俞敏洪谈英语词汇记忆法



李:俞老师,您好!很高兴今天能采访您。我们都知道词汇是语言的基础,在外语学习和外语考试中,词汇也是重要的突破口,尤其是在GRE考试中,词汇是重头戏。所以外语学习者非常关心单词记忆法的问题。英语单词记忆方法多种多样,您认为在运用这些方法时要注意什么?
俞:对一般的英语学习者来说,如果希望达到比较高的英语水平,就不仅仅是一个背单词的问题,还涉及到听、说和阅读的能力。词汇量的多少对阅读能力有影响,但它只起到一半的作用。特别是想要实实在在学好一门语言并且要把单词应用到阅读中的人,记忆单词应当完全在阅读中完成。
 
我主张有目的地背单词,即所背的单词都是阅读文章中将要出现的。比如你要学《新概念英语》第三册,就应当先把这一册60篇课文的所有单词背下来,其目的是为了避免在看课文时翻词典。边查单词边看文章有许多害处,实际上它既浪费你的时间有影响你的阅读能力。边查词典边看课文就意味着你每碰到一个生词都要翻词典,尽管现在有的同学用电脑查寻单词的速度比较快,但他依然要花很多时间去注上音标,再根据上下文判断所查单词在课文中到底表达什么中文意思,并记在书上。这样做必然使阅读成为一种断断续续的行为,让人很难感受到读英语文章的乐趣。我们读中文小说时,决不会因为其中有一两个成语不知道就停下来查字典,除非你是想把它当作课本来学。
所以,我现在觉得最有误导的方法是让学生边查单词边做阅读,到最后是单词背不出来,阅读也读不好。所以我建议背单词与读文章应当分开进行。但是如果词汇量不够,读文章就回遇到许多障碍;背单词如果没有一定范围的话,就很盲目。所以要把阅读和背单词两者结合起来。怎么结合?就是保证所有的单词都是你将要读到的文章中会碰到的单词。在一开始就要选择有词汇表的教科书,这一点特别重要。
教科书所选的文章一般都是有代表性的,这就是说在以后你读其他文章时,所学的词汇通常都能出现。如果你想在国内提高外语水平的话,你背的单词一定要是实用单词。实用单词的标志是以后在读英语杂志(如Time, Newsweek, China Daily)或英文书籍的时候还能碰到的单词。这样背单词就有目的、有意义了。否则光背单词(我自己就背过Longman词典,到现在已忘掉一半了),背完了用不着,当然就忘掉了。
我的经验总结起来就是:第一,背单词要与阅读相联系。第二,阅读文章中单词的难度要与自己的单词量基本接近。如果两三百词的文章中有近一半是生词,那阅读就完全没有乐趣了。第三,不要前掉大而空,动不动就背一本词典,这么做只是为了炫耀自己,没有必要。要实实在在把所碰到的文章中的单词背出来。阅读要读懂,还有另外一个跟背单词几乎要花同样多时间的事情,就是对于句子结构的解读。如果没有解读句子结构的本领,就是把单词背出来也没用。
李: 我在教四级阅读是发现很多学生就碰到您所说的问题:每个单词都认识,可是整句话的意思却弄不明白。
俞:这就是因为句子解读能力不够。中国学生有两个大难题:听说水平挺低,但是口语的句子结构相对简单,只要努力听说,也不难提高。最难解决的问题是阅读的两大障碍,也就是词汇和句子结构
李:所以我在写那本《大学英语四级考试阅读理解精要》时,特别选出四级考试阅读理解题中历年考过的100个难句,分析它们的结构并给出中文翻译。我想大概从大学英语四、六级考试到TOEFL都存在句子结构的理解问题,而在GRE中这一问题就集中体现在句子填空中。俞老师,您刚才谈了记单词时要注意的一般事项。现在请您结合具体考试(主要是TOEFL和GRE)谈谈常见的单词记忆方法。
俞:刚才我讲过要从实用的角度记单词,使用角度进一步来说就是针对TOEFL, GRE 等具体考试。市面上流行各式各样的GRE词汇书,包括我编写的《GRE词汇精选》,包考试中的常见单词罗列在一起,目的就是给学生规定单词记忆的范围。所以有的学生说:“从某种意义上看, 单词实际很简单,我们就是为了考试而几这些单词。” 考完后再读其他文章时,一定会有40%的单词永远也碰不上了,所以它的使用程度只有一半多一点;TOEFL单词好一点,考完了,碰上的可能性有70%?80%。我对学生常说的一句话是:单词背到考试那天为止就行,中午12点考试结束时,全忘了都没事。
李:您在《GRE词汇精选》中提到许多记忆法,其中有分割联想记忆法,我对它的体会比较深刻。四级考试出现的词有时很怪,如 fatigue ,是个法语词,译成汉语是“疲惫”,这个“乏”字的汉语发音和这个英语单词的前两个字母fa一致。后来我又举出您的经典例子charisma (China rise Mao)这个方法不错。这是否等于书,只要记住单词,不必考虑记忆方法科学与否?
俞:记单词本身不存在科学问题,能帮助记忆的方法就是最科学的。科学是为人服务的,如果不能为人类服务,这种科学可以不要。刚才你说的fatigue,其实特别好记,前面f-a-t,就是fat胖),后面的gue可以想象成argue争论),再加一个i?我。胖,又喜欢争论,可不就把自己搞疲惫了吗?记单词时自己总能想出些办法,人家也在帮你想。每个人记单词的方向感不同,但是不管怎样去想,不可能把所有单词的记忆方法都想出来,所以自我创造力很重要。但是创造要有几个前提,第一个是要知道大量单词的重要途径?记词根、词缀。准备GRE 和TOEFL 考试的同学记词根、词缀的目的百分百是为了短时间内掌握大量单词。词根清楚了单词就比较好记
比如说,bio这个词根指“生命”,biology的意思是“生物学”,antibiotics的意思是“抗生素”,autobiography的意思是“自传 ”。这样,抓住bio这个词根一下子就能记住好多单词。这样成组的单词一起记就比单独记忆一个单词容易得多,虽然说记词根、词缀记熟了,记大量单词酒会轻松得多。
李:英语词汇有相当一部分来自法语、拉丁语和希腊语,词根、词缀与这些语言关系比较密切。
俞:英语词汇的构成还是很有规则,应该把词根、词缀记住(加起来总共一千个左右)。我写过一本书关于词根、词缀的书,叫《英语词汇速记大全(一)词根词缀记忆法》。
李:请问您这本书适合什么程度的读者?
俞:主要适合TOEFL和GRE 考生,向下对中学生就不太适合了,那里面加起来有一万多个单词呢?一个词根平均可以带出10个单词,都是挺有用的我自身词汇量上涨主要还是靠研究词根、词缀。我听主张学生先把词根、词缀的意思弄得比较熟悉,然后再背单词。
李:我们关注的常常是较生僻的词,一些常见的词也可以用这种分析词根、词缀的方法来记忆,是吗?
俞:对。实际上大量的常见词都是有词根和词缀组成的,举一个例子,像refuse 前缀re(往回)加词根fuse(流动)组成“回流”的意思,引申为“拒绝”。像这类词如果拆解了再背就觉得特别有意思。第二,必须知道这些单词的来源,因为有些词含有一定的典故。
李:我记得您那本词汇书上提到沙文主义时,讲了士兵 Chauvin 的故事。
俞:是的,其实英语单词中有典故的的确很多,而且挺常用,如(卖国贼),说的是希特勒时期挪威的总理Quisling,后来就变成“卖国贼”的意思。Maverick (反传统的)这个单词的来源与美国一个牧场主有关,他跟别人不一样:别人都给牛羊打上烙印,写上自己的名字,他坚决不这么
做,他的名字就成了“与众不同”的意思。这些有典故的单词,如果知道来源了,记起来就感到有血有肉,比较好记。
李:在您的这本书出来之前,我曾苦苦背过词根、词缀,后来在学词源是也注意到您刚才说的方法,这样看来,似乎人类都有一种追根溯源的本性。
俞:我想,人只有知道本源之后才会心如明镜,豁然开朗。比如“朝三暮四、“朝秦暮楚”这两个成语的背后都有典故,让一个老外来学就很难,因为他搞不懂这些成语的来历。要知道“朝秦暮楚”,就要读秦楚那段历史;要明白“朝三暮四”就要知道猴子和人的寓言。对我们来说这些典故小时侯就开始读了,自然很熟悉。每个单词后面都包含一段文化的内容,了解文化再学词汇会觉得非常容易,趣味性会更浓。
所以老外学中国的成语很累,因为中国成语一半以上是有历史根源的,比如“风牛马不相及”让老外来看,他永远也搞不清楚是什么意思,可见中国人学外语相对于老外学中国成语而言要简单得多,因为不少外语单词背后的故事都是很简单的,比如tantalize(挑逗、逗引),来自Tantalus这个希腊神话中的人物,他因为犯了罪而被罚站在水里,抬头想吃苹果,苹果往上升;低头想喝水,水往下降,这样永远受折磨。所以苹果和水就变成一种诱惑物,诱惑认得行为也就成了一个普通单词 tantalize。知道的这个故事,你就发现这个词很有意思。还有一种办法是用声音提示来记,中国学生在这方面很聪明。比如你刚才说的记fatigue时想到“乏”,就是用拼音来记。这方面学生也想出许多好的例子,比如说chaos,一些学生用拼音一拼就是“吵死”,一下子就记住了。还有tingle,意思是因为问冲的叮咬或者是风雪打在脸上而感觉刺痛,把它变成拼音就是“叮了”,ting表示“叮”, le表示“了”,被叮咬一下不就有刺痛的感觉吗?这种拼音的记法有时是很有效的。
还可以利用中文声音的提示,也就是说这几个中文音一写就能翻成中文意思,并且能跟单词意思联系起来。我常常给学生举的一个单词是sycophant(马屁精),我把它翻成“三口粪”与“马屁精”有什么关系,我就会讲一个跟“三口粪”有关的故事:春秋时期,越王勾践被吴王夫差抓住后,拼命讨好吴王夫差,以免被他杀了。有一次吴王病了,勾践就去尝他的大便,尝完后告诉吴
做,他的名字就成了“与众不同”的意思。这些有典故的单词,如果知道来源了,记起来就感到有血有肉,比较好记。
李:在您的这本书出来之前,我曾苦苦背过词根、词缀,后来在学词源是也注意到您刚才说的方法,这样看来,似乎人类都有一种追根溯源的本性。
俞:我想,人只有知道本源之后才会心如明镜,豁然开朗。比如“朝三暮四、“朝秦暮楚”这两个成语的背后都有典故,让一个老外来学就很难,因为他搞不懂这些成语的来历。要知道“朝秦暮楚”,就要读秦楚那段历史;要明白“朝三暮四”就要知道猴子和人的寓言。对我们来说这些典故小时侯就开始读了,自然很熟悉。每个单词后面都包含一段文化的内容,了解文化再学词汇会觉得非常容易,趣味性会更浓。
所以老外学中国的成语很累,因为中国成语一半以上是有历史根源的,比如“风牛马不相及”让老外来看,他永远也搞不清楚是什么意思,可见中国人学外语相对于老外学中国成语而言要简单得多,因为不少外语单词背后的故事都是很简单的,比如tantalize(挑逗、逗引),来自Tantalus这个希腊神话中的人物,他因为犯了罪而被罚站在水里,抬头想吃苹果,苹果往上升;低头想喝水,水往下降,这样永远受折磨。所以苹果和水就变成一种诱惑物,诱惑认得行为也就成了一个普通单词 tantalize。知道的这个故事,你就发现这个词很有意思。还有一种办法是用声音提示来记,中国学生在这方面很聪明。比如你刚才说的记fatigue时想到“乏”,就是用拼音来记。这方面学生也想出许多好的例子,比如说chaos,一些学生用拼音一拼就是“吵死”,一下子就记住了。还有tingle,意思是因为问冲的叮咬或者是风雪打在脸上而感觉刺痛,把它变成拼音就是“叮了”,ting表示“叮”, le表示“了”,被叮咬一下不就有刺痛的感觉吗?这种拼音的记法有时是很有效的。
还可以利用中文声音的提示,也就是说这几个中
 

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