Unit 8
第一部分 Text A
卫星通信
在20世纪初,有四种远距离传送信息和接收信息的有效方式:印刷、摄影、电报和电话。到本世纪中叶,无线电和电视作为传送声音和/或图像的方式已经得到确立。1964年,首次通过卫星传送了东京奥林匹克运动会的节目。
为了通过卫星传送像奥运会这样的事件,先要把电视信号变成无线电波,然后把无线电波从地面站发射到轨道卫星上。卫星接收到无线电信号并把信号传送回地球,在地球上另一个站接收电波并把电波变成电视信号。因为任何形式的声音或视觉信息都能转变成无线电波,所以卫星不仅能传送电视广播,而且也能传递电话以及书、杂志一类的印刷物品的信息。
卫星传送信息,电脑储存信息,电视显示信息,这三者的结合将把每一家变成教育和娱乐中心。从理论上来说,每个人都可以利用无穷数量的信息。
1974年,美国“空中教师”卫星把教育节目传送到了偏远地区的教室,这说明了通信卫星的另一个重要用途。1975年,很多印度人看到了电视上的农业和健康节目,这是他们第一次看到电视。
卫星也显示了它如何为生活在闭塞、交通不便的地区的人们提供帮助。例如,闭塞地区的卫生工作者能把病人伤口的图片传送给远处的医生,然后他就能根据医生的指导来治疗那个病人。
然而,通信卫星最普遍的用途是传送电话。大部分电话经过40 000英里传送到卫星,然后再回到地球。10年前,一个卫星能同时接收和传送的电话交谈超过33 000个,而现在仅仅一个卫星就能传送100 000个电话交谈以及数百个电视频道的节目??这些都是同步进行的。远距离通信能使来自世界各地的信息得到快速、便利的使用,但有些人担心这有可能威胁到我们的隐私。如果个人的信息储存在电脑里,那么它可能会很容易地通过卫星传送给任何一个付得起服务费的人。
另一个担忧是通信系统会使人们互相隔离。如果人们能在家里购物,不离开家就能存、取款,在电视上能看到任何一部电影,得到他们所需要的信息,那么人与人之间就不会有那么多的接触。
认识到同一项技术既能帮助我们又能伤害我们,这很重要。我们可以通过仔细控制这项新技术来防止伤害的发生。正如一位通信专家所说:“我们必须记住技术本身并不是答案…明智地应用技术才会引导我们成功。”
第二部分 Text B
关于空气还有哪些东西是未知的?
我们周围的空气对每一个人来说都很重要。没有空气,我们就不能生存,这一点人人都明白。但是在别的方面空气也很必要??这些方面并不总是很明显或广为人知。
例如,如果没有空气就会没有声音。声音是通过空气传播的,没有空气就没有声音。没有空气就不会有火,也就不会有小汽车或卡车,因为机动车需要有空气才能工作。
没有空气,就不会有风或云,就不会有我们所熟知的这种天气。夜里会很冷而白天会很热。我们会被迫找地方躲避太阳,因为没有大气来保护我们免受太阳致命射线的照射。
大气是围绕着地球的所有空气。大气压是所有空气对地球表面的压力。如果没有大气压力,就不可能有汽车轮胎;如果车胎外面没有大气压力,车胎就会爆炸。
大气体积大,力量强,它是由数百英里高的一望无际的气体组成的。它向下压到我们的身体上,每平方英寸压力超过14磅。我们肩膀上所承受的空气柱几乎重达2000磅。但是我们的身体结构能承受这一重量而不致于被压碎。
在这个巨大的空气海洋中,有比地球上所有的煤、石油和天然气更多的能量。就像水被集中起来并被大坝拦住储存起来一样,大气中的电能量也被集中起来。好几个世纪以来人们就知道空气中存在着电。人们好奇地注视着风暴云中明亮的闪电形状。但是直到研制出了无线电和雷达,对大气中电的彻底研究才成为可能。
科学家西德尼?查普曼博士已经试图解释地球周围的电场。他认为太阳上的巨大风暴产生了大量的电能。这种能量存在于一种叫做氢的很轻的气体中。地球吸引着这种气体,在地球表面上空几千英尺形成一个围绕地球的环。这个巨大的空间环有着强大的电流。有时候这个环降下来,弯进低空的大气中,引起奇异的电效应。
查普曼博士的看法解释了很多事情。长期以来人们知道在地球内部有一个电场,它与大气中电能的运动方式很相像。现在科学家们认为大气中的电能引起地球中的电能的流动。
如果我们能学会控制大气中的能量,我们就会有无尽的能源供应。许多科学家正在努力研究如何控制这种能量。同时,甚至那些不是科学家的人也开始注意空气。我们认识到空气中的成分与几年前的不一样了。汽车、飞机、工厂和原子弹爆炸给大气中增加了灰尘和废气。到了学习如何保护大气层这个人类世界的屋顶的时候了。
 

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