论文摘要:中国与美国有着各自不同的文化。 中国文化重集体,美国文化重个人;中国文化重综合,美国文化重分 析:中国与美国具有不同的风俗习惯和宗教信仰,在非言语交际上也 各有不同。从历史地理、传统思想、认知系统、文字等方面分析了中 关文化差异的成因。 论文关键词:中国文化;美国文化;差异;成因 文化是指一个社会所具有的独特的信仰、习惯、制度、性格、思 维方式等的总模式,是一个社会的整个生活方式,一个民族的全部活 动方式。它为一个语言社会的全体成员所共有,也为这个语言社会所 独有。文化既是一种社会现象,是人们长期创造形成的产物,又是一 种历史现象,是社会历史的积淀物。虽然随着全球经济一体化及社会 信息化的发展,人类赖以生存的家园正变得越来越像个“地球村”,中 美两国间的文化交流也日趋频繁,但是中美文化差异依然存在。 一、中美文化差异现象 中国有着五千年的文化和历史的沉淀, 而在地球另一端的美国是 一个多民族的国家,却只有 200 多年的历史。中美之间的文化差异是 巨大的,它是两国人民交流和理解的障碍和鸿沟。中美之间的文化差 异是复杂而多面的。 (一)文化观念的差异 中国的传统文化是以儒家思想为核心,历来主张尊卑有别,长幼 有序, 也就是说, 凡事都要遵循一定的规矩, 并受到等级观念的制约。 例如,晚辈见到长辈为表尊重要主动打招呼;学生要尊敬老师。而美
国文化主要承袭了基督教中的新教思想,等级观念淡薄。美国人更注 重个人权益,追求人人平等,没有辈份间过多的礼节。子女对父母、 学生对教师都直呼其名,子女可以与父母争论问题.或提出自己个性 主张。 在独具特色的中国文化中,人情占很重要的地位。人情在中国社 会中有其一定的社会结构性,人情与面子是相互联系的,讲情面的人 会将心比心、以心换心地回报别人的情谊。因此,在中国文化中.自 我评价是在人与人之间的亲情及互相交往的情谊中建立和实现的。 中 国人强调家族及阶级层次。中华文化崇尚集体主义。人们之间相互信 赖,团结合作,当个人利益与集体利益相矛盾时,集体利益总被放在 首位。在衡量个人行为时,往往是以道德为准则,注重和谐、群体利 益的维护,这与美国文化截然不同。美国人崇尚个人自由,强调个人 潜力的发挥,个人目标的实现及个人利益的追求,信奉法律至上。在 美国,人与人之间多为互利关系,表现出人情较为淡漠,但却十分重 视个人利益和自由,个人自我意识较强。 (二)思维方式的差异 思维方式是社会文化的产物,受到生产方式、历史传统、哲学思 想及语言文学等方面的综合影响。 受不同文化背景制约的中美两国人 具有不同的思维方式。中国人偏向综合性思维.强调整体优先,采用 从整体到部分的思维方式,如表达顺序时,要由大地方到小地方,即 国家一省一市一区一街一号;表达时间是按年一月一日的顺序。美国 人则偏好分析性思维,强调部分的优先,在表达空间顺序时与中国相
反,由小地方到大地方,时间的表达也由小到大。 (三)风俗习惯的差异 在社会风俗习惯方面,中美双方也存在着巨大的文化差异。以中 美文化对待不同动物的态度为例,在大多数的中国习惯语中,“狗” 这个字都是贬义的,例如“狗仗人势”、“狐朋狗党”、“狼心狗肺”等等; 然而在美国文化中则完全相反,他们认为狗是人类最好的朋友,这种 态度也体现在习惯语中,例如“Youarealuckydog”意思就是你真幸运。 同样地,在谈及“猫头鹰”时也是如此,英语习惯语中有这样一句话 “aswiseasanowl”(像猫头鹰一样聪明)表明在美国文化中把其当成智慧 的象征:然而,中国文化对待它的态度却截然相反,由于猫头鹰长得 十分奇怪,叫声又很难听,因而古时迷信的人称其为“恶呜”,说听见 夜猫子叫不吉利, 至今还留下了“夜猫子进宅, 无事不来”等迷信传说。
(四)宗教信仰的差异 宗教信仰也是中美文化差异的重要组成部分。 在佛教传人中国的 这 2000 多个春夏秋冬里,其思想根深蒂固地影响着中国人。更深深 地植入到中国文化之中,对中国的语言词汇产生了不可低估的作 用.其中相当一部分的成语都是与佛教有关的,例如“救人一命,胜 造七级浮屠”, “五蕴皆空”, “半路出家”, “道高一尺, 魔高一丈”等等, 这些词语如果单单从字面上来译成英语的话。会让美国人无法理解。 同样的,作为美国的主流宗教,基督教也深刻地植入到了美国文化之 中, “绝大多数美国人相信的是犹太教和基督教所共有的上帝”, “1991
年盖洛普民意调查显示, 有一半美国人相信上帝大约在一万年前创造 了人。”因此,在美国文化中,“上帝”(God)这个字代替了“佛”在中国 的 意 义 , 一 些 习 语 和 谚 语 也 与 这 个 上 帝 有 关 . 如 “Godsendsfortunetofools”(傻人有傻福), “Godblessyou”(愿上帝保佑你)! (五)非言语交际的差异 中美非言语交际也有很大差异。首先,在中国,我们不善于用肢 体动作来表达人与人之间的友好与亲近,例如拥抱、亲吻。而在美国 文化里,父母和儿女之问、兄弟姐妹之间、好友之间,从小到大都没 有问断过拥抱和亲吻。其次,在美国,当人们相互交流时,互相注视 着 对 方 的 眼 腈 是 ~ 件 十 分 重 要 的 事 . 有 句 话 说 : “Nevertrustapersonwhocan’tlookyouintheeyes”(永远不要相信一个不敢 看着你跟睛的人)。但是在中国却不需如此,甚至一些中国人为了表 达他们的谦虚或尊敬而故意避免注视着对方的眼睛。再次,中关两国 人民对于各自的空间距离都有着不同的要求。 多数美国人在交谈时都 不愿意离得太近,总要保持一定的距离,在电梯、公交车或火车上, 中国人可以容忍互不相识的人拥挤在一起, 而美国人却无法忍受这样 的身体接触.因此在对个人空间的要求上面.中国人要比美国人小得 多。不仅如此。文化差异也体现在学校里.中国学生通常必须站起来 回答老师的问题以示尊重.而美国学生一般都坐着。二、中美文化差 异形成的原因 中美之间的文化差异现象,其原因也是各自不同,纷繁复杂的。 究其根源,主要有以下几点:
(一)历史和地理条件的影响 中华民族生活在广阔的内陆土地上。属于亚热带季风气候,春夏 秋冬,四季分明。内陆的自然环境和自然资源使得古代中国人的经济 生活以农业为主。农业经济条件下人的生活规律基本上按照“日出而 作,日落而息”的方式劳动,自给自足的生活方式养成了中国人特有 的万物有限.有限寓于无限的哲学思辨观念,强调了群体问的和谐。 美国人的祖先源自欧洲沿海国家和地区, 航海业的发展使他们相信人 的力量, 崇尚发挥个性, 勇于探险, 富于挑战。 他们讲究速度与效率, 精于计算,不满足于现状。他们抵达北美大陆后,成为了第一批开拓 者。 自然条件的恶劣、 气候的多变和印地安人的骚扰使他们随时应付 各种挑战,于是人和环境常处于一种相峙、对抗状态,也需要他们高 度发挥主观能动性,从而培养了他们征服自然和改造世界的信念,是 一种“海洋文化”的转型。中国文化基于农业社会,这种社会是一个 复杂的等级社会,强调等级与和谐;而美国不完全依赖于农业,他们 对工商业的依赖较大,这些产业对个人特征的要求更高,所以与此相 适应,美国人的思维取向是个人式的,与中国人人际式的取向不同。
(二)传统思想的影响 中国文化是建立在儒家思想上的内陆文化,主张简约、和谐、中 庸、对称与平衡。孔子主张“允执其中” “过犹不及” 。朱熹称: “中 者,不偏不倚也,庸者,平常也。“中庸之道”是孔子的基本道德准 ”
则,也成了后人的一个道德准则,是调节人际关系的一个重要原则。 鲁迅曾举过一个例子,若一个人嫌房子太暗,要开天窗,其他人是一 定要反对的,但他若要把屋顶掀掉,其他人便会劝他开个天窗了,这 便是所谓的“中庸之道” 。中国人所崇尚的中庸之道在于人际关系中 要适当地调节与折衷,务求在不损害基本原则的前提下,使自己和别 人都过得去,不至于造成群体内部的激烈对抗以致破裂,而无论是进 取还是退缩,要有节度。合乎中庸,不走极端。但是从另一个方面来 说,中国人的这种中庸与平和又在一定程度养成了一种惰性,过度沉 溺于“和稀泥” ,缺乏创新意识与进取精神。由于受儒教和道教思想 的影响,在思维方式上中国人以辩证思维和整体思维为主要特征,具 有经验综合性特点,强调个人与社会的关系,主张建立一种以集体主 义为主要特征的社会。美国文化是建立在古希腊传统之上的海洋文 化,在思维方式上以亚里士多德的逻辑思维和分析思维为特征,强调 个人特性和自由。是一种以个人主义为主的社会。美国人不太接受中 间调和,是则是,非则非,喜欢标新立异。美国传统中则贯穿了在竞 争中求生存求发展的信念,他们为了在竞争中处于不败之地,永远愿 意进行创新,渴望寻求解决老问题的新办法,也愿意迁移,接受新的 工作,进行冒险,而这也正是很多中国人所缺乏的,很可能是因为这 一点,近代中国社会发展缓慢而美国则经历一个又一个经济飞跃。 (三)认知系统的影响 从社会认知系统上讲, 中美的哲学和认识论在社会历史背景中建 构了不同的心理学理论。 中国人生活中复杂的社会关系使得他们不得
不把自己的注意力用来关注外部世界, 所以中国人的自我结构是依赖 性的;相反,美国人生活的社会关系比较简单,所以他们更有可能把 自己的注意力放在客体和自身的目标之上。在这个社会认知系统 中.社会组织对认知过程有着直接的影响,辩证思维和逻辑思维就是 这种认知过程的特性。更为重要的是,这种特性一直保持下来,对人 们的心理和行为产生了广泛的影响:中国人的认知以情境为中心。美 国人则以个人为中心;中国人以被动的态度看待世界,美国人以主动 的态度征服世界。 (四)文字的影响 汉字适合形象思维,英语字母文字适合逻辑思维。中英文字的差 异与中美文化差异具有一致性。汉字起源于象形文字,它是直接从原 始图画发展而来的,是借字形来描写所指之物,以形达意。也就是说 汉字在造字之初与它们所描写的物在形上是统一的; 而英文字母文字 在造字时保持了与语音的统一。这两种不同的统一体现了两种取向: 一个取向于物. 一个取向于语音。 因此我们得出以下两点结论: 汉
  1. 字的主要本源是象形文字,具有直观性,其意义以字形与物象的相似 为理据;
  2.英语字母文字的字形与字的读音具有一致性。但与它们 所指的事物之间没有形似的关系,因此与汉字相比,字母文字具有很 大的抽象性。 综上所述,作为一种社会现象和历史现象,文化是一门覆盖面宽 广而又十分复杂的学科。中美两国由于历史、地理、风俗习惯、认知 系统以及文字的不同,使两国之间存在着较大的文化差异。也造成了
跨文化交际的困难。但是如果我们能够更多地了解相互之间的文化, 意识到两国文化的差异。那么就可以更好地避免相互交流中的误解, 预防交流中可能出现的冲突, 通过拓宽各自的眼界以达到更好地促进 不同文化之间相互交流的目的。
 

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