Unit 20
第一部分 Text A
【课文译文】
这没有伤害谁,但你不能这么做
在我们的社会里,你认为谁会触犯法律?假如你认为只有粗野的家伙才会犯罪,你可能需要再考虑一下。请如实回答下面的问题:你认识的人中有没有酒醉后驾车的?你能想起一个吸过毒的朋友吗?你有没有意识到你的父母在通过海关时说的不都是实话呢?你的一些朋友是不是不承认他们曾经从商店里偷过东西呢?你的朋友中有没有为别人把激光唱盘复制到磁带上的呢?
如果你以前不知道,那么现在该知道所有这些行为都是违法的。现在看看在你认识的人中,还有多少人没有违过法?这是不是意味着我们这个社会的大多数人都应该去蹲监狱呢?我们不能像电影上讲的那样把世上的人分成坏人和好人两类。现实生活要复杂得多。从普通的感冒到各种致命的癌症,疾病有轻有重,违法犯罪也同样有轻重之分。例如,在电梯里吸烟将给人们带来害处,但比起用枪威胁他们来说,危害毕竟小得多。
人们不仅自己违法,还容忍不同程度的犯罪。为什么我们能容忍一些犯罪呢?也许是我们看到别人做某件事情时,比较容易接受,我们自己甚至也可能照着样子犯罪了。例如,多数人看到别人超速驾驶,自己也很容易跟着学。当人们为一个体育冠军欢庆时,如果看到有人砸商店的橱窗,那么他们自己也可能动手砸,甚至还偷商店的东西。所以,我们周围的人会影响我们对犯罪的容忍度。
我们也一定想知道,是否因为我们每天从电视上或者报纸上看到暴力事件而加大了我们对犯罪的容忍度呢?电视新闻里或者报刊上的血淋淋的画面我们都已是司空见惯了;我们在电视上见过成千上万的死人,也许我们就容易忽视暴力环境。
如此众多的公民容忍暴力和犯罪,甚至自己也犯罪,其原因简单说就是人类心理。我们内心可能对具体的法律并不注意;我们内心有一套价值观念,阻止我们不为谋私利而害人。但当涉及到尊重众多不知姓名的个人时,我们也许就不会那么负责了。尽管大多数人不会偷装有50美元的钱包,但他们可能并不在乎偷税漏税,因为偷税漏税并不伤害具体的某一个人。它是损害社会,但“社会”是一个非常抽象的概念,它不像一个邻居或一个朋友的朋友那样具体。为什么一个人在街角商店里用暴力抢劫了几元钱,结果在监狱里蹲的时间比一个诈骗了成千上万美元的冒牌艺术家长得多呢?原因也许就在于:威胁一个人的生命在我们的社会里是让人无法接受的。
当看了本文开头一段的几个问题,认识到许多人对违法持有错误观念后,大家会觉得加拿大只有10%的人有犯罪记录是令人惊讶的。怎样才能提高我们社会的诚实度呢?增大警察队伍就能使每一个人诚实吗?严厉的法律是否有益于社会呢?未必吧。警察不能永远盯着每个人,人们会想办法钻新法律的空子。诚实还得来自社会的压力:在家庭、在学校、在工作中,我们每一个人可以通过自身言行说明哪些行为是不允许的,以此鼓励人们诚实。教人尊重别人和自己是每个人的责任。
第二部分 Text B
【课文译文】
美伊婚俗差异
虽然结婚是世界上几乎所有国家的人们都履行的事情,但结婚习俗却随文化的不同而大相径庭。我觉得比较一下美国的婚俗和伊朗的婚俗,是非常有趣的。
我在美国已生活了四年,但仍然不习惯这儿的风俗。其实,令我奇怪的是求爱和约会不一定是以寻找丈夫或妻子为目的;一些人好像把做这样的事当作一种嗜好。
在美国,我注意到求爱是由青年男女自己提出的,他们好像有很多自由,可以决定并去做他们想做的事。青年男女与许多不同的人约会;他们做这些事情可以不让  父母知道也不要他们帮助。事实上,我就知道几个朋友没有告诉他们的父母和亲戚就结婚了。
在真实的结婚仪式上,新娘的父亲象征性地把女儿交给新郎,我觉得这只是个习俗而已,因为新娘和新郎早已经熟悉了。新娘和新郎一起站在宗教界负责人或政府 官员面前履行结婚仪式。政府官员照着一篇事先准备好的简短讲稿宣读一番,然后问新娘和新郎是否愿意与对方结婚。如果他们都回答“愿意”而且在场的没有人站起来反对的话,那就宣布他们结为“夫妇”。仪式期间询问双方家人是否反对的情景非常有趣,这也许是因为双方家庭都没有参与婚礼的准备工作吧,而在我们伊朗情形可不一样。
我们伊朗的婚俗在好多方面都与美国不同。在伊朗,求爱是非常严肃的事情,它一定是以结婚为目的,而决不像在美国,求爱是打打闹闹的成长过程中的一部分。一开始,年轻小伙子的母亲先登门访问未来儿媳的家庭,上门的目的是相一相那位姑娘,了解她家的地位与经济条件。假如这位母亲同意,她要在某一天带着儿子再次登门。假如她的儿子也同意,两家的人就坐在一起讨论嫁妆、结婚仪式和将来聘谁来主持结婚仪式以及其他相关的事情。
伊朗的结婚仪式与我在美国看到的也很不一样。新娘身穿白装,面戴罩纱,独自坐在一个房间里。她坐在一块特制的丝巾上,丝巾两边由一片片长长的面包片围着。门外有两个毛拉向这间屋子诵读《古兰经》片段,新娘必须对毛拉的提问两次保持沉默。接着新郎的母亲向新娘赠送一件金制礼物,以表示男方一家对此事的态度是严肃的。然后新娘回答毛拉的提问,就像美国人说“我愿意”一样。在由正式部门签发的结婚证书交给毛拉保管后,新郎就可以进入新娘的房间了。
美国婚俗与伊朗婚俗还有一点不同的是,新娘并不立即就去丈夫的家。她要先在娘家呆上几个月准备嫁妆,听母亲教她怎样做一个好妻子和好母亲。几个月以后,新郎和他的亲戚来接新娘,把她连同嫁妆一起带回婆家。
虽然我的确觉得美国青年能自由选择与谁结婚及何时结婚是有其优点的,但我仍然觉得还是我们伊朗的婚俗好。我想这是因为伊朗婚俗没有那么多猜测和模糊的东西吧。
 

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