第四 章逆向法学习慢速英语三阶段
  4.1 为什么要学 special English
已经学过英语, 但是英语基础知识不扎实的人, 想在英语能力上有一个质的飞跃和提高, 应该从哪里入手呢?最好是从基础英语入手,一步一步"学下去。这样做也许刚开始感到收 获不大,进展缓慢,但坚持下去可以收到明显的实效,总体效果是很好的。 这个过程很像学游泳。不少没有经过正规训练的人会"狗刨式",从"会"和"不会"的角度 来看,会"狗刨"就应该认为是会游泳了,淹不死了。但是"狗刨"是很落后的,游上几十米就 精疲力尽,很难游长距离,所以实用价值不大。要想有突破,能游长距离,必须学会标准的 姿势,例如"蛙泳"等。是不是可以在"狗刨"式的基础上学"蛙泳"呢?不行,必须彻底放弃" 狗刨"式,从头学起,一个动作一个动作地学,先学蹬腿,后学手脚配合,再学抬头换气等 等。坚持这样学,开始时成效是比较慢的,但总的来看还是快,一学会就能游上百米,练习 上一段时间就是上千米。但是如果自以为会了"狗刨"式就等于会游泳了,因而不肯虚心从头 学起的话,到头来可能还不如那些原来一点也不会的人游得好呢! 这种情况也很像盖了一栋质量不好的楼房, 从表面上看要什么有什么, 但几乎什么都不 好用,地面不平,门关不严,窗户漏风,上下水不通,暖气不热等等。这样的房子并不是不 能住人,而是住着不舒服。出现这种情况,有两种办法,一是推倒重盖,严格按图纸要求施 工, 尤其要把基础搞好。 另一种就是什么不行修什么, 对于急需的人来说也不失为一种方法。 但房子中各个要素是互相联系的, 如暖气不行, 只修暖气本身还解决不了问题, 它与上下水, 门窗的密封好坏都有密切关系, 因此总会有修不胜修的感觉。 如果再在这个不牢固的基础上 去加高楼层,后果就更不好了。 有的人在基础英语知识不扎实的情况下三番五次地"强化"、"提高",就很类似以上两种 情况。不少人非常重视英语学习,从初中算起,光是课堂上的英语学习时数就高达 1100 小 时以上,加上自学花的时间就更多了。但是如果基本的英语知识学得不扎实,仍然不可能达 到顺利地阅读英语书刊和"听"、"说"英语的目的。可是不少人往往对于自己基础英语知识不 扎实的问题缺乏清醒的认识。 走向工作岗位以后, 三番五次地进各种各样的英语速成学习班, 进行强化和提高,囫囵吞枣地学了不少高深的英语知识。由于基础不牢固,学到的这些高深 英语知识也往往没有在自己的头脑中生根, 过不了多久可能也就忘记了。 这样的事情重复多 了,就会使人丧失信心,似乎英语是很难提高的,形成英语学习上的夹生饭现象。 认真地一步一步地循序渐进地学习基础英语知识, 就是克服这种夹生饭现象的一个有效 的方法。学习英语也是"伤其十指不如断其一指",不要搞击溃战,而应该槁歼灭战,学一点 就真正掌握一点。这样做,看起来似乎是慢,其实是快。采用逆向法听写英语录音带,一个 词一个词, 一个语法知识一个语法知识地进行过滤和加固, 就是一剂治疗英语学习中的顽症 和夹生饭的良方。 选用什么样的录音带作教材好呢?首先是不能大难了, 要可望可及。 有的人主张一上来 就听语速很快的 Standard English,认为慢速英语水平太低。也许这也是一种途径,但从笔 者自学和辅导别人学习的经验看,效果不一定好。因为开始听写的时候存在一个信心问题,
要使初学者能看到自学的成绩。听难度比较大的 Standard English 一下子不容易听懂,看不 到自学的成绩。 同时也不要听大容易的内容, 要选一些经过努力可以听写出来的录音带作为 教材,只有这样才会有提高。正如同打乒乓球、下棋一样,只有与比自己水平高的人去下、 去打, 水平才能迅速提高, 老是与水平比自己低的人去下、 去打的话, 水平提高不会很明显。 符合这种要求的磁带很多, 其中以专为母语不是英语的初学者设计的慢速英语 (或相当 的教材)最为合适。
  4.2 SpeciaI English 的特点
近年来不少人为了提高“听”“说”英语的能力,跟学过不少英语电化教学节目。为了 、 增强“实战气氛” ,这些节目中常常穿插一些英美等国人日常生活中的对话片断。尽管他们 平时确实就是用这种正常速度讲的,但对于我们初学英语的中国人来说,连珠炮似的,讲得 实在太快了,听不懂。有时即使拿着他们对话的脚本,也不一定能跟得上,这种情况碰得多 了,就会使人望而生畏,感到听外国人讲英语是“高不可攀,可望不可及”的,动摇了学习 的决心和信心,回而不少人不能坚持到底。 类似的问题不光是我们中国人有,别的国家的人也有。二次世界大战以后,对英语感兴 趣的人日益增多,但是他们的英语水平一般又都不太高,难以听懂正常语速的普通英语。为 了适应非英语国家的入学习英语的需要,美国的 VOA 电台从 1959 年 10 月 19 日开始,开 播了一个名为 SpeciaI English 的节目。英国 BBC 广播电台从 1989 年开始也开播了 SpeciaI English 节目。有的电台为了适应初学者的听力水平,广播英语教学课程时,也有用类似于 SpeciaI English 的语速播送课文内容的。 VOA 的 SpeciaI English 节目一般历时半小时,依次为 10 分钟的 News,接着为 5 分钟 的 Environment Report(Monday) griculture Report(Tuesday) 、A 、Science Report(Wednsday and Thursday) Development Report Friday) People in the News 、 ( 、 (Saturday) Words and Their 、 Stories(Sunday) ,最后是 15 分钟的 This ls America(Monday) 、Science in The News (Tuesday) 、Exploration(Wednsday) 、The Making of a Nation(Thursday) 、American Mosaic (Friday) American Story(Saturday) ‘ 、People in America (Sunday)等。 上述各种节目中,以 News 为最难,因为它覆盖范围广,政治、经济、军事、文化和科 技等等,用词量比其他节目多,理解时需要各种背景知识。但是如果连续听,听懂前一天的 内容后很利于听懂以后同一事件的消息。 SpeciaI Englis 有译为“特别英语”的,也有译为慢速英语的,本书采用慢速英语的译 法。因为正是“慢速”二字比较准确地反映了它的特点,它“特别”就特别在“慢速”上, 因而是一种比较容易学习的英语。如果只说“特别” ,初学者猛一听可能还以为是特别难的 英语呢!而且近年来 VOA 已渐渐地用 Slow-speed English(慢速英语)取代 SpeciaI English, 认为它的主要特点是“clear1y,slowly and understandably,one word at a time” 。 与正常语速的普通的英语相比,慢速英语有用词浅显,播送速度缓慢,句子结构简明扼 要等特点。
用词浅显:据’VOA 的 Voice 杂志称,英语约有单词 150000 个左右。VOA 的 Standard English 用的词汇量约为 90000 个。考虑到初学者的英语水平,SpeciaI English 大体上只用 1500 个词左右(详见中国对外翻译出版公司出版的 VOA 彬 eciaI En 功 sh Wordbook 一书) , 约为英语总词汇量
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  00。 播送速度缓慢:SpeciaI English 的播送速度为每分钟不超过 90 个单词,而“standard English”的播送速度为每分钟约 135 个 单词。 句子结构简明扼要:SpeciaI English 节目特别注意简化句子的文法结构,一个句子只表 达一个意思,每个句子的书写长度一般不超过两行。 上述三个特点中最关键的是“慢速” 。它准确地抓住了初学者的难点,即使反应比较谩 的中年人也能跟得上。 虽然英美人正常讲话时从来不用慢速英语, 但作为学习的一种途径来 说, 攻慢速度实在是关键的一着。 它犹如体育训练中的 “分解动作” 和军队队列操练中的 “拔 漫步”给初学者留有充分体会和回味的时间,非常适合母语不是英语的初学者的要求。 至于慢速英语的用词范围是否限制在 VOA SpeciaL English word 一书所列出的 1500 个 词的范围内并不是一个很关键的问题, 实际上也很难完全做到这一点。 为了叙述五花人门的 事物,必然会碰到一些这 1500 个单词无法表达的事物。试设想一下人身体上各种各样的器 官名称有多少,各种各样的疾病又有多少,1500 个词是肯定不够用的,尤其在报导科技消 息时就更是这样。例如在一则报导 Voyager 一 II Spacecraft(旅行者二号飞船)的消息就有 Neptune(海王星) 、Jupiter(木星) 、Saturn(土星) 、Uranus(天王星) 、Venus(金星) 、Mars (火星)和 Hallev、comet(哈雷慧星)等七个专用名词。至于现代科技发展迅速,新词更 是层出不穷, 不少有关最新科技动态的科技消息中用了不少专业性很强的词, 有的还相当生 僻,一般英汉词典里查不着,或者甚至是刚流行开来的新词,还没有来得及收入国外刚出版 的词典。
  4.3 SpeciaI English 值得学
也许有的人一听“慢速”二饲,就认为一定是一种水平很低的英语。再看看别人已经听 写出来的记录,都是一些很平常的词,因而可能不肯下功夫去学,去钻研。其实这些最常用 的词是英语的基础。学习数理化课程,非常强调循序渐进,比方说学数学,只有学了代数才 能学解析几何, 学了解析几何才能学微积分。 试设想如果一个人没有学过解析几何就去学微 积分的话,恐怕是听不懂的,而且连问题都提不出来。英语的情况则有些不同,低、中、高 英语知识之间的衔接没有数理化那样明显和严格, 一个英语水平很低的人偶尔可以学会几句 非常地道的英语,可以用一个英语生僻单词问倒英语水平比自己高的人。但是无论如何,英 语的基础知识是很重要的。俗话说得好: “万丈高楼平地起” ,只有把基础英语学好了,才有 可能学习高深一些的英语知识。 对于提高听力来说, 听慢速英语是打基础, 慢速英语学好了, 听力可以得到相当的提高, 一般情况下基本上可以听懂外国人的技术讲解。 慢速英语用的都 是一些最基本的词汇。即使在一般的英语中,这些最基本的词汇的使用频度也是很高的。美 国语言专家 Thorndike 教授在 Teacher,了 Word Bo 毗一书中以统计的数字说明了不同词汇 量的用量百分比如下:
词数 百分比(%) 词数 百分比(%) 100
  58.83 3500
  98.30 500
  82.05 4000
  98.73 1000
  89.61 4500
  99.OO 1500
  93.24 5000
  99.20 2000
  95.38 5500
  99.33 2500
  96.76 6000
  99.46 3000
  97.66 从以上数据可以看出, 基础英语词汇量的使用频度很高, 熟练地掌握这些基本的英语词 汇是学习英语的出发点。 清朝文学家郑板桥在谈到学习方法时提倡对于基本的知识千万不要 “眼中了了, 心下匆 匆,方寸无多……一眼即过” ,而要认真学习,深入钻研。而只要这样去做,那就一定会达 到“愈探愈出,愈研愈入,愈往而不知其所穷”的境地。我在学习和钻研慢速英语的过程中 就是这样去做的,也确有“愈探愈出,愈研愈入,愈往而不知其所穷”的体会,觉得慢速英 语是值得学的。 学习慢速英语的另一个重要收获是提高灵活运用词语的能力。 由于慢速英语节目的编写 者们有很高的英语水平,他们常常用一些普通的词表达复杂的事物,例如: 提到“手榴弹”时,不用 grenade,而用 small bomb;提到“地雷”时,不用 mine,而 用 buried bomb; “扫雷艇” 提到 时不用 sweeper, 而用 It is a kind of war ship that destroys floating bombs 等等。学习中要注意体会这方面的内容,以提高自己灵活运用普通词表达复杂事物的 能力。从一定意义上讲,只有英语水平很高的人才能用好和用活最普通的词。例如初中英语 中 The Monkey and Crocodi1e、 Fisherman and the Genius, The 课文所用词汇量只有二三百个, 故事情节绘声绘色,只有英语水平很高的人才写得出来。 本书以慢速英语广播录音带为听力教材和解说对象, 以轻松自如地如同听汉语广播一样 听懂慢速英语作为精通的标准。对于非英语专业的人来说,这个标准并不低,必须脚踏实地 逐词逐句地抠一段时间才能达到。实践表明,对慢速英语精通到这个程度,就能顺利通过 CET-6 等的听力考试,就能听懂本专业技术交流中的英语讲解,可以承当部分口译任务。

  4.4 学习 SpeciaI English 的三个阶段
初学者从一开始听不太懂到最后能轻松
 

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