化语音知识。

  3、语法
许国璋英语教材上的语法知识也比较系统。
首先要了解什么是语法,为什么要学语法。其实,如果你是在母语(本国语言)的环境里,你是根本不需要知道什么语法知识的。不信你去问问你认识的老一辈的人,他们哪里知道什么语法不语法的东西呀。小孩子也一点都不懂语法,但是说话还不是很溜?中国如此,国外也如此,英国美国的小孩和没读多少书的老太婆,也不懂语法,但是他们的英语不照样讲得顶呱呱?就算我们读书的时候,语文考试考了很多复杂的语法,到现在还不是大部分都不记得了?这么说来,是不是不用学语法了?请注意,我刚才举的例子,都是指母语环境下的人,不用学语法就能说好母语,是因为他们有很好的环境学语言,他们知道表达一个思想,是应该如何按大家都听得懂的语言来表达。比如说,婴儿一开始不太会说话,比如他说“饭饭”的时候,可能是表明他吃饭,也可能是说你有饭掉进他身上去了。等他更大之后,经过大人的多次教他,接触多了,才知道,他说“饭饭”是表达不清的,他要说“我吃饭”,或“你掉饭在我身上了”。语言学家已经总结出来了,说话一般是要带“主语”(前面例子上的“我”“你”),也要带谓语(前面例子上的“吃”“掉”),然后是宾语(前面例子上的“饭”)等等。语言规律就
 

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