第 20 卷第 2 期 VOL.20   NO.2
广东外语外贸大学学报 JOURNAL  OF  GUANGDONG  UNIVERSITY  OF  FOREIGN  STUDIES
2009 年 3 月 MAR. 2009
语言水平与习语类型对中国 EFL 学生 理解英语习语的影响
唐   玲  (江苏技术师范学院?江苏常州?213001)
内容提要:本文旨在调查语言水平与习语类型对中国 E F L 学生理解英语习语的影响。本文结论 是:语言水平与习语类型对学习者理解英语习语都有显著影响;其他影响英语习语理解的因素包 括:习语的字面意义和比喻意义之间的联系、与母语相关的文化背景知识、习语涉及到的不同的 心理意象等。 关键词:语言水平;习语类型;习语理解 中图分类号:H313.3      文献标识码:A       文章编号:1672-0962(2009)02-0050-04
一、研究背景
习语理解一直以来是语言学家,二语习得研究者以及 心理语言学家们致力于研究的一个重要领域。从七八十年 代至今,国外关于习语理解的研究主要包括,母语习语理 解机制,影响习语理解和加工的因素,EFL/ESL 习语理解 策略等。有关二语习语理解的实证研究主要包括 Irujo, Roth,Cooper,Bulut & elik-Yazici 和Cielicka  等。其中, Irujo 主要调查了习语类型和母语的作用。根据英语和芬兰 语的对比,Irujo将英语习语分为相同,类似和不同三种类 型。调查结果表明,相同的习语最容易理解,其次是类似 的习语,不同的习语最难理解。Irujo发现受试最容易理解 和正确使用的是那些词汇和结构简单、字面意义和其比喻 意义联系紧密的习语,没有发现芬兰语对英语习语理解产 生正负迁移。Roth [2]研究了母语的作用及二语水平的影响。 同样,英语习语被分为相同,类似和不同三种类型。实验 结果表明,几乎所有受试都试图将二语习语翻译成母语, 即使是高级英语学习者对母语的依赖性也很强。母语正迁 移产生于理解相同和类似习语过程中,负迁移产生于理解 不同习语过程中。Cooper [3] 进行了二语学习者在线(on- line)理解英语习语的研究。英语习语被分为正式、非正式 和俚语三组。Cooper 使用了有声思维的方法调查受试理解 英语习语的过程。根据实验结果,Cooper 认为母语习语理
[1]
解机制并不适用于二语习语理解过程,提出了理解二语习 语的启发探索模式(heuristic model) ,并对受试采用的习语理 解策略进行了分析。Bulut &  elik-Yazici[4]重复了Cooper的 研究,得出了和 Cooper 类似的结论:受试也采用了启发探 索模式,并使用了类似的习语理解策略。不同的是,Bulut &  elik-Yazici认为习语类型并没有影响二语习语的理解。 Cielicka[5]  根据研究结果提出了字面意义凸显共模(literal-sa- lience resonant model),指出对二语习语字面意义的理解是二 语学习者不可避免的一个理解过程。以上所提到的研究都是 在以英语为母语或二语的受试中进行,然而在中国的英语学 习环境下,英语通常是被作为外语来学习的。那么,在中国 的英语学习环境下,中国学生理解英语习语过程中会受到哪 些因素的影响?在理解过程中,他们有没有一个普遍的英语 习语理解模式?而国内的相关研究还很少,主要包括:概念 隐喻或文化迁移对中国学生理解英语习语的影响[6] ;语境的 作用及二语习语理解过程研究[7] ;非英语专业学生的英语习 语理解策略[6]。
二、研究问题
以上实证研究从不同角度探讨了二语习语理解机制和影 响二语习语理解的因素,并为该领域的研究提供了值得借鉴 的研究基础和方法。本人旨在前人研究的基础上,深入调查 习语类型和语言水平(文中指学习者的英语水平)对 EFL/
收稿日期  2008-04-06 : 作者简介:唐玲(1 9 7 4 ?) ,女,四川内江人,江苏技术师范学院讲师;研究方向:认知语言学,应用语言 学。
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2009 年第 2 期
语言水平与习语类型对中国 E F L 学生理解英语习语的影响
not just a flash in the pan. What does a flash in the pan mean? 含义:_______________________________________ 3.  实验步骤 习语理解测试在一个周六下午进行,地点在学校的一个 大阶梯教室,共 60 名学生同时参加了这次测试,时间为半 小时。所有学生都独立完成测试,不能借助于任何形式的辞 典或参考书籍,笔者本人在场进行测试前的说明和监督测试 的顺利进行。 (有声思维问卷同习语理解测试卷基本相同, 只是习语出现的顺序是随机的,40名学生参加了有声思维实 验,实验过程另文介绍) 4.  数据分析 根据Cooper(1999)的计分方法,对习语理解测试结果和 有声思维实验结果进行了打分。习语理解测试卷的评分标准 为:意思猜测完全正确计 1 分,字面意思的翻译或者意思含 糊不清计零分,满分为 20 分。有声思维实验结果的评分标 准为:意思猜测完全正确计3分,意思猜测部分正确计2分, 字面意思的翻译或意思含糊不清计 1 分,满分为 60 分。 5.  调查结果 将两组受试在习语理解测试中所得分数用 SPSS13.0 进 行了定量分析,得出以下结果:
ESL习语理解的影响。即借鉴Cooper和Bulut &  elik-Yazici 的研究方法,运用有声思维方法调查习语类型与语言水平对 中国学生理解英语习语的影响,主要关注以下两个方面的问 题:1.习语类型与语言水平对中国 EFL 学生理解英语习语 结果的影响;2.习语类型与语言水平对中国 EFL 学生在线 理解英语习语策略的影响;此外,本研究也试图找到一些影 响中国学生理解英语习语的因素。  针对以上问题,本研究让受试完成了一份英语习语理解 测试卷,并且进行了有声思维实验。根据测试和实验结果进 行了定量和定性分析。限于篇幅,本文只报告第一和第三个 问题的调查结果,关于第二个问题,另文介绍。
三、实证研究
1.  受试 本研究受试的选择包括两个步骤,首先,分别从大一和 大四英语专业学生中选出 123 和 148 名学生,对其词汇量进 行测试,并对测试结果进行了独立样本t 检验,检验结果证明: 高等水平受试(四年级学生) 的词汇量明显大于中等级水平受 试(一年级学生) (t = 10. 028 , p = . 000),由此说明他们的英 语水平有显著差异,可以分别作为高等水平和中等水平英语 学习者的代表 。然后,从以上受试中选出大一和大四各 30 名学生,参加习语理解测试;选出大一和大四各 20 名学生 参加有声思维实验。 2.  实验工具 Cooper(1999)和Bulut &  elik-Yazici(2004)在研究中, 根据词典定义和习语在正式、会话和非正式三个不同话语层 面的用法将习语分为正式、非正式和俚语三组,并设计了有 声思维问卷,得出其实验结果。在借鉴以上有声思维问卷的 基础上,修改设计了本研究的英语习语理解测试卷,包括两 个阶段:(1)测试习语的选择  (2)习语问卷调查。首先 根据Cooper(1999)和Bulut & elik-Yazici(2004)的有声思维 问卷,以及参考美国英语习语词典、柯林斯习语词典、牛津 英语习语学习词典和剑桥国际习语词典等选出 60 个英语习 语。根据Cooper和Bulut &  elik-Yazici的分类方法将习语 分为正式、非正式和俚语三组。为了避免所选习语已为受试 所知,作者对以上初步选定的 60 个英语习语在 100 名受试 中作了一个习语问卷调查,调查结果显示总共有 36 个习语 是未知的,在此基础上最终选定了20个习语(8个正式习语, 如to see through rose-colored glasses;  8个非正式习语,如by the skin of one’s  teeth; 4个俚语,如to pack  heat)作为习语 理解试卷的测试材料。这 20 个习语都是在句子中出现,这 些句子的选择也参照Cooper 和Bulut &  elik-Yazici的研究 及相关词典。习语理解测试的要求是让学生写出习语的中文 含义,如下例: 请给出以下习语的中文含义: 14.We’re hoping that this is a long-term opportunity, and
很明显,从表 1 可以看出两组受试在理解三种不同习语 方面存在差异,但是本研究中涉及到两个变量:习语类型和 语言水平;因此还应当进行双因子分析来检验这种差异是否 显著。双因子分析结果见表 2:
从表 2 可以看出,无论是习语类型还是语言水平都对习 语理解有显著影响,如,语言类型的 F = 81.091 (p < 0.0001) , 语言水平的 F = 54.042 (p < 0.0001)。然而,语言水平和习语类 型之间的相互影响却不是很明显(F = 5.415, p=0.005)。以上结 果说明: (1)不同习语类型确实对学习者理解英语习语有影响; (2)不同语言水平也会影响学习者对英语习语的理解; (3)习语类型和语言水平之间的相互作用对二语习语理 解的影响不明显。 此外,为了进一步调查习语类型对习语理解的影响,通 过Scheffé 检验法进行了事后检验(post hoc test) ,检验结
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广东外语外贸大学学报
果见表 3:
总第 20 卷
1)字面意义和其比喻意义联系紧密的习语比较容易猜 测。比如习语14(a flash in the pan)的字面意义和比喻意 义之间的联系比较明显,大多数受试在猜测该习语时都能根 据两者之间联系的分析猜测出习语的含义。相反,字面意义 和比喻意义联系不明显的习语就更不容易猜测成功,比如习 语4(up the creek without a paddle)。即使在完全没有词汇障碍 的情况下,大多数受试对其字面意义和比喻意义之间的联系
Note: * = p < .0001 正如表 3 所见,类型 1 和类型 2 之间的差异是非常显著 的(p<0.0001), 类型1和类型3之间的差异也非常明显 (p<0. 0001)。 然而,类型 2 和类型 3 之间的差异并不明显 (p=. 425)。 此外,将两组受试在有声思维实验中所得分数用 SPSS13.0 进行了定量分析,得出结果见表 4:
都做出了错误的判断,而导致猜测失败。正如Cooper 指出, 学习者在猜测习语含义时会受到一些因素的影响,比如词汇 知识和缺乏对习语字面意义和比喻意义之间联系的了解等。 2) 和母语相关的文化背景知识影响学习者对英语习语的 理解。例如在猜测习语8(to rob the cradle)时,大部分受 试都认为其含义是干某种坏事。造成猜测失败的原因很大程 度上是因为受到中国传统文化的影响,他们认为十六岁的女 孩谈恋爱太早了点,因此跟女孩谈恋爱的人就有不道德的嫌 疑,从而做出错误判断。习语2(to burn the cand
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