Unit 24
第一部分 Text A
【课文译文】
为子孙后代留下热带雨林
从巴西到印度尼西亚,雨林正在以极快的速度被砍伐和烧掉,到2050年它们将很可能从地球表面消失。人们砍伐雨林是为了获得有价值的木材和其他资源,以加速雨林所在国的经济发展。最新的统计数字表明,仅去年一年毁掉的雨林的面积就大于英国和爱尔兰两国的面积之和。
如果允许目前的毁林速度继续发展下去,对全球来说,后果将是十分严重的。我们将会看到生态系统大规模毁坏,大面积土地侵蚀,洪涝灾害增加,降水方式改变,以及区域性,甚至可能是全球性气候改变。我们也将失去许多稀有动、植物品种。
许多科学家认为,焚烧雨林也直接导致了所谓的温室效应。他们说,这种温室效应在使两极冰盖消退的同时,也使地球平均气温升高,海平面上升。
雨林在其他地区也是必不可少的。它是具有无限潜力的医药百宝箱。美国国家癌症研究所已经发现了2000种对战胜癌症有益的雨林植物。在当今的医药市场上,125种药品中有15种是从发现的雨林植物中提取的。
雨林中濒临灭绝的不仅仅是一些植物品种,从本世纪之初,世界其他地方看不到的稀有鸟类和兽类,就在以每年一种的速度消失。
面对上述事实,一些国家继续毁坏雨林看上去是愚蠢的。但问题并不这么简单,热带雨林生长的国家都很贫穷,而且人口过多。其中,巴西的人口是一亿四千万,约有一半人生活在赤贫中。这些国家的政府太软弱,不能阻止大公司及有权势的个人毁林。政府没有钱,所以当它们不能养活的穷人在砍代树木、烧毁林地中找到工作时,它们除了视而不见外,别无选择。另外,对于这其中的许多国家来说,在雨林中找到的宝贵的木材和其他资源也是它们重要的外汇来源。它们迫切地需要外汇偿还外债,购买外国的设备和其他产品。
让世界上的富裕国家帮助雨林生长国看来是解决毁林问题的唯一方法。帮助方法之一是取消像巴西这样国家的外债,并与它们合作解决其他经济问题。同时,可以支持一些教育项目,教育当地人把雨林看成是可以带来收获的果园、菜园,而不只是他们只能通过愚蠢的砍烧树木来谋生的地方。
这些教育项目可以教会当地人如何选择有出口价值的树木砍伐,同时保留其余树木,这样,森林的基本植被不会受到影响。这也意味着,许多稀有动、植物赖以生存的环境,雨林中印地安人赖以生存的环境得以保存。也可以教会当地人将所砍伐的选定的树木,就地制成家具来增加收入。此外,他们还能学会收集其他现在被浪费掉的宝贵自然资源,把它们卖到外国,获取外汇。
最后但并不是最不重要的一点,富裕国家的人们应该帮助保护雨林,节约使用纸张这类以木材为原料的产品,回收利用废旧的纸制品,减少对新砍伐木材的需求量。
第二部分 Text B
【课文译文】
冻土带的生命
欧洲、西伯利亚及北美濒临北冰洋的地势低、像沼泽般的平原地区被称为冻土带。在阿拉斯加,有“北坡”之称的广阔、寒冷区域是冻土带的一部分。大自然为这片土地设置的生存条件十分严酷。只有适应这里的恶劣环境的动、植物才能生存下去。
漫漫长夜和严寒是冻土带生命的最大威胁。在北极圈的十二月份,地平线以上看不到太阳。在北极圈以北,黑夜持续的时间更长。在冻土带的北部边缘之处,一年之中有数月见不到太阳。
但夏季月份持续的白昼,在一定程度上补偿了漫漫长夜的缺憾。但即使在最温暖的月份里,气温的平均值仅为大约华氏50度(摄氏10度)。在黑暗的冬季,平均气温下降到华氏零下16度(摄氏零下27度),有时降到零下40度(摄氏、华氏都达到过这一温度)或者更低。
由于严寒,冻土带的下层土壤长年处于深度冻结状态。在短暂的夏季,几英尺(约一米)的表层土壤开始解冻。正是这薄薄一层活性土壤供养着冻土带所有的生物。
一年中有九个月,冻土带是一片黑暗,看上去毫无生机。到了六月,像有了魔力一般,终日不落的夏天的太阳孕育出覆盖着地面的数百种北极植物。
冻土带的植物长过三尺高(约一米)就很不一般了。那里没有高树。冻结的下层土壤使根不能向下生长得足够深来支撑树身。八月末,冬天的气息重返冻土带。到九月中旬,冻土带又是一片冰冻世界。
相对于冻土带恶劣的环境,那里的动物种类异常丰富。成群的北极鹿为寻找食物从一个地方迁移到另一个地方。狼群追逐着鹿群,捕食体弱或病倒的鹿。
真正生活在冻土带的鸟类极少。但是,很多种鸟在夏季来此筑巢、觅食。潮湿的沼泽地带来大量的昆虫,这些昆虫为形体较小的鸟类提供食物,而这些小型鸟类又 成为北极狐和狼的食物。
冻土带大自然的平衡如此微妙,以至于极小的干扰,都可能带来环境的极大变化。某一物种数量的任何增减都会影响冻土带所有其他的物种。例如,如果狼和狐狸的数量减少,食物链就会遭到破坏。没有了狼,象鹿一样的食草动物的数量就会增加。这种增加会导致食物短缺,而食物短缺又会引起许多较小动物的死亡。较小动物数量的减少反过来使北极狐和狼的食物供应减少。这样,整个食物链可能仅仅会因某单一物种在数量上的变化而受到影响。
不久之前只有一些爱斯基摩人和探险家注意到了冻土带季节的变化。而最近是什么吸引着人们来到这片气候恶劣的土地生活呢?答案是:石油。
1968年,在阿拉斯加“北坡”的冻土地下面发现了石油。现在,一条长800英里(约合1300公里)从北冰洋的普拉德霍湾到阿拉斯加南部港市瓦尔迪兹的管道已经建成。管道将石油从北坡穿过冻土带,输送到瓦尔迪兹港,再从那里运送到美国各地。
过去建设和维护输油管道需要数千人。大批人员首次被带进冻土带与之打交道。他们的出现,他们所建设的输油管道的出现带来了自然环境的巨大变化。冻土带的生物圈将会受到哪些影响?
美国的生存依赖于发现新能源资源的能力。冻土带下埋藏的石油对国家的发展非常重要。但是,冻土带的存在也依赖于人们如何悉心维护那里自然环境的微妙平衡。
 

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