The English Learner`s Guide to Chinglish The English Learner`s Guide to Chinglish 中式英语之鉴
  01.有他这颗扫帚星,什么事情都办不成。 [误] With a comet like him, nothing can be accomplished. [正] With a jinx like him, nothing can be accomplished. 注:“扫帚星”是中国人对“慧星”(comet)的俗称,因其后面象拖着的一条像 扫帚一样的长尾巴而得名。在中国 古代,“扫帚星”被认为是灾难的预 兆,并被用来比喻不吉利的人或事;祸根: (person or thing that is thought to bring)bad luck(to sb/sth );curse。英语的 comet 虽然没有这层含义, 但却有一个对应的说法, 即jinx。 例: There's a jinx on/Someone's put a jinx on this car: it's always giving me trouble. “这辆汽车上有什么妨人的东西,总 给我找麻烦”。
  02.萝卜青菜,各有所爱。 [误] Some prefer radish but others prefer cabbage. [正] Tastes differ. 注: Tastes differ/vary 是句英语谚语, 除此以外, 原句还可翻译成: dish No suits all tastes. / You can never make everyone happy. / All things fit not all persons. / Every man has his hobbyhorse[liking]. / Every man[one] to his(own) taste. / It is difficult to cater for[to] all tastes. / It is hard to suit all tastes. / No dish suits all tastes. / Some persons like to eat radishes, others prefer cabbages--people's tastes are various. / There is no accounting for tastes. / There is no disputing about tastes. 等。 《新概念英语》 第三册第23课的标题是: One man's meat is another man's poison.
  03.他一向嘴硬,从不认错。 [误] He has always got a hard mouth and never admit a fault. [正] He never says uncle. 注:say (cry) uncle: to give up or in; to surrender; to admit defeat. Mainly used by boys, as when fighting。 主要是男孩们打架时的用语,当一方想制服另一 方时,就用命令的口气说:“Say uncle!”这时,有的孩子为了表示不服输, 就是不说。后来,say uncle 就成了“ 服输”的代名词,而 not say uncle 就相 当于“嘴硬”了。
  04.老师很喜欢这个嘴甜的小姑娘。 [误] The teacher likes this sweet-mouthed little girl very much. [正] The teacher likes this honey-lipped little girl very much. 注:中国人喜欢说“嘴甜”,但 honey-lipped 更符合英美人的语言习惯。
  05.同学们都很讨厌他,因为他经常拍老师的马屁。
[误] The student all dislike him because he often pats the teacher's ass. [正] The students all dislike him because he often licks the teacher's boots. 注:以前在欧洲,臣民见到国王与王后往往要葡匐到在,亲吻他们的靴子。 后来,人们将lick the boots 引申为“ 为了某种目的而讨好某人”,它与汉 语的“拍马屁”含义一样。在美国英语中,“拍马屁”还有另一种说法,即polish the apple,它典出以前的学生用擦 The English Learner`s Guide to Chinglish 亮的苹果来讨好老师。
  06.你听说了吗?迈克把他的女朋友给甩了。 [误] Have you ever heard that Mike broke up with his girlfriend. [正] Have you ever heard that Mike dumped his girlfriend. 注:break up with sb. 虽然表示“与某人分手了”,但并没说明是谁先提出来 的。而dump 的原意指“倾倒垃圾”, 用在这里则表示像倒垃圾一样地甩掉 。
  07.我们要把祖国建设成为社会主义的现代化强国。 [误] We will build our motherland into a socialist modern powerful country. [正] We will build our motherland into a modern powerful socialist country. 注: 形容词作为修饰语在汉语和英语中都很常用, 但使用的先后次序却有所 不同。在英语中我们一般遵循“靠近 原则”,即越能说明本质属性的修 饰词越靠近它所修饰的名词, 当从这一点看不出区别时, 就靠词的长短来决 定,短的在前,长的在后。原文中 最能说明“国家”本质的定语是“社会 主义的”,所以socialist 要最靠近它所修饰的中心词。
  08.我想要一点白酒。 [误] I'd like a little bit of white wine. [正] I'd like a little bit of liquor. 注:汉语的“酒”可指任何酒,包括白酒、葡萄酒、啤酒,甚至米酒;但英语 中则要分别用liquor,wine,beer及 rice wine表示。所以要注意,英语的 wine与汉语的“酒”是有区别的,它仅指点葡萄酒。而且 red wine 是红葡萄 酒,white wine 是白葡萄酒。 ***此题待商榷。请参见: http://www.rainlane.com/dispbbs.asp?boardID=11&ID=10536 ***
  09.中华人民共和国主席 [误] Chairman of the People's Republic of China [正] President of the People's Republic of China 注: 以前, 我们一直将“主席”翻译为 chairman, 例如: great leader Chairman Mao(伟大领袖毛主席)。其实“ 主席”与 chairman 并不等义,chairman 在英语中通常指会议或某一具体组织的负责人, 它的权力和重要性不及中文
的“主席”。这就是为什么1983年,在 我国《宪法》的英译单行本中开 始使用President一词, 并沿用至今。 另外, 国内仍有不少词典把“班/级长 (学 校的)”译为“class monitor”,这 是“四人帮”时代的产物,那时的“班长” 是专司监管学生的,所以译作“monitor”。而“班长”的正确译文应该是“class president”。
  10.转战南北 [误] fight south and north [正] fight north and south 注:在地理方位的表达习惯上,中英文有一定的区别。中国人习惯于先“东 西”后“南北”,而且在涉及“南北”时, 习惯于先说“南”,再说“北”,如:“ 南征北战”、“南来北往”等。而英美人与此正好相反,如“江苏在中国的东南 部”英文是Jiangsu is in the Page 2 The English Learner`s Guide to Chinglish south-east of China, 而“新疆在中国的西北部”应 译为 Xinjiang is in the north-west of China。
  11.人都是这山望着那山高,对自己的现状没有满意的时候。 [误] Almost all people think that the other mountain is higher than the one he's standing on. They never feel saisfied with what they've already got. [正] Almost all people think that the grass is greener on the other hill. They never feel saisfied with what they've already got. 注:“这山望着那山高”是指人不满足于现状的心理,它在英语中已经有了现 成的说法,即the grass is greener on the other hill(他山的草更绿),因 此我们借用即可,这样既方便又更有利于与西方人沟通。
  12.北京申奥成功的消息令我们热血沸腾。 [误] Beijing's winning the bid for the Olympics makes our blood boil. [正] Beijing's winning the bid for the Olympics makes us excited. 注:make one's blood boil 是指“激怒某人”,而非“使人激动”。英语中“使人 激动”的说法除了make one excited ,还有较为口语化的make one's spine tingle。
  13.别听他们胡说八道,根本就没那回事。 [误] Don't listen to their babbling. Nothing of the sort. [正] Don't be fooled by their babbling. Nothing of the sort. 注:原文中的“听”不能用listen to 来表示,因为listen to 指“听”的动作,而 原文中的“别听”不是不让他“听”,而 是劝告他“不要听信”,因此,用 not be fooled by 才更达意。

  14.我们这儿的人都觉得他有婚外恋。 [误] Pepple around here all feel that he has affairs outside his own marriage. [正] Pepple around here all feel that he is leading a double life. 注:affair 本身就指“私通”或“暧昧关系”,当然是“婚外”的事,所以outside one's own marriage 无疑是多此一举 了。英语中“有婚外恋”的地道说法应该 是lead a double life。
  15.别看别人不把她当回事,在家里她可是父亲的掌上明珠。 [误] Although other people never take her seriousy, she is the pearl on her father's hand at home. [正] Although other people never take her seriousy, she is the apple of her father's eye at home. 注: 中英文常用不同的喻体表明相同的喻义, “掌上明珠”与the apple of one's eye 就是一个很好的例子。这种 情况我们一般应尊重各国文化和习俗 ,翻译时取目的语的固定说法,而不必直译,这有助于将意思更有效地传达 给读者。the apple of one's eye 源 自圣经《旧约》,当时人们用apple 指 人的瞳孔。尽管瞳孔现在已经用pupil 来表示,不再是apple 了,但这一用 法却延续了下来。
  16.都十点钟了。起床了,懒虫! [误] It's ten o'clock. Get up, lazy worm! [正] It's ten o'clock. Get up, lazy bones! Page 3 The English Learner`s Guide to Chinglish 注:“懒虫”并非真是一条虫,只不过被用来形容人很懒惰罢了。英语里与之 对应的说法是lazy bones(懒骨头) 。注意,这里的bone 应以复数形 式出现,也许是因为不会只有一根骨头懒吧!
  17.我唯一的资本就是勤奋。 [误] My only capital is diligence. [正] My only means to success is diligence. 注:原文的“资本”是借喻,实际指“可以依靠并取得成功的手段”。而英语的 capital 指money used to produce more wealth or for starting a business,并 没有中文那样的引申意思。所以,这里的“资本”不能与 capital 画等号。也 有人用advantage 来翻译“资本”,虽 然不尽意,但至少可以让读者理解。
  18.这家商店开辟了休息处,受到顾客的称赞。 [误] This department store has set up a resting-place, much to the customers' appreciation. [正] This department store has set up a lounge, much to the customers' appreciation.
注:英语的 resting-place 虽然有“休息处”的意思,但更经常的是用来指“坟 墓”,即“最后安息之处”。因此,把公 共场所的“休息处”译为 resting-place 不很合适。也有人将它译为 rest-room,但那更不妥当,因为英语中的 rest-room 是“厕所”的委婉说法,而“休息 处”不是这个意思。
  19.大家都怀疑汤姆是个间谍。 [误] Everyone doubts that Tom is a spy. [正] Everyone suspects that Tom is a spy. 注: doubt 作“怀疑”讲, 是“不相信”的意思; 而suspect 作“怀疑”讲, 是指“对... 有所察觉”。第一句译文犯了两个 错误:首先,doubt 不能接that 从句 ,只有not doubt that 和doubt if/whether;其次,它所表达的意思是“大家对 汤姆是间谍这件事表示怀疑”,即“ 大家不相信汤姆是间谍”,与原文的意 思恰好相反。
  20. 我们俩关系最好,他经常来我这儿蹲饭吃。 [误] We are best friends. He always comes here to have meals for free. [正] We are best friends. He always comes here to bum meals off me. 注:第一句只表明“他常到我这儿来白吃白喝”,但朋友这间那种亲密关系没 有体现出来。而bum sth. off sb. 指 向非常熟的朋友要一些不起眼的小东 西,而朋友也不会介意还不还。
  21. 这个教授教得很烂。 [误] The professor teaches badly. [正] The professor is so terrible. 注: 有人认为第二句的意思是“这个教授很可怕”, 其实不然。 英语中terible 意 思很灵活,例如:feel terrible 指 身体“不舒服”; The food is terrible 则 是说食物“难吃极了”。而第一句纯属中文式的表达。
  22. 我希望你不要拖我的后腿。 [误] I hope that you won't pull my leg. [正] I hope that you won't hold me back. Page 4 The English Learner`s Guide to Chinglish 注:pull one's leg 是“愚弄某人,开某人的玩笑”的意思,相当于make fun of sb.。英语中与“拖后腿”相对应的表 达是 hold sb. back 或be a drag on sb. 等 。
  23. 学校里,那些长得人高马大的家伙常来找我的麻烦。 [误] At school, those big and strong guys always come to find my trouble. [正] At school, those big and strong guys always come to pick on me. 注:find my trouble 是“发现我的难处”的意思,而英语中“找某人的麻烦”用 短语pick on sb. 它不仅表示“挑剔某
人、找某人的碴”,而且还包含tease( 取笑、戏弄)或bully(威胁、欺侮)的意思。
  24. 原来如此。一经你解释我就明白了。 [误] So it is. I understand soon after your explanation. [正] So that's how it is. I understand soon after your explanation. 注:So it is 的意思是“的确如此”,它是用来表示对对方观点的赞同的。例 如: A: It is a fine day today! B: So it is. 而在表达恍然大悟时,英文要用 So that's how it is 或 So that explains it, 或更简单地道的说法Oh, I see.
  25. 先生,您是不是迷路了? [误] Hello, monsieur, get lost? [正] Hello, monsieur, got lost? 注: 这两句译文表面上看只是时态上存在差异, 其实它们的含义也截然不同。 get lost 是俚语:“走开,别捣乱” 的意思,got lost才是“迷路”。难怪当 你友好地问外宾"Get lost?"时,他并不领情呢! Please see: http://www.rainlane.com/dispbbs.asp?boardid=8&id=13364&star=1#6579 6 (
  1) get lost!: go away "I wish he'd get lost and stop bothering me. I don't want to talk to him!" Dennis Oliver's Idioms: http://www.eslcafe.com/idioms/id-g.html (
  2) Get
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