怎样自学英语
陈琳 (北京外国语大学,北京 1000
  89) 摘要: 摘要: 自学英语的七个关键: 自学英语的七个关键: 创造英语环境 关于如何自学外语,我的第一个意见就是:若要以“五会”为目标,就必须想方设法获 得或创造一定的外界条件,尤其是听外语的条件。 创造英语听说机会 就培养听、说能力而言,更必须通过磁带等方式多听到外国人的声音,熟悉他们地道的 英语语调及说话习惯。 系统了解英语语法 自学英语者需要认真学习一两本语法书。此外,在我们对英语掌握到一定程度之后,应 该学习一本外国人用英语写的语法书。 逐渐提高阅读能力 精泛并举,双管齐下,就可较迅速而扎实地提高阅读能力。 善于利用工具书 在没有老师的情况下,一本好辞典就是我们最好的、最起码不可少的“良师”了。 自学英语的写与译 在选材时要注意,以选用文学体裁的东西为好。文学作品的语言最为丰富,最接近生活, 最能体现一个民族语言的特色与精华。 专业外语学习 不论我们的最终目的是学哪一种 ESP(English for Special Purposes),我们仍要从 基本语音、语法和核心词汇学起。 关键词:自学; 英语; 能力 关键词 中图分类号: 文献标识码:C 文章编号 文章编号:1009-2536(20
  04)02-0003-08 中图分类号:G791 文献标识码 “自学”,顾名思义,就是不在学校学,也没有老师经常指点,全靠自己学习。古今中外, 在困难条件下,靠自己勤奋攻读、深入钻研而做出学问,甚至大有贡献者,在文学艺术界、 科学技术界均不乏其人。在外语学习方面,革命导师已为后辈留下了榜样。马克思曾自学几 种外语,其中包括英语及俄语。列宁同他的革命伴侣克鲁普斯卡娅在共度流放生涯时也曾自 学英语。在我国向“四化”建设和改革开放进军的新长征途中,在落实“三个代表”重要思 想的宏伟事业中,也已出现不少刻苦自学外语而有所成就的青年。事实证明,自学外语是可 以做到的。 一、 创造英语环境 我们必须看到,语言归根结底是人们交流思想以进行社会交往的工具。其本身的属性, 就决定了它最好是能在一定形式的共同使用中来学习。特别是当我们想要全面地学习一种语 言,即从听、说、读、写以至于译五个方面来学习并掌握它,即达到“五会”时,若只是 一书(教科书)在手,毫无外界的条件,那是会很困难的。所谓外界条件,包括老师(或比
自己先走几步的人)间或的指点(口头或书面)、英语电视广播节目、电脑网络资料、录音 机及磁带、收音机、参考书、工具书以及一定的阅读材料等。我们知道,马克思时常把自己 用英语写的文章寄给恩格斯请他改正(当然也包括内容方面);列宁和克鲁普斯卡娅虽经过 一段认真的自学,但初到伦敦时却发现自己所说的英语无人能懂,而当地人讲的话他们也如 闻天书,因而不得不通过各种途径从头学习口语。可以想象,要学习英语发音和朗读,却从 来没有听到过任何人或人们通过机器(电脑、电视、磁带或收音机等)发出这些声音,单凭 文字上对发音器官位置的描述,怎能正确地学好语音呢?没有听到英语的机会,如何学会听 懂英语?至于只以培养阅读能力为目的者,至少要把自己所阅读的东西在心里念出声音来吧 (哪怕念得不准确)。否则,即使阅读也是很困难、很缓慢的。因为所谓“看书”,即阅读, 其实就是不出声地“念”。因此,关于如何自学外语,我的第一个意见就是:若要以“五会” 为目标,就必须想方设法获得或创造一定的外界条件,尤其是听外语的条件。 二、 创造英语听说机会 对自学英语者来说,倘还可以利用电视、广播、磁带、网络等得到一定的“听”的机会, 则“说”英语的机会就更少了。在这种情况下,不妨试一试下述这些方法: 尽量将听和说的练习结合起来。 (一) 尽量将听和说的练习结合起来 在我们听磁带时,首先要把内容听懂,切忌对意思还不太理解,就单纯从学习语音语调 的角度去模仿。一遍不懂,可以多听几遍。在听懂以后,就可以进行模仿。先是听一句,说 一句;然后听一段,说一段,最后达到复述全文。倘我们对语音要求比较高,就可以一句一 句地来模仿,直到惟妙惟肖。我们在听一段对话或一段文章或故事时,要“身临其境”地听, 一边听,一边头脑里有一幅所听内容的图画或人物的形象。这样,所听的东西,就会在头脑 里留下深刻的印象,也就有助于把听到的东西更好地转化为自己口头掌握的东西。 (二) 利用背诵提高口语 实在没有他人一起来练习会话时,要想培养口语能力,就只好多用背诵的办法。背课文, 背对话 (一个人充当几个角色) 背得滚瓜烂熟。 , 但不能停留在背诵上, 而要逐渐转为 “说” , 即在背诵的基础上有所发展,逐渐由少而多地加入一些自己的话。内容和语言都可以有所变 化, “照本宣科” 从 发展到灵活运用。 这样, 就可以将课文或会话材料从书本和磁带上的 “死” 的东西,逐步转化为自己的“活”的语言。 (三) 选择适用的口语教材 自学英语会话,就要选择一本适用的口语会话课本。目前不少英语自学者选择各种国外 教材。这些教材,各有其特色及优缺点,都可以用。但对初学英语会话者来说,还是先用国 内出版的、结合我们自己日常生活的会话课本为好。这种日常生活题材还可以包括我们在工 作中接触外国友人的场景等。这样,题材内容比较熟悉,学到的语言也可以在实际生活和工 作中加以运用,能够获得较好的学习效果。当然,我们决不排斥使用国外教材。相反,在我 们学习外语的过程中,还应该尽可能早地接触国外编写的教材,由浅入深,逐步过渡到以原 文教材为主。就培养听、说能力而言,更必须通过磁带等方式多听到外国人的声音,熟悉他 们地道的英语语调及说话习惯。 三、 系统了解英语语法 自学英语者必须系统地学习一两本英语语法书。 只靠教科书中的语法注释和练习是不够的。要把一本语法书从头到尾读一两遍,对英语 语法有一个全面的概念。然后,再一章一节地仔细阅读,学习运用这些语法规则。这样,在 对英语语法的整体有一个全面了解的基础上,再分别深入学习其各个局部,就会掌握得更为 深入。更重要的是,要将语法规则运用到语言实践中去,切忌死背语法规则条文,“为语法 而语法”。总之,要以语法规则来提高我们语言实践的水平,又要在实践中更深入地掌握语 法。
英语语法,一般分为词法和句法两部分;先叙述词法,后叙述句法。在语言实践中,这 二者是不可分割的。学习语法时,固然有必要将词和句分章分节地学习,但必须注意词和句 的关系。例如,在学习词类时,就必须弄清楚什么词类在句子中可以担当什么成分,又如何 因在句中所处的地位而引起什么词形的变化;而在学习句法时,也必须从句法的角度,来弄 清什么样的句子成分需要什么词类的词来担当,以及所要求的词形变化等。尤其重要的是, 学习动词就必须弄清不同的动词所要求的句型(verb pattern)。举个简单的例子: I asked him to do that. 我要(请求)他那样做的。 动词 ask 在这里所要求的句型是: “及物动词+宾语+动词不定式(作宾语的补语)”。 同样,tell(告诉),order(命令),beg(乞求)和 want(要)等动词都可以用这个 句型。但是,换一个在汉语中和“请求”、“告诉”、“命令”、“乞求”和“要”等动词 在用法上同属一类的词“阻止”来表达“我阻止他那样做”时,说 I stopped him to do that 就大错特错了。在英语中,这句话的正确表达是: I stopped him (from) doing that. 动词 stop 在这里所要求的句型是: “及物动词+宾语(+介词 from)+动名词” 同样,和 stop 在本句中的意思“阻止”差不多的词 prohibit(制止)和 prevent(阻止) 都要求这个句型,而不能用和 ask,tell,beg 或 want 同样的句型。然而,另一个和 stop, prevent,prohibit 意思也差不多的词 forbid(禁止、不准)却又要求与 ask,tell,beg 和 want 等词同样的句型,而不是和 stop,prevent,prohibit 同样的句型,即要说: I forbid you to do that. 我不准你那样做。 I forbade him to do that. 我当时禁止他那样做的。 这些错综复杂的情况,的确有些使人不易理解。但任何英语动词都有其习惯用法,都要 求某些特定的句型,我们不能任意变动。举这些例子,主要是说明词法和句法实际上是不能 分开的。这在自学英语时要特别注意。 总之,自学英语者需要认真学习一两本语法书。此外,在我们对英语掌握到一定程度之 后,应该学习一本外国人用英语写的语法书。在传统的语法书中,C. E. Eckersley 和 J. M. Eckersley 合编的 A Comprehensive English Grammar (for Foreign Students,译为《综 合英语语法》),虽似老一些,但却是比较实用的一本。 四、 逐渐提高阅读能力 (一) 阅读要精泛并举 精,就是精读,要少而精;文章要短,要读得细致。要利用辞典等工具书,把篇中主要 词语尤其是动词以及动词短语的含义、用法搞清楚,能够复用,并学习篇中有用的句型和新 的语法现象。更进一步,还可以写写段落大意、摘要(precis)等。所谓泛,就是大面积地阅 读。这时,不一定个个生词都查字典,可以通过词语在大量篇幅中、在不同的上下文中的重 复出现来逐渐掌握其含义及用法。精读材料可选用较难的;泛读材料应较易,以利于快速大 量阅读。这样,精泛并举,双管齐下,就可较迅速而扎实地提高阅读能力。 (二) 要逐渐过渡到阅读原文 要提高阅读理解力,就必须阅读原文,或从原文的简写本逐渐过渡到原文,而不是阅读 汉译英的文字。翻译文字,一则内容熟悉,二则译文多少要受到汉语的影响,不能真正提高 阅读理解力。有时甚至会造成一定的假象,以为自己英语阅读水平已经很高,实则遇到哪怕
相当浅近的原文,就会感到困难,生词全部查过,仍旧不知所云。初学英语者,宜大量阅读 经过简化的原文小说或故事、英美文学名著等。这些简易读物,虽经改写,仍保持原作的风 格,文字也力求多用原文。同时,它们改写的程度不同,我们可以按其难易程度,由浅入深, 按顺序读下去,逐渐过渡到读原著。 (三) 关于精读 要精读一篇文章,首先要通读一遍弄懂大意,然后就可以弄清词语的含义。倘对某些句 子理解有困难,就需要分析语法结构。而这两者,如前所述,又是互相联系的。在分析一个 简单句时,要根据词类和词形以及句子结构,找出主谓关系,再分析其他词在句中的作用( 定语、状语等)。倘是较长的复合句或主从句等,则应先把各个分句(clause)找出来,再 按连接词的情况以及各个分句的意思,来确定各分句之间的关系,弄清确切的含义。 现在,我们引两段文章,来试着分析一下如何通过理解词意和句子结构来读懂。以下这 段取自当前相当流行的一本书《哈利?波特和魔法石》。 Mr. and Mrs. Dursley, of number four, Privet Drive, were proud to say that they were perfectly normal, thank you very much. They were the last people you'd expect to be involved in anything strange or mysterious, because they just didn 't hold with such nonsense. Mr. Dursley was the director of a firm called Grunnings, which made drills. He was a big, beefy man with hardly any neck, although he did have a very large mustache. Mrs. Dursley was thin and blonde and had nearly twice the usual amount of neck, which came in very useful as she spent so much of her time craning over garden fences, spying on the neighbors. The Dursleys had a small son called Dudley and in their opinion there was no finer boy anywhere. ?from Harry Patter and the Philosopher's Stone, by J. K. Rowling 首先,这小说开宗明义的一段,立刻会引起我们阅读的兴趣和好奇心。夫妇两个,为什 么要申明自己是“完全正常的,请不必多费心(thank you very much)”呢?第二句,虽另 起一句,但实际上还是他们自己骄傲地自我表白的话,显然不是作者的观点。他们为什么要 申明自己决不会“卷进任何怪
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