”和“怡红院”时没有选用 red 一词,而是分别译为 Golden 和 Green 这两个虽然不同色彩,但对译语读者来说具有相近意义的颜色词。当然, 这样的处理方法是否合适,是否有利于原文文化在译语中的再现,另当别论。不过,我们可 以从中看出颜色词的延伸涵义对语言和翻译的影响。 绿色 绿色 green 在英语中可以表示 “嫉妒、 眼红” 如: , green with envy, green as jealousy, green-eyed monster 都是指“十分嫉妒”的意思。汉语中表示“嫉妒”意义的“眼红” ,应该 翻译为 green-eyed 而不能翻译为 red-eyed。 由于美元纸币是绿颜色的,所以 green 在美国也指代“钱财、钞票、有经济实力” 等意义,如: (
  11)In American political elections the candidates that win are usually the ones who have green power backing them. 在美国政治竞选中获胜的候选人通常都是些有财团支持的人物。 在英语中绿色还用来表示没有经验、缺乏训练、知识浅薄等意思,如: (
  12)The new typist is green at her job. 刚来的打字员是个生手。 (
  13) You cannot expect Mary to do business with such people. She is only eighteen and as green as grass. 你不能指望玛丽同这样的人做生意,她只有十八岁,还毫无经验。 黄色 黄色在英语和汉语中的引申含义差别比较大。在英语中,yellow 可以表示“胆小、 卑怯、卑鄙”的意思,例如: a yellow dog 可鄙的人,卑鄙的人 a yellow livered 胆小鬼 (
  14)He is too yellow to stand up and fight. 他太软弱,不敢起来斗争。 英语中的黄色还用来作为事物的特定颜色,例如,美国有些城市的出租车上标有 “yellow” (而不是“taxi” )的字样,代表出租车,因为那里的出租车为黄颜色。如:
Yellow Pages 黄页 (电话号码簿,用黄纸印刷) Yellow Book 黄皮书 (法国等国家的政府报告,用黄封面装帧) yellow boy (俗)金币 汉语中黄色一词有时象征低级趣味、色情庸俗、下流猥亵的意思,如黄色电影、黄 色书刊、黄色光碟等等。这些名称中的“黄”与英语中的“yellow”无关。能够表示汉语中 这些意思的词汇应该是:pornographic(色情的) 、vulgar(庸俗下流的) 、obscene(猥亵的) 等。然而,英语中另一个颜色词 blue 却常用来表示汉语中这类意思,如 blue jokes(下流的 玩笑) blue films(黄色电影)等。 , 蓝色 蓝色(blue)在汉语中的引申意义较少,而在英语中 blue 是一个含义十分丰富的颜 色词。在翻译同这一颜色有关的表达时,我们应该注意其中的特别含义。 英语的 blue 常用来喻指人的“情绪低落”“心情沮丧”“忧愁苦闷” 、 、 ,如: (
  15)They felt rather blue after the failure in the football match. 球赛踢输了,他们感到有些沮丧。 (
  16)?? She looks blue today. What’s the matter with her? ?? She is in holiday blue. 她今天显得闷闷不乐,出了什么事情? 她得了假期忧郁症。 例(
  15)中的 holiday blue 相当于 winter holiday depression,指冬季假期时,人困 在家里,感到无聊寂寞时的心情或情绪。另一个同低落的情绪有关的词组是:a blue Monday (倒霉的星期一) ,指度过快乐的周末后,星期一又要上学或上班,所以情绪不好。 blue 在英语中有时用来指“黄色的”“下流的”意思,如: 、 blue talk 下流的言论 blue video 黄色录象 有时 blue 又有社会地位高、出身名门的意义,如 blue blood(贵族血统) 。 此外,blue 在英语中与其它词汇搭配,还有另外的含义,如: out of blue 意想不到 once in a blue 千载难逢 drink till all’s blue 一醉方休
白色 白色(white)在汉语和英语的联想意义中都有纯洁和清白的意思,但也有一些含
义上的不同。例如,汉民族文化中,白色与死亡、丧事相联系,如“红白喜事”中的“白” 指丧事(funeral) ,表示哀悼。但在英语文化中,white 表示幸福和纯洁,如新娘在婚礼上穿 白色礼服,代表爱情的纯洁和婚姻的贞洁。 英语中的 white 有时表达的含义,与汉语中的“白色”没有什么关系,如: a white lie 善意的谎言 the white coffee 牛奶咖啡 white man 善良的人,有教养的人 white-livered 怯懦的 white elephant 昂贵又无用之物 汉语中有些与“白”字搭配的词组,实际上与英语 white 所表示的颜色也没有什么 联系,而是表达另外的含义,如: 白开水 plain boiled water 白菜 Chinese cabbage 白字 wrongly written or mispronounced character 白搭 no use 白费事 all in vain
黑色 黑色(black)在英语和汉语两种语言文化中的联系意义大致相同。例如,黑色是 悲哀的颜色, 英美人在葬礼上穿黑色服装, 中国人在葬礼上戴黑纱。 英语中的 Black Friday 指 耶稣在复活节前受难的星期五,是悲哀的日子。 black 在英语中还象征气愤和恼怒,如: black in the face 脸色铁青 to look black at someone 怒目而视 另外, 黑色在汉语和英语中都有 “阴险” 、 “邪恶” 的含义, 不过翻译时不一定用 “黑” 或“black”的字眼,例如: 黑心 evil mind 黑手 evil backstage manipulator 黑幕 inside story 黑线 a sinister line black sheep 害群之马 black day 凶日 black future 暗淡的前途
除上面所提到的各种联想意义外,颜色词还与历史、社会、经济等现象有关系,表 现出一定的社会属*,例如: 历史方面: to raise to the purple 升为红衣主教 to be born in the purple 生于帝王之家 to marry into the purple 与皇室或贵族联姻 社会方面: blue-collar workers 蓝领阶层,指普通体力劳动者 grey-collar workers 灰领阶层,指服务*行业的职员 white-collar workers 白领阶层,指接受过专门技术教育的脑力劳动者 pink-collar workers 粉领阶层,指职业妇女群体 golden-collar personnel 金领阶层,指既有专业技能又懂管理和营销的人才 经济方面: red ink 赤字 in the black 盈利 white goods 白色货物,指冰箱、洗衣机等外壳为白色的家电产品 brown goods 棕色货物,指电视、录音机、音响等外壳为棕色的电子产品。
总之,大自然的色彩是丰富斑斓的,英汉颜色词语的词义有时对应,有时相佐。我 们在翻译时应该仔细推敲,谨慎处理。
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