1.词语选择的重要性
  1.词语选择的重要性 在 The Right Word at the Right Time 的“序言”中,编者对词语选用的重要性作 序言” 了一个很好的比喻: “Using the right word 了一个很好的比喻: at the right time is rather like wearing occasion: appropriate clothing for the occasion: others, it is a courtesy to others,and a favor yourselfto yourself-a matter of presenting yourself yourself well in the eyes of the world." 显然, 显然,说话或写文章时用词适当比穿着 适当难度大得多, 适当难度大得多,因而也具有更大的重要 性。在我国,古人写文章时常为一个词语的 在我国, 选用冥思苦想,因而有“语不惊人死不休” 选用冥思苦想,因而有“语不惊人死不休” 的说法。 的说法。
成语“一字值千金” 成语“一字值千金”也说明了选择词 语的极端重要性。有时“一字之差” 语的极端重要性。有时“一字之差”造成令 人遗憾的败笔, 人遗憾的败笔,或招致成千上万的经济损 失。这些反面的教训也告诉我们必须重视词 语选用的问题。 语选用的问题。
  2.词语选择的可能性
  2.词语选择的可能性 实际上, 实际上,我们每个人的脑子里都有了一 个或大或小的词库,只要我们肯去发掘,往 个或大或小的词库,只要我们肯去发掘, 往可以得到更好的表达方式。这是我们做好 可以得到更好的表达方式。 词语选用的主观条件。 词语选用的主观条件。 从客观条件广看, 从客观条件广看,我们有各种类型的词 典和参考书, 只要我们平时多翻译、 多阅读, 典和参考书, 只要我们平时多翻译、 多阅读, 写作时勤查考, 写作时勤查考,就会在词语选用上不断进
步。当然,一部好词典也不会毫无缺点,更 当然,一部好词典也不会毫无缺点, 难以面面俱到, 难以面面俱到,因此在这里我们应牢牢记住 著名英国作家、 评论家和辞书编纂家 Johson 著名英国作家、 的话: 的话: Dictionaries are like watches: the worst is better than none, and the best cannot be expected to go quite true.
  3.词语选择的三项标准
  3.词语选择的三项标准 关于择语标准, 人们说法不一, 但准确、 关于择语标准, 人们说法不一, 但准确、 鲜明、生动三项原则是公认的。当然, 鲜明、生动三项原则是公认的。当然,某词 语用得是否符合要求, 语用得是否符合要求,不可孤立地从词语本 身的含义上着眼,还要看其具体使用场合, 身的含义上着眼,还要看其具体使用场合, 包括同其他词语搭配等。 包括同其他词语搭配等。

  1)择语的准确性
  1)择语的准确性 准确性,就是要根据使用场合选用确切 准确性, 的语言形式,正如有句英语俗语所言: 的语言形式,正如有句英语俗语所言: Do not write so that your words may be undetstood, but write so that your must words must be understood. 著名美国作家马克?吐温说: 著名美国作家马克?吐温说:“用词准 确与用词几乎准确, 确与用词几乎准确,这两者之间的差异就如 闪电与萤火虫之间的差异。 闪电与萤火虫之间的差异。”(The difference between the right word and almostthe almost-right word is as great as that between lighting and the lighting bug.)
为了择语准确, 为了择语准确,必须熟悉词语的多义 对心理学家、 性。例如 depression 对心理学家、经济学 家或地质学家来说,含义各不相同: 家或地质学家来说,含义各不相同: He is in a state of deep depression as a result of his setback latest experiment. The depression first hit almost all mediumthe small and medium-sized enterprises. Transportation was at a standstill caused by the depressions in the highways after the earthquake in that the area. 反之,也常常有几个词语可以表示类似 反之, 的含义,如心理学上的“depression”也能 的含义,如心理学上的“depression”也能 “depression”
melancholia, blues, 用 melancholia,the blues,the dismal in dumps, 等词语表示。 the dumps,low 等词语表示。 要做到准确选择, 要做到准确选择,有必要注意词语的两 种意义: 基本意义”(denotation)和 种意义:“基本意义”(denotation)和"引 ”(denotation) 申意义"(connotation)。前者指该词语的本 申意义"(connotation)。 "(connotation) 身,或客观的固有含义,后者指该词语在一 或客观的固有含义, 定搭配或上下句中出现的其他意义, 定搭配或上下句中出现的其他意义,往往比 较含蓄,带有词语使用者的主观态度或感情 较含蓄,带有词语使用者的主观态度或感情 色彩。 色彩。如 inexpensive 和 cheap 都表示便宜 的基本意思, 如顾客问营业员: “May I have 的基本意思, 如顾客问营业员: cheaper?”意思是希望要价钱 some thing cheaper?”意思是希望要价钱 便宜一点的,当然并不是说质量可以不好, 便宜一点的,当然并不是说质量可以不好, 在其他句式或使用场合可引出“ 但 cheap 在其他句式或使用场合可引出“低 劣”、“平庸”、“吝啬”、“卑鄙”等多 平庸” 吝啬” 卑鄙”
种意思,这类意思正是修辞上的“ 种意思,这类意思正是修辞上的“敏感地 带”。 选用词语的准确性还表现在区分表示 大体/抽象含义的词语和表示具体/ 大体/抽象含义的词语和表示具体/特定含 义的词语上, 义的词语上,需要根据不同的使用场合做出 正确的选择。 正确的选择。抽象含义词语和具体含义词语 不是两个对立的家族,在一定的条件下可以 不是两个对立的家族,在一定的条件下可以 转化, 转化,如 一词通常带抽象含义, labor 一词通常带抽象含义,但并非一 成不变。试比较: 成不变。试比较: A)Honest labor creates wealth for the society.
B)In the GM contract dispute, labor fiveseeks a five-cent per hour wage increase. 一词为抽象含义, 上述 A 句中 labor 一词为抽象含义,泛 指各种社会劳动, B 为具体含义, 指各种社会劳动, 句中 labor 为具体含义, WAW,即美国汽车、飞机、 特指 WAW,即美国汽车、飞机、农业机械工 人联合会。 人联合会。
  2)择语的鲜明度
  2)择语的鲜明度 准确性是鲜明度的前提, 准确性是鲜明度的前提,也是提高鲜明 度的基础。然而,鲜明与简练相关。 度的基础。然而,鲜明与简练相关。英国文 豪莎士比亚的名言“Brevity 豪莎士比亚的名言“Brevity is the soul wit”相当于汉语的 言贵简洁” 相当于汉语的“ of wit”相当于汉语的“言贵简洁”。我们 说话、写文章都要以“言简意赅” 说话、写文章都要以“言简意赅”四字为目 标,为此,应从两个方面加以注意: 为此,应从两个方面加以注意:
A.在可以运用较简短的常见词语表达 A.在可以运用较简短的常见词语表达 意思时不要用复杂而少的词语,如:do 意思时不要用复杂而少的词语, for(不用 perform, something for(不用 perform, accomplish), (不 accomplish),用 end/finish a letter (不 terminate,conclude)。 用 terminate,conclude)。 B.多 B.多余的或转弯抹角的词语都不利于 明白地表达思想, 明白地表达思想,因而下列短语中加括号的 部分都应省去: 部分都应省去: mutual aid(to each other, other)(mutual)aid to each other,(an entirely)complete confidence,repeat confidence, question(again), the question(again),return(back) from abroad, abroad,etc.

  3)择语的生动感
  3)择语的生动感 生动感也可以叫做优美感 (gracefulness), (gracefulness),它是建筑在准确性和鲜明 度的基础上的, 否则, 单纯追求生动或优雅, 度的基础上的, 否则, 单纯追求生动或优雅, 或优雅 就会出现辞藻华丽(flowery)而内容空洞的 就会出现辞藻华丽(flowery)而内容空洞的 (flowery) 文风,这是应当避免的。 文风,这是应当避免的。
 

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