Unit 12
第一部分 Text A
【课文译文】
词典是如何编纂的
人们普遍认为每个词都有它正确的含义,这些含义我们主要是从老师和语法学家那里学来的 ,而且词典和语法在释义和讲解用法方面是绝对的权威。很少有人会问词典和语法书的编者又是根据什么权威来说那些话的。一次我和一位英国妇女就一个词的发音发生了争执,我提出查查词典。这位英国妇女固执地说:“查词典有什么用?我是英国人,我生在英国,长在英国,我说的是地道的英语”。这种对母语的自信在英国人中相当普遍。但在美国,如果有人想跟词典争个对错,那他不是行为古怪,就是精神有问题。
让我们来看一下词典是如何编写的,编辑们又是如何给词下定义的。下面的过程不适用于那些简单地照抄现有词典的人而适合于那些词典编辑部的编辑们,他们利用第一手资料,进行最基本的研究。编写字典之初要阅读大量的同时代的文学作品或者词典要包括的学科内容。编辑们在阅读时,会把有趣的和少见的词,常用词的不常见及特有的用法及许多常用词的一般用法抄在卡片上,同时也抄下含有这些词的原句。
这也就是说,每个单词都是与这个词的上下文是一起收集的。词典编辑是一项非常巨大的工作。例如《牛津英语词典》的编辑们就收集了数百万张卡片,编辑工作历经数十年。卡片收集完成后,按字母顺序进行分类。分类完成后,每个词将有数目在两三个到几百个之间的引语(作为例句),每句引语均写在其卡片上。
然后是给词下定义。词典的编辑面对一堆解释该词的卡片,每张卡片代表着某个文学流派作家或历史要人对该词的应用。他认真地阅读这些卡片,删掉一些,重新阅读其他部分,然后按照他认为属于这个词的几个意思把这堆卡片再分类。最后,他按照“严格”的原则即给每个词下定义必须根据他面前的引语所表达的这个词的意思来写出词的定义。编辑不能受他认为某个词应该是什么意思的影响。他必须依据卡片编辑,否则的话就徒劳无益。
因此,词典的编写不是一项确定某个词“真正含义”的权威性评述的工作,而是一项记录工作,是尽编辑所能,记录下对于古代或现代作家来说这些词所表达的含义。例如,我们是在18
  90,或者是1919编写一部词典,我们可以说单词“broadcast”的意思是“播撒”(种子)。但如果我们是1921年或者在这之后编写词典,就不能那样写。这个词最常见的意思变成了“通过广播电视传播节目”。当我们说话或写作选词时,我们可以用词典提供给我们的历史记录作指导,但决不能被束缚住,因为新形势、新经历、新发明、新感觉总是迫使我们创造新词来代替旧词。查一下“hood”这个词,我们会发现,500年前该词条下的意思是“修道士”,而今天,它的意思却是“汽车发动机”。
第二部分 Text B
【课文译文】
阅读是必要的生存技能
随着电视时代的到来以及我们社会的各个方面日益强调图像和声音,许多人想使我们相信我们正朝着摆脱阅读这一必要的生活技能的方面迅速发展。但是事实远非如此。
现在,良好的阅读能力作为一种重要的生活技能显得比以往任何时候都更为重要,印刷的文字仍旧是高等教育和在就业市场上谋得好职位的基础。
对学生而言,几乎所有的学习都涉及到阅读。就成年人而言,阅读天天相伴,既可能是一块绊脚石,也可能是通往幸福和机遇的平坦大道。因此良好的阅读习惯不仅是学生们学习的重要技能,也是每个人重要的生活技能。
浏览??花点时间读一下材料的题目、各章节的题目和摘要,你就会掌握阅读材料的大意,浏览的目的就是能迅速从阅读中获得信息,以便让你明白你要读的是什么材料。
地图、图表、曲线和图画都是有益的线索,为读者理解所读材料的内容和结构提供一些启示。浏览这种简单的技巧能够帮助你了解文章大意,因为在开始阅读时你就知道阅读的方向。
阅读速度??另一个良好的阅读习惯就是快速阅读。谚语“欲速则不达”用在阅读上并不合适。事实上,大多数人阅读的速度都太慢。现在为了更好地理解本文章,你的阅读速度可能较慢。研究表明,能快速阅读的人是阅读能力最佳的人,而阅读速度慢的人常因厌倦而不能集中精力,以至于影响理解能力。
请记住,读书太慢最不利于精力集中。你的思路能够与阅读保持同步,如果你要求自己这样做的话。以最快的速度阅读,向自己的理解力挑战,会使自己的思想能更轻松地集中在所读的材料上。
积累词汇??对于一个有良好阅读习惯的人来说,一页书中包含的不仅仅是单词,而是观点、行为、思想和感情。但所有这一切都建立在词汇的基础上。你掌握的词汇越多,就越不觉得你是在读词,而是在读内容和含义。扩大词汇量会有助于你提高阅读速度和阅读能力。
许多人遇到他们不认识的单词就跳过去。这就很自然地影响到对全文的理解。还有一些人遇到生词就停下来查字典,但这种方法会降低阅读速度,影响注意力和理解力。
但是你可以不必每次都查词典就能扩大词汇量。下面是两条规则:

  1.遇到生词时停顿一下,让它在你的脑海里留下印象。

  2.根据上下文即其周围的词语猜测一下词义。
使用这种方法时你会发现会一再遇到这个词。每一次你将会对它的意思有更清楚的印象。不久,这个生词就成了熟词,而它的意思也清楚了。
使用这个方法的关键是留意生词,不要跳过去。你会发现你的词汇量日益增加。而词汇量的丰富对于提高阅读速度和理解能力大有帮助。
类似这样的良好阅读习惯可以帮助学生以及工作的成年人取得更大成功。有了诸如良好阅读习惯这类简单而重要的生活技能,学校这个特殊的世界以及学校和日  常生活的真实世界就会变得更加舒适、更富有成果并使你从中得到更多的回报。
 

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